Tech by VICE

Deze Nederlander heeft een LED-lamp in zijn arm geïmplanteerd

Tom van Oudenaarden heeft vorige week een enorme chip met lampjes in zijn arm laten implanteren: "Dankzij de techniek zijn we een klein beetje vuurvliegjes geworden."

door Jannes van Roermund
17 november 2015, 8:46am

Afgelopen zaterdag reed Tom van Oudenaarden in alle vroegte naar Duitsland. Hij wist van niets. Het plan was om de zoveelste bijeenkomst van biohackers bij te wonen, waar hij namens een Amerikaans bedrijf microchips en magneten zou implanteren in de vingers van bezoekers. Het loopt anders. Als Tom 's avonds terug naar huis rijdt, zit er een LED-lamp in zijn arm.

Tom kwam op de bijeenkomst per toeval een stel biohackers tegen. Hij mocht meedoen. Nu kan hij zijn LED-implantaat aanzetten met een magneet in zijn vinger.

Maar eehh, Tom, waarom? "Dit is een experiment. Het lampje is voor de lol. Volgend jaar komt er een nieuwe versie en die is revolutionair", zegt hij. Die nieuwe chip moet 24/7 informatie over jouw lichaam naar je smartphone sturen. Het doel? Beter slapen, minder stress hebben en op gewicht blijven. Tom legt ons uit waarom je zo'n implantaat zou willen.

Tom van Oudenaarden, links op de foto, met zijn implantaat

Motherboard: Hoe ben je in godsnaam op dit idee gekomen?
Tom:
Alles is afgelopen zaterdag spontaan gebeurd. Ik was op een cyborgbijeenkomst in Düsseldorf voor mijn werk. Daar zagen Tim Cannon en Jowan Österlund mij magneten implanteren in vingers. Ze kwamen nog wat spulletjes tekort en vroegen of ik die bij me had. Dat had ik wel. Zo ben ik in het traject verzeild geraakt.

Het lijkt echt een mega-implantaat. Hoe voelt dat?
Het implanteren was geen pretje. De chip lijkt qua grootte op een fors uitgevallen twee-euromunt. Eigenlijk voelde het meer als twee munten op elkaar. Bij het inbrengen wordt eerst de huid losgetrokken. Dat ding moet erin en daarna wordt het gehecht. Nu voelt het beurs. Je moet er wel tegen kunnen hoor. Gelukkig is dit niet het eerste wat ik in mijn lichaam heb gezet. Ik heb ook twee RFID-chips, een NFC-chip en twee magneten in mijn hand.

Waarvoor gebruik je die magneten?
Voor de fun. Je kunt magnetische velden voelen en in de kroeg bierdopjes optillen. Dat is wel lachen.

En toen mocht je zaterdag ineens een lamp implanteren. Moest je niet lang nadenken?
Nee, helemaal niet. Om onderdeel te zijn van zoiets moois, zoiets revolutionairs in biohacking, dat is geweldig. Ik moest het doen.

Waarom is het revolutionair?
Het is het eerste échte apparaat dat functioneert onder de huid. En dit is nog maar het begin. Er komt een nieuwe versie met een thermometer, een hartslagmeter en een chip die je bloedwaarden meet. Dat wordt allemaal verbonden met Bluetooth, zodat je alle data op je telefoon kunt zien.

Waarom zou je dat willen?
Als je ziet dat je bloedsuikerwaarden slecht zijn, moet je daar iets aan doen. Als je hartslag en temperatuur te hoog zijn, heb je misschien griep. Het zou superhandig zijn als je een appje krijgt: "hey, pas op. Je waarden zijn een beetje off." Ik wil een zo goed mogelijk leven hebben en zo gezond mogelijk zijn. Dan helpt het om voortdurend je lichaam te monitoren.

Kan het niet nadelig zijn om je voortdurend zorgen te maken over je lichaam?
Dat kan inderdaad ook stress opleveren. Als je er niet tegen kan – en daar kom je vanzelf achter – moet je het niet doen. Dan moet je niet gaan checken hoe je ademhaling 's nachts is.

Maar dan nog, als je slecht slaapt, ben je 's ochtends dus gewoon heel moe. Daar kun je op dat moment toch niets aan doen?
Jawel! Dan ga je terugkijken in je data. Jij ziet bijvoorbeeld dat je een te hoge hartslag had. Je ziet dat je hard hebt liggen woelen. Kijk dan eens hoe laat je koffie hebt gedronken de avond ervoor. Dat heb ik in mijn telefoon staan.

Wat? Jij zet het in je telefoon als je een kop koffie drinkt?
Ja, elke keer. Samsung heeft een app die je slaap bijhoudt. Het werkt heel makkelijk. In mijn matras zit een slaapcensor die een patroon opstelt. Als dat opeens verandert, kun je kijken hoe dat komt. Ander voorbeeld: in mijn smartwatch zit een hartslagmeter. Als ik ga wandelen met de hond, zet ik die aan. Zo kun je uitrekenen hoeveel kilocalorieën je verbrandt – en dus hoeveel je nog mag eten.

Toch denk ik dat 95% van de Nederlanders zelf wel voelt hoe hun lichaam ervoor staat. Denk jij dat er wel een grote doelgroep is?
Ik denk dat die doelgroep groeit. Het leven wordt steeds haastiger door de digitalisering. We moeten ons leven gaan aanpassen. Veel mensen weten dat. Biologisch eten rukt op en we worden steeds bewuster van de stress die we hebben. Dus ja, het komt eraan.

En dat lampje, dat is gewoon een circusattractie toch?
Dat lampje is voor de lol. We zitten nog in de testfase en moeten kijken hoe het werkt. De nieuwe versie heeft alleen een lampje om te kunnen checken of hij aanstaat. Dus nu zijn die lichtjes vooral cool. We bootsen bioluminescentie na. Dankzij de techniek zijn we een klein beetje vuurvliegjes geworden.

Lees hier de reportage die we eerder over de hackersbijeenkomst schreven.