Advertentie
Music by VICE

Dankzij Ben Penn is het leven in Tilburg weer een feestje

Zijn muzieksmaak is even onberispelijk als zijn kledingstijl, en de feestjes die hij geeft zijn verfrissend anders dan je gewend bent.

door Koen van Bommel
30 november 2015, 2:25pm

Als ik op een feestje ben in Amsterdam en iemand vraagt me waar ik woon, en ik zeg ‘Tilburg’, stuit ik vaak op onbegrip, waarna de persoon met wie ik praat zich niet zelden bedient van een vies gezicht en zich vervolgens demonstratief omdraait. Daarom denk ik dat Tilburg voor veel mensen een beeld oproept van iets dat eruitziet als een gevulde luier. Maar weet je, dat is dus helemaal niet zo. Je hebt hier net zulke leuke dingen als in Amsterdam, alleen ligt het aantal leuke dingen hier lager dan in de hoofdstad. Zo is er maar één tentje waar je wafels met Nutella kunt kopen in plaats van driehonderddertig, en kun je op een gemiddelde vrijdagavond kiezen uit één leuk feestje in plaats van een ziljoen.

Dat is allemaal niet erg. Er wonen hier veel minder mensen, en toeristen heb je hier ook niet. En dat ene leuke feestje waar je uit kunt kiezen is waarschijnlijk georganiseerd door Jeroen Opstelten, alias Ben Penn. Zijn muzieksmaak is even onberispelijk als zijn kledingstijl, de feestjes die hij geeft zijn verfrissend anders dan je gewend bent, en vaak ook nog eens gratis, zodat je je geld lekker kan uitgeven aan grote glazen bier.

Het zijn er drie in totaal, die feestjes, en naast een heleboel gast-dj’s draait Ben zelf op alle edities. Je hebt Boeie, dat is in de haven, op een boot die Partycentrum De Albatros heet. Hier wordt sixtiesmuziek gedraaid. Verder wordt er vooral veel gedanst en gezopen. Op de een of andere manier word je leuker dronken op een boot. Dan heb je Cabrio, waar het meer draait om vroege house en disco. Dat is niet op een boot, maar wel gewoon leuk. En tenslotte is er De Gin Gin, wat een beetje een allegaartje is met zwarte muziek, zoals boogie, funk en soms zelfs jazz.

Omdat ik Jeroen zeer dankbaar ben, ging ik bij hem langs om hem dat te vertellen.

Ik wou je bedanken voor al die feestjes die je in Tilburg geeft, want dat zijn eigenlijk zo’n beetje de enige leuke feestjes hier…
Ben Penn
: Voor jou.

Nou ja, in het algemeen wel, denk ik. Ik bedoel, toen ik hier net kwam wonen, was er niet zoveel te doen.
Ja, dat klopt wel. Er was een tijd dat 013 eigenlijk als enige een beetje een alternatieve programmering had, en voor de rest was het vooral gericht op studenten.

Ja, jeetje.
Het was heel lang moeilijk om hier een publiek te vinden, vooral als je een beetje in een niche zat. Ik dacht altijd dat ze hier wel zouden zitten, studenten van wat alternatievere opleidingen. Die hoeven niet allemaal Top 40 te horen, of alleen maar techno.

Dat is nu wel gelukt. De Gin Gin is nu elke keer vol, en ook met leuke mensen.
Ja, de laatste drie keer waren er rond de 450 man, maar ik heb er wel drie jaar over gedaan om dat te bereiken.

Je feestjes zijn bijna altijd gratis, hoe doe je dat?
Gewoon geen geld vragen.

O ja.
Ik heb wel veel kosten, dus ik hou er zelf gewoon niks aan over. Nu vraag ik voor De Gin Gin twee euro, daar kan ik de dj’s mee betalen, en dan hou ik zelf ook wat over.

Het was de afgelopen week ‘Fuck Amsterdam’-week op Noisey. Wat vind je eigenlijk van Amsterdam?
Ik heb er vier jaar gewoond, van m’n zeventiende tot m’n eenentwintigste. Ik studeerde aan de Rietveld Academie. Toen ik klaar was, ben ik heel hard weggevlucht.

Waarom?
Nou, dat lag misschien ook wel aan de academie. Gewoon teveel ego. Iedereen vond zichzelf veel te vet, en ik heb dat zelf niet zo. En de drukte, daar kan ik ook niet zo goed tegen, daar ben ik best gevoelig voor.

