FYI.

This story is over 5 years old.

Lees de ontroerende brief van AC/DC-zanger Brian Johnson over waarom hij stopt met optreden

Loeihard spelen en niets geven om de gevolgen.
20.4.16

Brian Johnson op Coachella 2015 / Beeld: Frank Thomas Ik herinner me nog steeds het moment waarop ik Rock 'N' Roll Ain't Noise Pollution voor het eerst hoorde. Het was net na mijn elfde verjaardag. Mijn tante zegt dat ze in de platenzaak een half uur met een kopie van Back in Black in de ene hand en The Queen Is Dead in de andere stond, terwijl ze probeerde te kiezen wat ik meer nodig zou hebben als tiener. Nu, veertien jaar later, haat ik Morrissey nog steeds.

Advertentie

Back in Black was de eerste plaat die ik hoorde die geen fuck gaf. Het was zwaar, lomp, aanstootgevend en ging voor de lol met zichzelf in gevecht. En toen, precies aan het eind, na al het naaien, vechten en snuiven, was daar Rock 'N' Roll Ain't Noise Pollution. Boven de tonen van de aarzelende, afwachtende gitaar uit, klinkt na een paar seconden het geluid van een aansteker, net voordat Brian Johnson inademt, uitademt, en begint met praten. Het is alsof hij de rook recht in je gezicht blaast.

AC/DC was onsterfelijk voor mij. Ze waren onsterfelijk op dezelfde manier als alle andere rockbands dat waren, gehouwen uit steen en rochels. Ouder konden ze niet worden omdat ze toch al halfvergaan waren. De realisatie dat iedereen van die generatie vergankelijk is, is psychologisch gezien erg verontrustend.

Brian Johnson stuurde vandaag een brief aan de fans van AC/DC, in de nasleep van uitgestelde tourdata en de aankondiging dat Axl Rose voor hem zou invallen tijdens liveshows. In de brief legt hij uit dat hij niet met goed geweten kan blijven touren, omdat het hem permanent zijn gehoor kan kosten. Hij zette door zolang hij kon maar was niet op de top van zijn kunnen. “Ik had moeite met het horen van de gitaren op het podium”, schrijft hij, “en aangezien ik de andere muzikanten niet goed kon horen, was ik bang dat de kwaliteit van het optreden achteruit zou gaan.”

In de brief vertelt Johnson hoe graag hij wilde blijven spelen, hoe serieus de gevolgen zouden kunnen zijn, en dat het niet zijn bedoeling is om nu al achter de geraniums te gaan zitten. Zijn dokters zeggen dat hij nog steeds albums op kan nemen in de studio en hij zegt dat hij dat zal blijven doen. Maar de komende tijd moeten fans genoegen nemen met Axl Rose als zanger bij de AC/DC shows.

Advertentie

Rock 'N' Roll Ain't Noise Pollution ging over loeihard spelen en niks geven om de gevolgen. De meeste saaie volwassenen realiseren zich dat er consequenties zitten aan alles waar AC/DC over praat, maar dat hoort niet bij de verhaallijn. Lees de brief hier:

As many AC/DC fans know, the remaining shows for the 2016 AC/DC Rock or Bust World Tour, including 10 postponed U.S. shows, are being rescheduled with a guest singer. I want personally to explain the reason because I don’t believe the earlier press releases sufficiently set out what I wanted to say to our fans or the way in which I thought it should be presented.

On March 7th, after a series of examinations by leading physicians in the field of hearing loss, I was advised that if I continue to perform at large venues, I risked total deafness. While I was horrified at the reality of the news that day, I had for a time become aware that my partial hearing loss was beginning to interfere with my performance on stage.

I was having difficulty hearing the guitars on stage and because I was not able to hear the other musicians clearly, I feared the quality of my performance could be compromised. In all honesty this was something I could not in good conscience allow. Our fans deserve my performance to be at the highest level, and if for any reason I can’t deliver that level of performance I will not disappoint our fans or embarrass the other members of AC/DC. I am not a quitter and I like to finish what I start, nevertheless, the doctors made it clear to me and my bandmates that I had no choice but to stop performing on stage for the remaining shows and possibly beyond. That was the darkest day of my professional life.

Advertentie

Since that day, I have had several consultations with my doctors and it appears that, for the near future, I will be unable to perform on stage at arena and stadium size venues where the sound levels are beyond my current tolerance, without the risk of substantial hearing loss and possibly total deafness. Until that time, I tried as best as I could to continue despite the pain and hearing loss but it all became too much to bear and too much to risk.

I am personally crushed by this development more than anyone could ever imagine. The emotional experience I feel now is worse than anything I have ever in my life felt before. Being part of AC/DC, making records and performing for the millions of devoted fans this past 36 years has been my life’s work. I cannot imagine going forward without being part of that, but for now I have no choice. The one thing for certain is that I will always be with AC/DC at every show in spirit, if not in person.

Most importantly, I feel terrible having to disappoint the fans who bought tickets for the canceled shows and who have steadfastly supported me and AC/DC these many years. Words cannot express my deep gratitude and heartfelt thanks not just for the recent outpouring to me personally of kind words and good wishes, but also for the years of loyal support of AC/DC. My thanks also go to Angus and Cliff for their support.

Finally, I wish to assure our fans that I am not retiring. My doctors have told me that I can continue to record in studios and I intend to do that. For the moment, my entire focus is to continue medical treatment to improve my hearing. I am hoping that in time my hearing will improve and allow me to return to live concert performances. While the outcome is uncertain, my attitude is optimistic. Only time will tell.

Once again, my sincere best wishes and thanks to everyone for their support and understanding.

Love,
Brian