Ik sprak met Steen over de aantijging dat hij homohater is

Steen had nooit op het Bevrijdingsfestival mogen optreden omdat hij een homohater zou zijn.
09 mei 2016, 2:05pm

Beeld: Bart Jansen

Hij kan geen zin zeggen zonder het woord kanker erin, provoceert, haat iedereen en is agressief. Dit is hoe een gemiddeld mens (zoals je tante) rapper Steen zou omschrijven, zelfs nadat hij anderhalf jaar terug kwam met een documentaire over zijn leven en een nieuw album, Baby, waar hij zich van zijn kwetsbare kant laat zien.

Maar zelfs nu zijn er dus nog genoeg lui die Steen als het grootste kwaad van Nederland op badslippers zien.

Afgelopen 5 mei trad hij op het Utrechtse Bevrijdingsfestival op. Naar aanleiding daarvan plaatste opiniesite Joop een artikel van David Eerdmans, met de kop: 'Rapper Steen haat gays, maar mag toch op Bevrijdingsfestival optreden', waarin een tweet van Steen wordt aangehaald van vijf jaar geleden. Alle media en verschillende organisaties waaronder COC nemen de zorgen van Eerdmans over. Volgens Steen zelf is er sprake van smaad. Ik vroeg hem naar wat hij erover te zeggen heeft.

Noisey: He Steen, hoe gaat het met je?
Steen: Goed hoor.

Hoe was het optreden op Bevrijdingsdag?
Supervet. Het was echt bizar druk, de hele tent stond vol publiek voor mij. Ik kreeg een hele goede respons van ze en ook de mensen die er werkten. Een uitmuntend optreden was het. Ik had Wieger Hoogendorp bij me, ook de gitarist van Caro Emerald, en op de synth Jaap Wiewel, de producer van Killing Skills – dat ging top.

Sommige mensen vinden dat je door je teksten geen passende artiest voor het Bevrijdingsfestival bent. Hebben ze gelijk?
Ze hebben het mooi mis (lacht), het paste perfect. Iedereen wilde mij zien. Mensen herkennen de teksten, maar dan in een superextreme vorm. Ze kunnen zich uitleven en afreageren op mijn muziek; de controverse spreekt mensen aan.

Er is superveel ophef geweest over je optreden, onder andere door een artikel van David Eerdmans – wat vind je daarvan?
Het is bizar hoe iemand door verdraaiingen en leugens zomaar van alles kan roepen. Hij probeert mensen ervan te overtuigen dat ik homo's haat. Dat is niet zo. Als rapper zeg ik extreme dingen en zoek ik grenzen op. Ik ben een vertaler van de maatschappij, en dit is de taal van de straat. Waarom wil je me helemaal zwart maken in het nieuws? Er is niet aan mij gevraagd hoe het nou zit. Ik heb wel dingen gezegd, maar die worden uit hun verband getrokken. Het is niet zo alsof ik alleen maar wat over homo’s zeg – als je naar mijn teksten en tweets kijkt, kun je ook wel denken dat ik een vrouwenhater, dierenhater of alleshater ben. Dan snap je zelf toch ook wel dat dat niet zo is.

In je facebookreactie noem je het smaad, wat Eerdmans zegt. Waarom?
Ik heb het in mijn tweets onder andere gehad over concentratiekampen – zeker in de sfeer van theater vind ik dat je dat mag doen om discussie op te wekken en het onderwerp aan de kaak te stellen. Daarnaast heeft het een maatschappelijke functie, het helpt mensen om hun emotie en agressie kwijt te kunnen. Als je boos bent is het positiever om kadaverrap te luisteren en weer rustig te worden, dan dat je in het echt wat idioots doet of een klap uitdeelt. Muziek gaat over uitersten.

Het is niet de eerste keer dat je zulke woorden gebruikt op Twitter, dus is het dan wel zo vreemd dat mensen denken dat je een hekel hebt aan homo's?
Dat is aan de mensen zelf, maar dan kennen ze me niet. Als ze zich een beetje zouden verdiepen dan zien ze dat het komedie is – extreem en opgeblazen. Dat neem je niet serieus.

