In de nieuwe video van James Ferraro zie je een geautomatiseerde menselijke mierenhoop

In de nieuwe video van James Ferraro zie je een geautomatiseerde menselijke mierenhoop.
30 juni 2016, 12:08pm

James Ferraro heeft een nieuwe video online gezet voor Plastiglomerate & Co, de tweede single van zijn nieuwe album Human Story 3. Het liedje klinkt als iets dat op de soundtrack van Roller Coaster Tycoon zou kunnen staan. Terwijl een stem spreekt over kunstmatige intelligentie en koffie, schieten er virtuele mensen door een drukke metropool. Het geheel ziet er nogal web 1.0 uit.

We stuurden James wat vragen in een e-mail over zijn video, zijn nieuwe album en de toekomst, en hij stuurde netjes een mailtje terug.

THUMP: Hoi James! De titel van je nieuwe album lijkt een verwijzing naar Toy Story. In de video zie je dat ook terug: in plaats van speelgoed dat zich menselijk gedraagt, zien we mensen die zich gedragen als speelgoed. Kan je daar wat over vertellen?
James Ferraro: Pixar heeft me altijd gefascineerd. Ze bootsen de realiteit na, het is een soort moderne bijbel. Het succes van Pixar is op zichzelf een metafoor voor het samensmelten van mensen met de digitale wereld. De manier waarop ze menselijke emoties laten zien, zorgt ervoor dat we een emotionele band opbouwen met CGI-karakters. We zien die karakters als betekenisvol. Ik zie Pixar als een symbool van het hyper-individualistische tijdperk waar we in leven.

Je benadrukte dat Human Story 3 een dialectiek is. Het is niet optimistisch, maar ook niet pessimistisch. Waarom koos je voor deze insteek?
Ik denk dat de complexe 21e eeuw deze dialectische vorm nodig heeft. Human Story 3 is grotendeels wel optimistisch, maar er zijn een paar dreigende wolken. Die wolken zijn de scepsis over de relatie van mensen met technologie. Over het algemeen ben ik wel optimistisch, ik ben alleen bang dat we onze menselijkheid verliezen.

Wat denk jij dat we aan moeten met kunstmatige intelligentie?
Pixar geeft een goed voorbeeld voor hoe kunstmatige intelligentie zou kunnen zijn. Zelfrijdende auto's zouden menselijk moeten zijn, en klinken als baby's. Ze moeten babystemmetjes en gereguleerde cognitie. In elk geval voorlopig, tot we collectief kunnen dealen met de verantwoordelijkheden die gepaard gaan met deze technologie. Het zou de wenselijke kwaliteiten van onze menselijkheid moeten versterken. Anders denk ik dat onze intellectuele uitroeiing alleen maar zal versnellen.

Je hebt al een hoop thema's en geluiden verkent in je carrière. Is er iets wat al die dingen met elkaar gemeen hebben?
Het zijn allemaal snelle gedachten. Ik denk terwijl ik bezig ben. Ik kom steeds dichterbij de vragen die ik wil stellen over onze wereld, op een minder weerzinwekkende manier. Uiteindelijk wil ik met slimme oplossingen komen voor een betere planeet. Human Story 3 is nu uit, en verkrijgbaar op cassette en digitaal.