Beastie Boys-oprichter John Berry is op 52-jarige leeftijd overleden

Hij speelde gitaar op het debuut 'Polly Wog Stew' en bedacht de bandnaam.
20 mei 2016, 9:57am

John Berry, een van de oprichters van de Beastie Boys en sleutelfiguur in de beginjaren van de groep, is overleden. Hij werd 52 jaar.

In 1978 was Berry gitarist van The Young Aborigines, een New Yorks post-punk trio met daarin een 15-jarige Mike D op drums en de toekomstige drummer van Luscious Jackson, Kate Schellenback, op percussie. Toen Adam Yauch de vertrokken bassist Jeremy Shatan verving, doopte het viertal zich om tot de Beastie Boys en gingen een meer hardcore richting op. In een interview met Spin uit 1998 liet Berry los dat hij de nieuwe bandnaam had bedacht. Hij zei dat het ontstond uit het idee dat “we op een bende wilde lijken, iets Elks Lodge-achtigs met onze eigen codes en alles. We kochten oude vodden van het Leger des Heils, rookten sigaren en waren er op uit om zoveel mogelijk mensen te irriteren.”

Berry maakte de opnames van debuut Polly Wog Stew uit 1982 nog mee; een tien minuten en acht tracks tellende plaat vol agressieve, scherpe punk, dat nog mijlenver afstond van het latere geluid van de groep. Maar de energie en ambitie waren er al wel, en niet onbelangrijk: afsluiter Egg Raid On Mojo is de band altijd live blijven spelen, ook na het wereldwijde succes van Licensed to Ill in 1986.

Kort na de release van Polly Wog Stew verliet Berry de band. “Ik raakte mijn interesse kwijt en begon repetities te missen,” vertelde hij tegen Spin. “Een paar keer verscheen ik zelfs fucked up aan de crystal meth." Hij werd vervangen door Adam Horowitz van The Young And The Useless, waarna ze een nieuwe muzikale richting ingingen.

Berry bleef muziek maken met de bands Thwig, Big Fat Love en Bourbon Deluxe. In de video hieronder kun je Berry met Big Fat Love zien optreden in Coney Island High in 1996 met de drie Beasties aanwezig in het publiek.

Luscious Jackson plaatste gisteren op Facebook het volgende bericht: “we zijn diep geraakt door het nieuws over het overlijden van John Berry, de oorspronkelijke gitarist en oprichter van de Beastie Boys. Hij was een goede vriend en onruststoker en zonder hem was er geen Beasties geweest, geen Luscious Jackson, geen Grand Royal en god mag weten wat nog meer. John bracht ons allemaal samen in zijn gekke houten huis in de Upper West Side ... rust in vrede vriend ... "