FYI.

This story is over 5 years old.

De Red Bull Music Academy in NYC: een leerzame spring break voor muzieknerds

Jameszoo doet eraan mee en volgt er colleges waar je wél graag je bed voor uitkomt.
10.5.13

Mitchel van Dinther (beter bekend als Jameszoo) is in New York voor de 14e editie van de Red Bull Music Academy. Hij is één van de zestig jonge muzikanten die dit jaar twee weken lang een masterclass doorlopen, met colleges van supergrote bigshots uit de muziekindustrie. Ook zijn er elke avond shows verspreid over heel New York met deelnemers van de Academy als voorprogramma en is er onbeperkte studiotijd in hypermoderne studio’s vol controlepanelen met een hoeveelheid knoppen waar de gemiddelde astronaut wagenziek van wordt.

Jameszoo in de Bedroom Studios, Manhattan.

De deelnemers van de Red Bull Music Academy zijn uit alle hoeken en kieren van de wereld naar Manhattan gekomen en het is een nogal bont en vooral getalenteerd gezelschap. Een travo uit Oostenrijk met haar tot aan haar knieën staat tijdens de lunch gezellig kipvleugeltjes op te scheppen naast een Pakistaanse tribalproducer. Ik was heel benieuwd naar alles wat de Bossche Jameszoo daar uitspookt. Ik sprak hem tussen een college en een studiosessie in, in een studio op de 8e verdieping van het hoofdkwartier van de Red Bull Music Academy in Manhattan.

Als je Red Bull Music Academy afkort krijg je trouwens RBMA, een afkorting die al een hoop mensen wereldwijd aardig wat extra vrije tijd heeft opgeleverd. De A staat dus voor Academy en dat doet een schools programma vermoeden, maar op de twee colleges per dag na is het veertien dagen durende programma allesbehalve schools. De colleges worden elke dag exclusief in het RBMA-gebouw gegeven. Mitchel: “De colleges zijn superinteressant. Vooral die van Bernie Worrell (ex-Parliament/Talking Heads) en Brian Eno (ja, die!) vond ik tof. Het is heel vet om zulke enorme legendes te horen spreken. Ook kan je studiosessies bijwonen. Gisteren zat ik bij een sessie die geleid werd door de gast die het album Voodoo van D’Angelo heeft opgenomen. De colleges zijn inspirerend, maar van de sessies leer je ook een hoop technische shit.”

Eerder die dag zagen we een college van de oprichter van het Nightslugs-label BokBok.

Het blijft niet bij luisteren en kijken naar legendes. Voor de gelegenheid is er ook een blik legendes opengetrokken waarmee gejamd kan worden. Zo jamde Jameszoo met Questlove, die gast met doorgaans een raar vraagteken in zijn naam, vooral bekend van het slagwerk dat hij verricht bij The Roots. Mitchel: “Er werd me gevraagd om een live-set te spelen tijdens een improvisatieavond. Ik moest ook een beetje improviseren met mijn gear, want ik kon natuurlijk niet al mijn spullen meenemen. Ik gaf een korte improvisatieset en Questlove was er ook, als onderdeel van een groot jazzfestival hier in New York. Hij was door Red Bull uitgenodigd om mee te jammen met een paar muzikanten van de Academy, en voor ik het wist stond ik samen met hem op een podium. Op de knikkende knieën en zweethanden na was die avond zeker een van de hoogtepunten tot nu toe. Niet alleen door mijn show, maar ook vanwege de andere toffe combinaties van artiesten die ik heb gezien die avond, zoals bijvoorbeeld Andrew W.K. en Bernie Worrel samen op één podium, heel vet.”

Questlove en Jameszoo. Foto: Red Bull Content Pool, Christelle de Castro.

Bij de RBMA zit de kracht dus vooral in de verrassende combinaties die er spontaan ontstaan. Eigenlijk net als bij een swingersparty in een donkere stal, alleen is dit wél leuk en ontstaan er geen vervelende geslachtsziektes maar juist onverwachte muzikale creaties. In de studio’s krijgen de deelnemers alle tijd, vrijheid en apparatuur ter beschikking om voornamelijk samen muziek op te nemen. Mitchel: “Het is vooral cool om te zien dat de samenwerkingen hier vanuit het niets beginnen. Je hoort alleen in het begin van de Academy wat muziek van elkaar en op basis daarvan bepaal je met wie een samenwerking interessant kan zijn. Zo kwam ik bijvoorbeeld bij August Rosenbaum uit, een Deense deelnemer die deel uitmaakt van jazzgroep Quadron uit Los Angeles. Met hem heb ik samengewerkt aan een track en daar ben ik heel blij mee. In Nederland werk ik ook graag samen met andere artiesten, maar dat gebeurt vanuit een wederzijdse interesse of fascinatie die al langer bestaat. Dit is net wat anders omdat je niet helemaal weet waar je aan toe bent. Hierdoor ontstaan juist de toffe dingen.”

Het avond- en nachtprogramma is trouwens ook superdik, met shows van bijvoorbeeld Flying Lotus, Four Tet en Andy Stott. Het neusje van de rappende gayzalm sierde de posters voor één van de avondshows die ik met Jameszoo bezocht. Mykki Blanco en Le1f stonden in Brooklyn in een kleine club, en de Oostenrijkse dragqueen (artiestennaam is trouwens Crazy Bitch In A Cave) stond op hoge hakken in het voorprogramma, waarschijnlijk om te voorkomen dat ze over haar haar struikelde. Het publiek was jammer genoeg een beetje tam, iets dat me over het algemeen wel opviel in The Land of the Smartphone, Home of the Instagram. Jammer. Terug op de Academy werd er nog tot diep in de nacht (lokale tijd, EST) fonky shit geproduceerd door Mitchel en de eerdergenoemde August.

Mitchel en August kijken naar een beeldscherm in een studio terwijl ze muziek aan het maken zijn.

Mitchel: “Ik leer hier een hoop en doe vooral veel goede contacten op waar ik mezelf in de toekomst nog wel mee zie samenwerken. Maar het is dus niet alleen maar studio’s induiken en colleges volgen. Er wordt ook goed gefeest. Eigenlijk beleef ik dus veertien dagen carnaval in New York. Of noem het spring break, maar dan voor muzieknerds.”