FYI.

This story is over 5 years old.

Spotify heeft ontdekt dat heavy metal populairder is dan popmuziek

Spotify heeft laatst laten weten dat metalheads de meest loyale luisteraars zijn. Waarom reageren mensen daar zo verbaasd op?
2.6.15

Elke diehard metalhead op aarde weet dat A) heavy metal de wet is en B) andere genres er bleekjes bij afsteken, maar het is altijd fijn om dat in kwantitatieve data bevestigd te zien.

Spotify bracht onlangs data naar buiten die aantonen hoe een relatief marginaal genre als heavy metal de internationale streamingdiensten domineert. Van Portugal tot aan de Verenigde Staten en (natuurlijk) Noorwegen: in zowat elk land dat in het onderzoek is meegenomen staat metal in de top 10 – en nog vaker de top 5 – van meest beluisterde genres. Daarbij gaat metal er ook met de hoofdprijs vandoor als genre met de meest loyale luisteraars, en laat daarmee pop (op de tweede plaats) en folk, country en hiphop ver achter zich. Zoals Mashable uitlegt, heeft Spotify voor dit onderzoekje de data berekend rondom een aantal ‘kernbands’ van verschillende genres. Voor metal waren dat Metallica, Slayer, Judas Priest, Iron Maiden, Sepultura, Pantera, Cradle of Filth en Anthrax. Het komt niet als een hele grote verrassing dat er zoveel mensen Spotify gebruiken om naar klassiekers te luisteren van bands als Slayer en Papa Het, maar opvallend is wel dat zoveel mensen er verbaasd op reageren.

Afbeelding via Spotify

Aangezien metalfans blijkbaar het meest loyaal zijn aan hun genre en nog altijd fysieke albums kopen, klinkt het ook wel aannemelijk dat ze hun tijd spenderen met het herhaaldelijk op de playknop drukken van hetzelfde Iron Maiden-nummer. Zoals Bob Lugowe van Relapse Records in een interview op Mashable aangeeft: metallabels verkopen nog altijd relatief veel cassettes en vinyl, metalfestivals trekken bezoekers van over de hele wereld en er bestaan nog altijd aardig wat papieren magazines en fanzines over metal in een wereld waarin verder veel digitaliseert. Waar fans van andere genres sneller geneigd zijn om van nieuwe muziek naar nieuwe muziek te hoppen, worden nieuwe metalfans aangemoedigd om naar de bands te luisteren die belangrijk waren voor de ontwikkeling van metal, zonder nieuwe dingen uit het oog te verliezen.

Die diepe en bredere kijk vertaalt zich direct in meer verkoop. Wanneer iemand de nieuwe plaat van Mefitic koopt, kun je er vergif op innemen dat ‘ie meteen even z’n Blasphemy-collectie aanvult en ook nog even die Hellhammer-boxset meepikt. Metalheads zijn verzamelaars en metal is als genre ongelooflijk divers. Er bestaan ontelbaar veel metalbands waar fans trouw aan kunnen zweren, en dat doen ze met demonische (en peperdure) overgave.

Dat is niet per se uniek aan metalfans, maar zeker is dat ze net een stapje verder gaan dan de meeste mensen. Een metalfan zijn is niet zo makkelijk als houden van Taylor Swift of Makonnen, en de extreme toewijding van metalfans aan het genre komt vaak voort uit een voelbare maatschappelijke druk. Wanneer iedereen je vertelt dat de muziek waar je van houdt dom, des duivels of onluisterbaar is, zijn er twee dingen mogelijk: of je tempert je interesse en houdt je smaak voor jezelf, of je dost jezelf totaal uit in bandshirts, gaat naar shows waar gelijkgestemden op af komen en vertelt zo vaak en zoveel mogelijk mensen over je favoriete muziek.

Hetzelfde Mashable-stuk deed zijn best om grip te krijgen op de notie dat metal na de gloriedagen van de jaren tachtig en negentig nog steeds bestaat, maar ook dat mensen er meer dan ooit van in de ban zijn. Waarop ik alleen maar kan zeggen: duh. Het is verleidelijk om dit soort stukken als louter betekenisloos af te schrijven, maar de implicaties zijn ernstig. In 2015 nemen mainstream media en de mensenmassa in het algemeen metal nog steeds niet serieus en we zien artikelen die het genre steeds introduceren met dezelfde neerbuigende verwondering waarmee een nieuwe stam in de Amazone wordt ontdekt.

Foto door Josh Sisk

Zo roept Mashable ook “What may be surprising to many mainstream listeners who long ago traded Skid Row and Def Leppard for John Legend and Taylor Swift, heavy metal has maintained a vibrant and diverse—and very global—scene thanks to those dedicated fans.” Ik kan me voorstellen dat het lastig is om voor een breed publiek te schrijven, maar om te veronderstellen dat mensen herinnerd moeten worden aan het wereldwijde bereik van het genre, terwijl de meeste beroemde figuren ver buiten de Verenigde Staten verkeren (Black Sabbath? Enslaved? Sepultura? Nee? Oke.), laat zien hoe diepgeworteld de kortzichtige perceptie van heavy metal zit.

Zoals de data van Spotify aantoont: metal is grenzeloos en metalheads zijn overal. De mainstream media en de muziekindustrie graven hun eigen graf door het negeren en kleineren van deze rijke stroom aan enorm toegewijde, internationaal gevestigde fans – waarvan de meesten meer dan bereid zijn om veel geld uit te geven aan merchandise, geprinte magazines en fysieke muziek. Metal heeft de streamingdiensten niet nodig, maar zolang ze centen blijven uitdelen en de verkoop van fysieke muziek blijft dalen, komen ze misschien wel tot het besef dat ze metal nodig hebben, en het kan voor hen zeker geen kwaad om het genre, maar zeker ook ons, met meer respect te behandelen totdat die fatale dag komt.