FYI.

This story is over 5 years old.

Creators

Dit is de man die een eeuw lang verstopt zat onder een meesterwerk van Picasso

Er werd al sinds 1954 vermoed dat er een ander schilderij onder “The Blue Room” verstopt zat. Nu weten we eindelijk hoe het eruit ziet.
18 juni 2014, 11:32am

Gisteren deelde de Associated Press een exclusief verhaal dat een nieuwe betekenis geeft aan de uitdrukking innerlijke schoonheid. Onder Pablo Picasso’s gevierde schilderij “The Blue Room” uit 1901 – die door velen als een van de eerste meesterwerken van de schilder wordt gezien – hebben onderzoeker een tweede, verstopte schildering ontdekt van een man met vlinderdas, die drie ringen draagt en een hand op zijn kin laat rusten.

De afgelopen vijf jaar hebben experts van The Phillips Collection, National Gallery of Art, Cornell University en Delaware’s Winterthur Museum samengewerkt om te vast te stellen dat het ‘opgegraven’ werk geschilderd moet zijn net voor Picasso “The Blue Room” maakte.

“Wanneer hij een idee had, moest hij het direct op canvas realiseren,” zegt curator Susan Behrends Frank. In plaats van te beginnen op een nieuw canvas – die hij vaak niet kon betalen en soms verving met een goedkoper materiaal als karton – begon de meester vaak driftig over bestaande werken heen te schilderen. Kunstliefhebbers en curators vermoeden al dat er een werk onder “The Blue Room” verstopt zou moeten zitten sinds 1954, toen een conservator in een brief opmerkte dat sommige penseelstreken niet strookten met de originele afbeelding van de badende vrouw.

Het duurde echter nog tot 1990 voordat duidelijk werd dat er echt een andere werk onder het schilderij zat toen een röntgenfoto een vage afbeelding onthulde, hoewel de vorm en het onderwerp van die afbeelding nog steeds niet duidelijk gedefinieerd kon worden. Het duurde tot 2008 voordat onderzoekers erin slaagden om het gezicht van een man te ontdekken. In de laatste vijf jaar is door verfijnde analysetechnieken het huidige, scherpe beeld ontstaan:

A_fbeelding via_

Afbeelding via

Maar wat voor soort innovatieve technieken waren er nodig om deze ongelofelijke ontdekking te doen? De onderzoekers werkten immers met een iconisch schilderij uit Picasso’s ‘blue period’ dat miljoenen waard was, de verflaag simpelweg wegschrapen met een vieze nagel was duidelijk geen optie.

Patricia Eavero, de conservator van The Phillips Collection, gaf leiding aan het team dat het scherpste beeld van de verstopte man tot nu toe ontwikkelde. Hoewel de specifieke camera’s waarmee gewerkt is niet worden genoemd, is het waarschijnlijk dat het team gebruikt maakte van zogeheten ‘short wave linear arrays' (SWIR) en 'near-infrared camera’s' (NIR) om het curieuze portret aan het licht te brengen.

Het menselijk oog kan alleen tussen de .35 en .7 micron (of een miljoenste meter) waarnemen, maar infrarood camera’s stellen ons in staat boven .7 micron in golflengte te zien. Infrarood is een langere golflengte dan zichtbaar licht, waardoor materialen als verf die normaliter ondoorzichtig en gekleurd zijn, doorzichtig worden wanneer ze door IR-stralen en licht worden bekeken.

Het wordt zo mogelijk om door het schilderij te kijken zonder schade toe te richten aan het kunstwerk. Het zijn dezelfde tools die fraudespecialisten gebruiken om te bepalen of een werk authentiek is. Andere beroemde schilderijen, zoals Picasso’s “Guernica,” zijn met vergelijkbare methode geanalyseerd.

Het team hoopt in de nabije toekomst een nog scherpere, gekleurde digitale afbeelding van de man te kunnen maken. “Ons publiek is er hongerig voor,” zegt directeur van The Phillips Collection Dorothy Kosinski. “Je voelt je bijna een detective, het geeft een heel mysterieus gevoel om zo met z'n allen de puzzelstukjes bij elkaar proberen te krijgen."

“The Blue Room” is momenteel op tournee door Zuid-Korea tot begin 2015. De curators zijn van plan een nieuwe exhibitie rond het werk te organiseren in 2017.

_Voor meer informatie, zie de exclusieve verhaal bij de Associate Press. _