FYI.

This story is over 5 years old.

Hallo Ello: kunnen we je eigenlijk wel vertrouwen?

Het "anti-Facebook" kan je prima in een product veranderen als ze daar zin in hebben.
26 september 2014, 10:25am

Toen ik hoorde van het bestaan van Ello, een nieuw sociaal netwerk dat zichzelf positioneert als de anti-Facebook, wilde ik het graag uitproberen.

Ik hosselde een uitnodiging en begon content te maken zoals het een millennial betaamt. Maar een duik in de voorwaarden van de site deed me twijfelen aan de slogan/belofte "You are not a product," die de site zo trots draagt.

Bij mijn eerste indruk van Ello kreeg ik het gevoel dat het nog vol mogelijkheden is. Ello is in principe het Wilde Westen onder de sociale netwerken, omdat toegestroomde gebruikers nog niet helemaal weten wat ze er allemaal mee kunnen.

Kan het bedrijf geld verdienen zonder je in een product te veranderen?

Het meest enthousiast ben ik over de belofte van nieuwe esthetiek, een nieuwe vorm van communicatie en nieuwe manieren om jezelf te presenteren op het minimalistische format van de site. Ello moedigt mensen aan om zichzelf te zijn, of een versie van zichzelf – wat ongetwijfeld een sneer is naar het 'echte namen' schandaal op Facebook – maar ontmoedigt overduidelijke imitaties. Een regel die overigens meteen gebroken werd.

Op Ello is je profiel je speeltuin, en je kan er grotendeels alles mee doen wat je wilt. Wil je Twitter-achtige grapjes maken? Prima. Lange gedichten posten? Waarom niet. Het werkt allemaal.

Ikzelfcureer mooie plaatjes, onderbroken door paragrafen tekst. Waarom? Ik weet niet, waarom niet? Het is precies deze vrijheid die Ello onderscheidt van Facebook's standaardprofielen, en de dienst vergelijkbaarder maakt met Twitter of Tumblr.

Ello is superleuk als beelden daadwerkelijk laden en bugs posts niet laten verdwijnen in een zwart gat. Maar toen ik begon te graven in de voorwaarden van de site werden dingen een beetje troebel. Terwijl Ello volhoudt dat ze je data niet zullen verkopen, staat er wel dat ze je over het internet volgen, een 'anonieme' versie van je IP opslaan, en 'geanonimiseerde' versie van je data voor hun analytics opslaan.

De grote vraag is hier: hoe anoniem is "anoniem," eigenlijk?

Hoewel Ello zegt dat ze namen verwijderen van data die gebruikers mogelijk zou kunnen identificeren, zijn er een hoop manieren waarop "anonieme" data geconfigureerd kan worden om precies dat te doen. Ook al kunnen gebruikers makkelijk weigeren om hun tracking- en analyticsdata te delen, vraagt Ello om een geweldige hoeveelheid vertrouwen van hun gebruikers.

Facebook maakt bijvoorbeeld "schaduwprofielen" voor gebruikers, waarin informatie wordt opgeslagen die ze niet vrijwillig hebben opgegeven, gebaseerd op interactie met hun vrienden.

Op het moment hebben Ello-gebruikers niets meer dan de gigantische belofte van de idealistische makers dat ze niets geks zullen doen.

Ello's voorwaarden stellen dat ze je data niet zullen verkopen, en dat de site "geen eigendomsrechten ontleent" aan je content. Maar tegelijkertijd staat er ook dat ze ongelimiteerd gebruik mogen maken van je content.

Beeld: Ello

Ik wil hier niet al te negatief over zijn, en het lijkt me ook sterk dat Ello hun "fuck the man" houding zullen opgeven in de nabije toekomst, maar ze zouden zomaar gebruikerscontent kunnen gebruiken om ads te targeten. Ondanks hun ontkenning, zal Ello genoeg van je weten om geld aan je te verdienen als ze daar zin in hebben.

Ello is nu nog onafhankelijk, maar in hun gebruikersoverkomst is ook te lezen dat als ze ooit samenwerken met een ander bedrijf (als ze partners worden of gekocht worden door een groter bedrijf, wat tegenwoordig vrijwel altijd gebeurt), ze jouw data met dat bedrijf zullen delen.

Er staan ook dingen op die hinten naar verdienmodellen, zoals dat ze gebruikersdata zullen delen met bijvoorbeeld een credit cardbedrijf als "besluit om iets via Ello te kopen."

Privacy is trouwens ook nog een zorgenkindje omdat er geen privacy is ingebouwd. Alle profielen zijn openbaar, en er zijn geen individuele privacy-instellingen.

Dit kan mogelijk een groot probleem zijn, vooral als het aankomt op bijvoorbeeld bescherming tegen pestkoppen. Vermoedelijk gaat de site dit oplossen door snel en permanent iedereen die hun vage en slecht gedefinieerde "regels" overtreedt. Dit mag het bedrijf volgens hun overeenkomst altijd doen, en de vaagheid staat ze toe om de regels te interpreteren zoals ze willen.

Hoewel strenge restricties op hatelijkheid en intimidatie prijzenswaardig zijn, en de manier waarop ze zonder bullshit zijn opgeschreven verfrissend is, staan de regels alsnog zeer open voor interpretatie.

Ello is nu nog een kleine club, en de regels zullen blijven werken zo lang de hoeveelheid gebruikers relatief klein blijft. Maar of dat volgehouden kan worden als het een levendig netwerk wordt vol doorsnee internetters blijft te bezien.

Op het moment is Ello spannend, en lijkt het een fantastisch idee. Het zou ook best kunnen werken, maar afgaande op het succes van andere "Facebook killers," zou ik er mijn geld niet op zetten.

Maar wie zegt dat Ello, mocht het toch van de grond komen, de vaagheden en mazen van hun regels gaan misbruiken om geld te verdienen? En denkt iemand dat Ello succesvol kan worden zonder dat je 'een product' wordt?