FYI.

This story is over 5 years old.

Een rondje langs de zeven raarste dierenbouwwerken

Naast dat rare ding waarvan nog steeds niemand weet wat het is, bestaan er een hoop andere vreemde dierenbouwwerken.
12.9.13

Het internet werd afgelopen week overspoeld met nieuws over de ontdekking van een mysterieus dierenbouwwerkje. Het ding ziet eruit als een soort Isengard-torentje, compleet met omheining en wordt gemaakt door… tja, wat eigenlijk? Student Troy Alexander vond het dingetje in de Peruviaanse Amazone en postte de foto op Reddit met de simpele vraag: wat maakt dit? Het internet stortte zich vervolgens op het mysterie maar tot op heden weet niemand wie of wat het ding in godsnaam gemaakt heeft.

Advertentie

Wat het ook mag zijn, het is niet het enige bizarre ding dat dieren voor zichzelf bouwen. Een rondje langs de weirdste dierenbouwwerken:

#1: Het grootste dierending op aarde

De Chinese Muur is in tegenstelling tot wat sommige mensen denken niet vanuit de ruimte zichtbaar. Wat je wel vanuit de ruimte kunt zien is de grootste beverdam ter wereld. De dam, gelegen in North Alberta, Canada, is 850 meter lang en mag zich ‘het grootste door dieren gebouwd ding op aarde’ noemen. De immense dam werd in 2007 ontdekt door, hoe kan het ook anders, een doelloos iemand op Google Earth. Later bleek de dam al op satellietfoto’s uit 1990 zichtbaar. Biologen denken dat er minstens twintig jaar door de bevers aan de dam moet zijn gewerkt. En als je bedenkt dat bevers alleen hun staart hebben om het hele bouwwerk in elkaar te meppen is dat eigenlijk nog best wel snel.

#2 Spinnengevangenis

Sommige wespen schijnen dus op grote schaal op spinnen te jagen. De Mud Dauber wesp gaat nog een stapje verder en jaagt niet alleen op spinnen maar sluit ze zelfs op. Hierboven zie je een dwarsdoorsnede van een spinnengevangenis. Gevangenis, ja. Voor spinnen. De gevangenis bestaat uit meerdere celletjes waarin tot wel twaalf spinnen door de wespen worden vastgehouden. De spinnen worden eerst verdoofd en vervolgens ingemetseld. Klinkt bekend. In het celletje ligt een larve van de wesp die, eenmaal uitgekomen, de spin begint op te eten. De wespen maken de celletjes met modder en wespenkots en dat levert vreemd genoeg hele ontspannende videobeelden op.

#3 Boobytrap Spinhuis

Een spinnensoort in Australië met de naam Trapdoor Spider graaft een hol in de grond en blijft er vervolgens zijn hele leven (zo’n 15 jaar) zitten. En dat is eigenlijk al genoeg voor mij om af te haken. Want, zoals altijd met spinnen, wordt het erger. De spin maakt van bladeren, grond en spinnenweb namelijk een speciaal scharnierdeurtje (brrrr) van waaruit tripwires lopen. Als de spin, zittend achter z’n deurtje, een trilling aan een van deze draden voelt schiet hij opeens BAM! uit de grond richting zijn prooi. Of naar Sir David Attenborough. Of je blote enkels. Je kunt vanaf nu dus ‘spiders outta fucking nowhere’ toevoegen aan je lijstje van dieren die je nooit wilt tegenkomen.

#4 Vogelpaleis

Sociable Weavers zijn vogeltjes in Zuid-Afrika die bovenstaande paleizen voor zichzelf bouwen. De nesten zijn de grootste ter wereld en kunnen zo'n honderd jaar meegaan. Ze huizen meerdere generaties van de soort en hebben als voordeel overdag koel en ’s nachts warm te blijven. De vogeltjes plaatsen net achter de ingangen van de nestjes boobytraps in de vorm van scherpe takjes om slangen en ander gespuis buiten te houden. Daar staat tegenover dat andere vogelsoorten welkom zijn in het paleis te wonen als er een keer een kamertje over is. Zo staat de Afrikaanse Dwergvalk erom bekend het er harstikke gezellig te vinden.

#5 Megastad

Nee, je kijkt hier niet naar een Godzilla-uitwerpsel, maar naar een termietenheuvel. Termietenheuvels werken als een soort schoorsteen om de onderliggende, enorme termietensteden van airco te voorzien. Er wonen zo’n twee miljoenen termieten in iedere megastad en je vindt er alles, maar dan ook alles, wat een termietenhartje begeert. Zo zijn er ondergrondse schimmelboerderijtjes voor voedsel, babykamertjes en zelfs speciale dark rooms waar termieten hun dingetje kunnen doen. De heuvel zelf werkt via een ingenieus systeem van luchtgangen als een soort airco die de stad op precies de juiste temperatuur en luchtvochtigheid houdt om de schimmel te cultiveren.

#6 Levende Mierendome

Het is al langer bekend dat mieren misschien wel de meest gestoorde dieren op aarde zijn maar dit slaat echt alles. In plaats van takjes of bladeren of whatever te gebruiken om iets te bouwen, gebruiken de mieren namelijk gewoon zichzelf als bouwmateriaal. 700,000 mieren linken hun benen en lijfjes in een koepelconstructie die tot een meter groot kan worden. De bivouac, zoals de constructie wordt genoemd, wordt als een soort uitgooitentje iedere nacht opgezet en de volgende ochtend weer afgebroken als de mieren verder trekken. De constructie helpt de mierenkoningin en haar larven te beschermen.

#7 :(

En weer even terug naar spinnen. Want waar één spin al freaky genoeg is, zijn miljoenen spinnen natuurlijk gewoon totále horror. Er zijn plekken op deze wereld waar alles opeens gewoon spinnenweb wordt. De spinnenwebmayhem wordt veroorzaakt door een toename in de luchtvochtigheid die ervoor zorgt dat er een overvloed aan spinnenvoedsel beschikbaar is. Zonder uitweg besluiten de beestjes dan maar één gigantisch web te maken. En die kunnen, zoals hier in Canada, zo groot als 36 voetbalvelden worden. :(