Ja, dat heb ik ook wel, als ik een tijdje in Amsterdam ben geweest en ik kom terug in Tilburg, ben ik altijd wel dankbaar voor de rust.
Heerlijk hé? Ik ben altijd heel blij als ik terug ben. Ik hou het niet langer dan twee dagen vol in Amsterdam, dan moet ik echt terug naar Tilburg. Ik wil het niet allemaal over één kam scheren hoor, er zijn hartstikke leuke mensen in Amsterdam. Maar vaak komen die dan oorspronkelijk uit Brabant. En die echte oude Amsterdammers zijn natuurlijk ook nog wel leuk. Maar ik weet het niet, Amsterdam heeft toch iets… omdat het natuurlijk de hoofdstad is, krijgt het meteen zo’n lading, als mensen daar dan naartoe verhuizen, denken ze meteen al meer waard te zijn. Dat vind ik een heel raar fenomeen. Wat ik tof vind aan Tilburg, is dat er zo weinig ogen op gericht zijn, en daardoor heb je veel vrijheid om te klooien en te experimenteren. Er is ruimte om nieuwe dingen te ontwikkelen, en niet per se een trend te volgen.

Wat zijn voor jou de voordelen van in Tilburg wonen, ten opzichte van Amsterdam?
Dat niet alles supermooi is, dat vind ik heel fijn. Het is hier niet zo beladen, dat geeft heel veel ruimte in je hoofd, en relativering ook. Er is hier heel veel zelfrelativering. Dat is volgens mij de sleutel tot een goed mens zijn. Als je dat niet hebt, dan heb je al heel snel vlekken voor je ogen. Je moet jezelf kunnen uitlachen, en dat zie ik weinig in Amsterdam.

Ja.
Als je hier zit, kijk je naar heel Nederland. Wij houden vanuit Brabant bij wat er overal gebeurt. In Amsterdam zit je in een cocon, en daarom missen ze veel dingen. Ze denken dat ze alles hebben en alles meemaken. Ik vind dat armoedig. Het is niet charmant, om alleen maar naar jezelf te kijken.

Ik heb in Tilburg ook nog nooit iemand ‘maar echt’ of ‘chillings’ horen zeggen.
Ja dat klopt. Ik vind de taal hier heel fijn. We maken woorden en zinnen niet helemaal af, dat heeft volgens mij ook iets te maken met, ja, je snapt wel wat ik bedoel. Ik heb niet zo’n enorm concentratievermogen, dus als mensen dingen kort zeggen, en terugbrengen tot de essentie, dan vind ik dat erg prettig.

Ik heb wel het idee dat het hier nu precies goed is. Er is eindelijk een nachtwinkel, bijvoorbeeld. Tien jaar geleden was de
supermarkt nog dicht op zondag.

Dat had ik wel graag zo gehouden hoor, op zondag alles dicht. Ik vind dat supermooi. Dat alles stil wordt gelegd, één dag in de week. Dan ging ik juist naar buiten. Maar goed, ik snap wat je bedoelt.

Je hebt drie feestjes, waarom ben je daar eigenlijk mee begonnen?
Liefde voor goede muziek, en merken dat het nergens in de stad te horen was. Toen dacht ik: dan ga ik dat zelf regelen. Ik ben op zoek naar de essentie, ik hou het graag simpel. Bij Boeie bijvoorbeeld, dat is echt alleen een locatie, muziek en mensen, en verder niks.

Maar die locatie maakt het wel af. Hoe ben je op die boot terechtgekomen?
Ja, die ligt er natuurlijk al heel lang, en vroeger werden er wel meer feestjes gegeven. Op een gegeven moment begon ik te merken dat De Gin Gin niet genoeg was voor mij. Ik heb een hele brede muzieksmaak, maar niet alles past bij het concept van De Gin Gin. Boogie, disco en early house dingetjes, die passen daar niet.

Met Cabrio verhuis je binnenkort naar 013. Gaat er nog iets aan het concept veranderen?
Ja, er is gewoon budget nu, dus ik heb ook meer keus. Met nieuwjaar heb ik Tom Trago, Aardvarck, Planty Herbs en KC the Funkaholic staan.

Dan haal je toch een beetje Amsterdam naar hier.
Ja, maar dat doe ik al wel lang. Ik wil hun heel graag laten zien hoe leuk het hier is, en ik heb daar ook veel vrienden zitten die draaien, en omdat ik weinig budget heb kan ik ze wel betalen omdat ze het vaak ook wel voor de helft als vriendendienst doen, en hier lopen toch ook wel weinig dj’s rond in de genres waar ik van hou. Ik probeer ze wel te vinden en uit te nodigen, maar er zijn er gewoon minder.

Ben Penn maakte speciaal voor alle Amsterdammers nog deze mixtape voor bij het interview. Een mixtape met boogie, dat is - zoals hij zelf zegt - de muziek die door zijn levenszak stroomt.

NOISY "FUCK AMSTERDAM" MIX by Ben Penn on Mixcloud

Tagged:
Music
Noisey
Noisey Blog
tilburg
Ben Penn
Cabrio
Fuck Amsterdam
De Gin Gin Club