Creators

De website Tracing You weet waar je huis woont

Een nieuw online kunstwerk van Benjamin Grosser benadrukt de ongemakkelijke realiteit van onze digitale voetafdruk.
04 januari 2016, 1:45pm
Screenshot via

Als je thuis dagenlang met de gordijnen dicht achter je laptop zit, dan kan niemand je zien, toch? Wel. Kunstenaar en programmeur Benjamin Grosser drukt onze neuzen op de ongemakkelijke realiteit van onze digitale voetafdruk met zijn nieuwe project Tracing You. Het online kunstwerk bestaat uit een website die, zodra je hem opent, versierd wordt met een foto van een locatie in de buurt van je IP-adres. Grosser zelf omschrijft het als “een computerkundig surveillancesysteem in de vorm van een website die de wereld door de ogen van zijn bezoekers probeert te zien.” In andere woorden: de kans is groot dat als je de website opent je een foto van je eigen huis ziet, of in ieder een huis akelig dicht in de buurt. Het kunstwerk werd gemaakt als onderdeel van een solo-expositie van Grosser in Galerie Charlot in Parijs. De expositie bestaat uit werken die de surveillancepraktijken van de overheid bekritiseren, en bevat naast Tracing You onder meer het kunstwerk Scare Mail, een browserextensie die NSA-keywords aan je emails toevoegt om zo inlichtingendiensten op het verkeerde been te zetten.

In zekere zin is Tracing You niets nieuws. Iedere website verzamelt de IP-adressen van zijn bezoekers. Wat Tracing You echter doet is die informatie gebruiken om ook echt je locatie te achterhalen. En dat is kinderlijk eenvoudig. De website gebruikt je IP-adres eerst om de globale coördinaten van je locatie te vinden, en haalt die vervolgens door Google Street View (of Google Earth op afgelegen plekken) om een foto van je verblijfplaats op te halen, allemaal nog voordat de website is geladen. De nauwkeurigheid ervan varieert – het zou kunnen dat je een foto ziet van een paar straten verderop – maar dan nog is het een angstaanjagend en modern werk, dat door de terroristische aanslagen in de stad des te relevanter is geworden, aangezien die het Westen opnieuw forceren om na te denken over de vraag hoeveel privacy we willen opgeven in ruil voor onze veiligheid.

Voor meer werk van Benjamin Grosser, klik hier.