FYI.

This story is over 5 years old.

Wat hebben zestiende eeuwse kunst en rappers met elkaar gemeen?

SPOILER: Heel veel. We hebben foto’s als bewijs.
16.4.14

Links: Beeld uit de 1st–4th eeuw - rechts: Young Thug

Hiphop en kunst zijn altijd al innig met elkaar verbonden. Oude klassiekers als The Low End Theory, Licensed To Ill en 3 Feet High and Rising hebben allemaal de kwast en de ezel omarmd, maar het is pas sinds kort dat het genre het echt -als in echt - heeft omarmd.

Het stond al decennia vast dat de twee ooit op hetzelfde punt terecht zouden komen. Rappers krijgen een stijve van alles wat meer dan een jaarsalaris kost en ze verwijzen regelmatig in hun muziek naar kunstwerken. Jay Z rapte over het thuis hebben hangen van een echte Picasso, Drake zei iets over Jay Z en zijn Picassoraps, Jay Z rapte wéér over Picasso en Kanye en A$AP Rocky zijn op een haute couture-tip. Toch gaat de connectie nog dieper dan de simpele vermeldingen en de catwalk.

Advertentie

Cecilia Azacarte is een artdirector die, net als Jigga, een passie heeft voor zowel hiphop als beeldende kunst. Op haar blog B4XVI vind je een reeks treffende gelijkenissen tussen zestiende eeuwse kunst en Young Thug. We belden haar op om erover te praten.

Noisey: Hoe kwam je erachter dat er zo’n treffende connectie tussen hiphop en 16e-eeuwse kunst bestaat?
Cecilia: Ik ging naar het Metropolitan Museum of Art in New York. Daar zag ik het schilderij Virgin and Child Enthroned with Scenes from the life of the Virgin Morata Master. Een hoed aan de onderkant van het schilderij deed me denken aan een snapback. Dat deed me beseffen dat we niet eens zoveel verschillen met de mensen uit die tijd en dat het schilderij voor die tijd heel modern was.

Ik vond het interessant om een tool te creëren die de jeugd anders naar kunst laat kijken en daardoor misschien wel enthousiast raken om een keer een museum zoals het Met te bezoeken. Of andersom: dat de mensen die normaal niet in hiphop geïnteresseerd zijn, wel nieuwsgierig raken naar wat rappers doen, wat naar mijn mening heel tof is.

Links: een uitsnijde van Christ Blessing surrounded by a Donor Family. Kunstenaar onbekend, 1560 - Rechts: Kanye West

Denk je dat iedereen in hiphop bewust is van de overeenkomsten? Of is het gewoon toeval?
Het gaat om de representatie van kracht en intelligentie. Er is altijd al een vorm van avant-garde geweest in alle kunstuitingen, het gaat hier om tijdloze swag. De rappers van vandaag zijn de hertogen en koningen van de popcultuur, dus ik ben niet heel erg verrast dat er overeenkomsten zijn.

Advertentie

Er is al een heuse avant-garde movement aan het ontstaan onder leiding van Kanye waarbij hij hulp krijgt van A$AP Rocky. Wie zijn volgens jou nog meer verantwoordelijk voor deze beweging?
Nou, die Jay Z en Drake situatie is momenteel gaande, en het feit dat ze überhaupt over het bezit van kunst hebben is natuurlijk interessant. Jay Z bracht een bezoek aan een performance van Marina Abramovic. Verschillende movements wereldwijd mengen zich, wat heel erg fascinerend is! Ik zou graag op een zeer bescheiden manier hier iets aan willen bijdragen, zodat mensen dingen zien die ze normaal gesproken niet zouden opvallen. Ik zou hier graag een videoproject van willen maken, of misschien zelfs iets groters.

Links: Deity Censer - 1200–1400 Mexico - Rechts: YG

Wanneer ben je je in kunst gaan interesseren?
Ik ben altijd al omringd geweest met kunst. Ik heb ook het geluk gehad dat ik mensen om me heen had die mij altijd meenamen om dingen te gaan zien. Later ontdekte ik de Vlaamse Primitieven, die zijn zo cool. Van Eyck, Maitre De Campalle, alle jongens van het historische Brugge, etc. En dan nog de Italianen tijdens een bezoek aan Rome. Ik was verrast door hoe modern al die werken eruit zagen wetende dat ze uit de Renaissance komen, het is zo creatief.

En wanneer in hiphop?
Ik verhuisde op een gegeven moment naar New York en vanaf dat moment was het onmogelijk om hiphop te negeren. De cultuur, de codes, de muziek. En die interesse groeide toen ik zag hoe bij hiphop kunstvormen flink met elkaar worden gemixt. Kanye draagt Margiela en mensen als A$AP Rocky en Jay Z raken erbij betrokken. En dan is er ook nog de briljante muziek, natuurlijk.

Advertentie

Left: Quentin Massys. Ecce Homo-1520 - Right: 2 Chainz

Wie ontdekte je voor het eerst?
Door een vriend van me ontdekte ik Bodega Bamz die ik echt heel tof vind, A$AP Ferg ook, en wanneer ik door de stad fiets kan ik genieten van Chance The Rapper. Ik kan vooral erg genieten van de jongere kids zoals Yung Lean of Uzi. Ik vind het tof om te zien wat voor effect internet op hun muziek en videoclips heeft.

Wat zijn je favoriete hiphop video’s?
Ik hou echt van die van James Blake & Chance the Rapper, Life Round Here. Door de mix en de eenvoud ervan en hoe de twee werelden samenkomen doet echt iets met me. En ook deze Ratking video, omdat het fresh en simpel is.

Cecilia's moodboard

Wat voor muziek zou je fans van beeldende kunst aanraden?
Ratking, zeker. Omdat ze nog jong zijn en hun eigen ding doen, ook Le1f trouwens.

Wat voor kunst zou je rapfans aanraden?
Om te beginnen Hieronymus Bosch omdat het is zo oud, maar eigenlijk heel modern oogt. Dan Van Eyck en de Vlaamse jongens.

Wat kunnen we in de toekomst van dit project verwachten?
Ik zal deze week elke dag nieuwe plaatjes posten. Ik ben echt ontzettend blij dat mensen ze delen. Ik zou het echt te gek vinden als ik dit project kan uitbreiden en samen te kunnen werken met met kunstenaars, musea of wie dan ook die erbij betrokken wil raken.