FYI.

This story is over 5 years old.

Chinees zonder armen maakt protheses voor arme armloze Chinezen

De protheses van Sun redden de onafhankelijkheid van honderden arme geamputeerden op het platteland van China.
10.12.13

Door een vis-gerelateerde explosie (don't ask) heeft de Chinese uitvinder Sun Jifa bijna tien jaar lang zonder handen rondgelopen. Omdat hij echter geen geld had voor een prothese heeft hij zelf maar een setje metalen ledematen voor zichzelf gebouwd. Volgens onze vrienden bij VICE Japan, die de bovenstaande video hebben gemaakt, heeft hij sindsdien meer dan 800 metalen handen gemaakt voor arme Chinezen die net als hij geen prothesen kunnen betalen.

Sun legt uit dat arme geamputeerden een dubbele klap te verwerken krijgen als ze ledematen verliezen: als ze geen geld hebben voor een prothese, kunnen ze het waarschijnlijk niet veroorloven niet te werken. Maar hoe kan een arme arbeider werken zonder handen? Sun's handgemaakte, zelf ontworpen prothesen geven deze ongelukkigen een nieuwe kans, en hebben hem in zijn provincie Jilin in noordoost China een plaatselijke held gemaakt.

Advertentie

In de afgelopen jaren is er veel vooruitgang geboekt in kwaliteitsprothesen. Eerder dit jaar had ik de kans om met Nigel Ackland te spreken over zijn bebionic3, één van de meest geavanceerde prothesen ter wereld, die een ongelooflijke hoeveelheid bewegingsvrijheid mogelijk maakt. En onlangs werd er een robotbeen direct aan het zenuwstelsel van een geamputeerde gekoppeld. Vervangende ledematen worden steeds geïntegreerder en intuïtiever.

Maar zulke technologie is niet goedkoop. Een rapport uit 2006 van de American Academy of Orthotists and Prothetists, waarin de wereldwijde toegang tot prothesen werd onderzocht, onthulde dat de kosten zo hoog kunnen zijn dat mensen met een laag inkomen weinig kans hebben om aan een prothese te komen.

“De kosten van prothetische ledematen kunnen per land sterk verschillen, maar een typische prothese in een ontwikkelend land kan tussen de $125 en $1875 kosten (tussen 90 en 1350 euro, red.), afhankelijk van waar ze zijn gemaakt. Hoewel de kosten om een ledemaat te maken in een ontwikkelingsland tot zo'n 30 euro kunnen worden teruggebracht, lopen de langetermijnskosten van reparatie, vervanging en onderhoud nog steeds in de duizenden dollars."

Aldus het rapport.

De economie in China mag dan exploderen, maar armoede is nog steeds de hardnekkige realiteit voor een groot deel van het platteland van china. Een geamputeerde heeft vaak weinig opties door het gebrek aan geld en medische specialisten. Daarom is Sun's werk zo gewild: door zijn doe-het-zelf skills kan hij mensen die weinig opties hebben helpen hun onafhankelijkheid terug te krijgen.

@derektmead