FYI.

This story is over 5 years old.

De reuzenolifantspitmuis en 26 andere nieuwe diersoorten ontdekt in Tanzania

In de bergketens van Tanzania hebben onderzoekers 27 nieuwe gewervelden ontdekt.
29.9.14
Een  reuze olifantspitsmuis

Zelfs nu we ongelofelijk veel diersoorten laten uitsterven, worden er nog steeds weer nieuwe ontdekt – soms zelfs als ze al uitgestorven zijn. Laten we niet vergeten dat we nog steeds heel weinig weten van de biologische wereld. Een internationaal team van onderzoekers heeft in het wetenschappelijke tijdschrift Diversity and Distributions geschreven dat zij 27 nieuwe soorten gewervelden hebben ontdekt in de bergen van Tanzania.

Advertentie

Iedereen die ooit wel eens door bergen heeft gelopen weet dat een kleine verandering in hoogte een drastisch verschil in omgeving kan betekenen. Wanneer bergen zich vormen kunnen er hierdoor geïsoleerde micro-omgevingen ontstaan, waar planten en dieren zich op aanpassen, soms zelfs zo radicaal dat het nieuwe soorten worden. Als resultaat hebben bergen een flinke diversiteit en geïsoleerde soorten, en de Eastern Arc Mountains vormen hier geen uitzondering op.

De "geologisch bejaarde" Eastern Arc Mountains zijn volledig bedekt met bossen, die zich al miljoenen jaren uitstrekken van Zuid-Kenia tot Midden-Tanzania. Hoewel tropische regenwouden bekend staan om hun biodiversiteit, was er geen data over deze regio. Dit nieuwe onderzoek heeft het aantal bekende gewervelden in het gebied verhoogd met 24%.

"23 van de 27 nieuwe soorten die beschreven zijn in het onderzoek zijn amfibieën en reptielen," zei Michele Menegon, een onderzoeker aan de afdeling voor tropische biodiversiteit aan MUSE. "De resultaten maken van de Eastern Arc Mountains de meest belangrijke plek voor deze twee classes van gewervelden in Afrika. Sommige van deze nieuwe soorten zijn 100 miljoen jaar oud en zijn daarmee bewijs voor de hoge leeftijd, de stabiliteit van het regenwoud en de unieke evolutionaire geschiedenis van deze bergen."

Foto: Michele Menegon

Deze boskameleon, één van de drie nieuwe reptielen die tijdens het onderzoek zijn gevonden, werd ontdekt in de Mahengebergen en heeft duidelijk een paar prehistorische trekjes. Samen met de andere ontdekte diersoorten zal dit een onderdeel zijn van een nieuwe aanvraag door Tanzania bij UNESCO voor een langdurige bescherming van de gefragmenteerde regenwouden. Ze willen de dieren die er nu leven beschermen onder het mom van een natuurlijke plek van Wereld Erfgoed.

Foto: Michele Menegon

Deze kleine pad leeft in een kleine gebied rond begroeide bergtoppen op 2000 meter hoogte en heeft "al een hoge kans om uit te sterven," zei Menegon.

Op de bovenste foto zie je het enige zoogdier wat nieuw ontdekt is – de reuzenolifantspitsmuis die zo karakteristiek is voor een nieuwe diersoort als je van te voren verwacht van nieuwe ontdekte dieren.