FYI.

This story is over 5 years old.

Muziek

Nightmares on Wax: "Soul is geen genre; het is een gevoel"

In al die 23 jaar blikte WARP-opa George Evelyn alias Nightmares on Wax nooit terug, tot nu.

"Als je blijft hangen in de gedachte dat je iets wilt veranderen, houdt dat in dat je ergens spijt van hebt."

Voor George Evelyn, het gezicht, de ziel en het creative brein achter Nightmares on Wax—komt het succes en de levensduur van zijn carrière door de drang om altijd door te blijven gaan en niet in het verleden te blijven hangen. Een dikke drieëntwintig jaar na de release van A Word of Science, zijn debuutalbum op Warp Records, en een monumentale vijfentwintig jaar nadat hij begon met zijn leven als artiest, heeft Evelyn—die ook bekend staat als DJ E.A.S.E., een memorabele box set uitgebracht getiteld N.O.W. IS THE TIME, een compilatie op twee discs die fungeert als een tijdscapsule en de luisteraars leidt door vele van zijn favoriete cuts, van het meditatieve "Morse" tot het sinistere "Aftermath." Op een speciale versie van de release roept hij zelfs de hulp in van sommige vrienden en partners om een aantal intrigerende remixes te maken, van Special Request (de jungle alias van zijn oude vriend Paul Woolford) tot techhouse-koning Loco Dice.

Advertentie

"Het is een emotionele tijd geweest. Er waren momenten dat ik tracks hoorde die ik nog nooit gehoord had, terwijl ik ze zelf geschreven had. Je kunt goed horen waar ik met mijn hoofd zat op dat moment: duidelijk heel ergens anders dan nu. Je kunt zo met je gedachten ergens anders zijn dan waar je mee bezig bent." Veel artiesten die al lang mee gaan hebben hun sound en visie vaak aangepast op de heersende trends, maar dat is nooit Evelyns stijl geweest. Hij streeft ernaar muziek te maken die een kijkje biedt in de wereld waarin de artiest verlangt te leven. "Mijn muziek is bedoeld voor de ziel. Ik denk niet dat soul een genre is— het is een gevoel. En ik geloof oprecht in het volgende; de wereld heeft meer goedheid nodig, meer mensen nodig die in het goede geloven, want het is zo makkelijk om in precies het tegenovergestelde te geloven."

Nightmares on Wax is de langstlopende artiest bij Warp Records en dat is toepasselijk, aangezien zowel NoW als Warp hun vijfentwintigjarig bestaan vieren. "Ze noemen me opa," zegt Evelyn. Ik bespreek met de artiest hoe het is om een label door de tijd heen te zien ontwikkelen en groeien, met de invloed van nieuwe producers, sounds en visies. "Het is net een film, en het gaat nog steeds door." Hij vertelt verder hoe hij bij het label is gekomen toen het nog een kleine onderneming was. Hij herinnert zich een tijd waar hij en een vroegere partner, Kevin Harper, rondreden als achttienjarige jongetjes om hun demo's te promoten, geld lenend voor test pressings, en hoe hij Steve Beckett (één van de drie oprichters van Warp) ontmoette. Die toen achter de balie stond van een lokale platenzaak, met de aspiraties om een eigen label te starten. Drie maanden later zorgde de toevallige ontmoeting ervoor dat de tweede release op Warp uitkwam, met Nightmares on Wax aan het roer. "Om te bedenken dat dat zo natuurlijk is verlopen is nu best wel bijzonder. Het lijkt wel een sprookje."

Advertentie

Left: George Evelyn (DJ E.A.S.E), Right: Kevin Harper

Op het dak van futuristisch hotel/nachtclub Yotel, waar Evelyn 's nachts gaat spelen voor NYC's Santos Party House (als onderdeel van zijn huidige N.O.W. IS THE TIME wereldtournee), vraag ik de artiest of hij denkt dat de huidige muziek nog steeds die soul en positieve energie bevat die ook zijn ethos zijn. "Ik hoor een hoop frustratie in muziek; als ik die commerciële EDM muziek hoor, klinkt dat heel geforceerd, alsof ze je een bepaald gevoel en gedachtegoed willen opdringen. Zelfs als ze zingen over het liefhebben van een meisje, klinkt het niet oprecht en is het allemaal oppervlakkig." Veel van NoW's producties zijn geslaagd omdat boodschap open is voor eigen interpretatie van de luisteraar en het vooral bestaat uit instrumentele geluiden, wat je daarbij voelt en meeneemt bepaal je helemaal zelf. "Als je luistert en voelt wat ik voel - dan weet je dat het echt is. Het gaat niet om stijl, mode of trends, het gaat erom dat je eerlijk bent en dichtbij jezelf blijft. En wanneer iets uit het hart komt, dan komt dat ook binnen bij het publiek."

Nightmares on Wax aan het draaien bij Boiler Room London

Aan het einde van ons gesprek bespreken George en ik nog even de veranderingen in hoe zijn muziek is gedistribueerd – van de dagen dat hij geld leende van zijn moeder voor test pressings van zijn eerste platen, tot de moderne tijd van Soundcloud, file streaming, sharing, diefstal en alles daar tussenin. "Er is een informatie-oorlog gaande en het is alsof het gaat om hoe veel aandacht ik kan krijgen en hoe je anderen kunt laten luisteren naar de informatie die je wilt delen? Maar het is belangrijk om veranderingen te accepteren, Ik denk dat je door je te verzetten tegen deze veranderingen alleen maar meer stress krijgt." Gelukkig voor Nightmare zit hij al zo lang in de scene, dat hij een voorsprong heeft bij nieuwe dingen. "Ik heb veel geluk want ik heb er al wat jaren op zitten en ik heb een fanbase opgebouwd die heel loyaal is… Een aantal mensen is nog steeds aan het ontdekken, maar dat doen ze om een fundering te leggen die ik al heb."

Advertentie

Nightmares on Wax live optreden bij N.O.W IS THE TIME 25th anniversary tour.

Als ik de avond na ons gesprek aanwezig ben bij Evelyns show in een uithoek van China Town merk ik op hoeveel nostalgie er in de zaal is. Er zijn natuurlijk ook jongere groepen aanwezig zoals ik zelf, die pas de laatste jaren in contact zijn gekomen met zijn muziek, maar er zijn er ook veel die de muziek van NoW al luisteren en volgen sinds het prille begin, die met hun gescheurde Warp t-shirts naar de artiest verzoeken aan het schreeuwen zijn om de meer obscure cuts.

Volgens Evelyn is het samenstellen van een jubileum-compilatie een echte trip down memory lane, een waarbij hij weer terugdenkt aan oude herinneringen – goede en slechte – de obstakels die hij is overkomen om te slagen als artiest en de ontelbare mensen die hij heeft ontmoet en die hem hebben beïnvloed.

"Ik heb nog nooit eerder terug gekeken. Voor de eerste keer in vijfentwintig jaar heb ik dat eindelijk gedaan. Het is vrij emotioneel geweest, het soms een genezingsproces, veel belletjes naar mensen, naar iedereen die ooit betrokken was. Het is allemaal… wow."