Wat vind je van alle reacties?
Positief of negatief, het is geweldige promo. Het is echt niet zo dat zalen me niet meer boeken hierom. Hans Teeuwen doet ook uitspraken die ver gaan, maar daar is al die commotie niet over.

De meeste tweets waar de media over spreekt zijn van jaren geleden – worden er oude koeien uit de sloot gehaald?
Het is gewoon het imago dat ik heb. Mensen vinden dat dope, daar heb ik veel op in gespeeld. Maar het is iets van de vroegere Steen. Door die tweets allemaal boven te halen word ik bijna gedwongen om terug te gaan naar dat imago. Het zijn uitspraken van jaren geleden, ik weet niet meer wat ik toen allemaal gezegd heb. Op Twitter gooi je dat eruit.

Op Facebook zeg je dat je bezig bent om het Steen-imago in een ander daglicht te zetten. Wat doet deze media-aandacht dan met je?
Ik doe mijn best om kunst te maken en mijn goede, persoonlijke kant te laten zien, en nu word ik teruggefloten. Maar zulk gezeik geeft me wel kracht om door te gaan en extra de grenzen op zoeken. Het is een goeie doorstart, maar ik blijf toch Steen. Stijn en Steen is net zoiets als Eminem en Slim Shady: de een serieus en de ander waus. Ik zal altijd uitersten opzoeken, maar nu heb ik ook een dochter van zes – je verandert gewoon. Mensen vergeten soms dat ik een persoon ben en ook gewoon struggles heb. Nu laat ik die andere kant meer zien, ik wil mezelf meer als kunstenaar neerzetten, zoals bij mijn project in de Melkweg.

Je hebt wel eens gezegd dat je geen spijt hebt van dingen die je in het verleden hebt gezegd, is dat nog steeds zo?
Ja, ik heb er geen spijt van. Als je dronken op straat loopt doe je per ongeluk wel eens iets wat te ver gaat, maar met Steen doe ik dat heel bewust. Het is een act, je kan er alles in kwijt en het moet zo bizar mogelijk.

Deze commotie heeft ook een voordeel: je merch loopt heel goed. Welk shirt is het meest populair?
Het is te absurd. Zit ik helemaal moeilijk te doen om het goed te doen, gaan we nu weer even terug naar de oude Steen, en hoppa, aandacht. Het shirt met de Steenkop doet het supergoed. Die verkoop ik al zo lang, maar nu gaat het dubbele over de toonbank.

Heeft het stuk van Eerdman je dan eigenlijk wat opgeleverd?
Daar ga ik hem echt niet voor bedanken, wat die gast doet kan echt niet. Hij weet niet wat-ie doet en zegt dingen die niet waar zijn. Ik haat geen homo's en wil ze al helemaal niet dood, en toch lees ik overal 'homohater' terug. Kijk op z'n minst naar m’n tweets; ik heb niks tegen homo's. Ik wist wel dat de media alles verdraait en aandikt, dat doe ik ook. Maar ik ben een creatief medium – het nieuws zou de waarheid moeten brengen. Het is bizar dat zoiets opgepikt wordt en niet eens waar is. Maar mijn kant willen mensen niet horen, ik ben nog steeds nergens anders gevraagd om een reactie.

Kortom, de wereld is nog niet klaar met Steen. Waar ben je verder allemaal mee bezig?
Ik neem nu vooral veel losse tracks op, niet voor een EP of album. Dat wil ik af en toe doen dit jaar. Verder kwam vorige maand de clip voor Blikken Inleveren uit. De afgelopen maanden ben ik veel bezig geweest aan een project in de Melkweg: een expo van KBTR en mij, gebaseerd op tracks en clips van Steen. Er worden daar tattoo's gezet, ik ga er ook eentje doen. En we laten er een docu over mij zien, doen een cliprelease en er zijn optredens. Lekker druk dus.