Advertentie
Music by VICE

Hoe Hedi Slimane de muziekkoning van fashion werd

Toen modeontwerper Slimane Marilyn Manson als catwalkmodel inzette, was het hek van de dam.

door Liza Darwin
25 september 2014, 9:00am

De verwevenheid van muziek en mode is niks nieuws. Toch is het betalen van buzz-artiesten om op te treden op je gesponsorde fashionevent iets heel anders dan een artiest voor je winnen op de manier waarop Hedi Slimane dat doet. In minder dan een jaar tijd bij Saint Laurent, heeft de creative director en fotograaf laten zien dat hij muziek veel beter begrijpt dan de meeste van zijn collega’s. Wat nog indrukwekkender is, is dat hij bereid is risico te lopen met vrijwel totaal onbekende artiesten.

In 2013 werd Slimane ingeschakeld om het iconische modehuis Yves Saint Laurent nieuw leven in te blazen, wat hij deed met verve. Na een hobbelige start, waarbij hij het klassieke 'Yves' uit de naam haalde, choqueerde hij de muziekindustrie met het inzetten van muzikanten als modellen in zijn reclamecampagnes en modeshows. Niet alleen supersterren als Kim Gordon en Courtney Love (die twee gebruikte hij trouwens wel voor zijn Rock Diary, een lopend fotoproject met daarin muzikanten en hun fans).

Slimane zette artiesten zoals Tom Burke, frontman van Citizens!, de Californische tweeling The Garden, Ariel Pink, en zelfs een handjevol hobbyrockers in om zijn debuutshow bij Saint Lauren te lopen. De meeste van die artiesten waren zo onbekend dat het gros van de journalisten niet in staat was ze te identificeren in de reviews van de show.

Andere merken hebben deze muzikanten-als-modellen-strategie tot op zekere hoogte ook wel eens toegepast. Maar waar ontwerpers als Coach, DKNY of Maison Kitsuné voor de veilige weg kiezen door knappe, jonge It-girls te gebruiken, maakt het Slimane geen reet uit of zijn mannequins überhaupt gemaakt zijn van zogenaamd modellenmateriaal. Toen Slimane op een goeie dag Marilyn Manson – met donkere lippenstift en alles – als model inzette, was het hek van de dam. Aan de andere kant van het spectrum heeft 'ie ook samen gewerkt met Justin Timberlake en Daft Punk, maar in zijn werk voor Saint Laurent bleef Slimane gefocust op de underdogs van de muziekwereld.

Neem bijvoorbeeld zijn huidige obsessie: Cherry Glazerr, een trio uit LA. Hij gebruikte het spookachtige nummer Trick or Treat als soundtrack bij zijn eerste Saint Lauren-film, gemaakt door de jonge frontvrouw van deze band. Vervolgens vroeg hij voor de modeshow van de herfstcollectie 2014 de voltallige band om een op maat gemaakt nummer te spelen. Het resulteerde in Had Ten Dollaz, een boeiende blend van Califonische garagerock die de band vervolgens uitbracht als single. Check ‘m hierboven.

Een van zijn favoriete artiesten, Christopher Owens, heeft zich uitgesproken over hoe hij denkt dat Slimane’s relatie tot artiesten voor beide kanten goed kan werken. “Artiesten zijn andere manieren aan het vinden om geld te verdienen. Ik denk dat dat een issue is dat heel erg speelt,” zei hij tegen Style.com. Sky Ferreira, die een glansrol had in Saint Laurents pre-fall 2013 lookbook nog voordat haar album uitkwam, heeft zich ook uitgesproken over de waarde van Slimane's relatie tot muzikanten: “Mode is slechts een deel van wat ik doe. Muzikanten willen werken met ontwerpers. Gelukkig heb ik dat eerst mogen doen,” zei ze tegen Bullet. “Het gebeurde allemaal tegelijk, maar mijn modellencarrière heeft zich gewoon sneller ontwikkeld. Veel mensen die ik ken en in bands zitten werken in de horeca wanneer ze niet touren. Ik ben model.”

Slimane heeft overduidelijk iets waardevols te pakken, en hij weet het. Hij herinnert ons eens te meer aan zijn goede smaak in Sonic, een gloednieuwe expositie van zijn zwart-witportretten van rocksterren, die samenvalt met de start van Fashion Week in Parijs deze week. Wanneer Slimane zijn Saint Lauren-collectie laat zien aankomende maandag, let dan goed op de muziek en de modellen op de catwalk, want behaalde resultaten geven wél een garantie voor de toekomst. Het gaat sowieso goed zijn.