Foto's van Spaanse mannen die verkleed als duivels over baby's heen springen
Fotos

Foto's van Spaanse mannen die verkleed als duivels over baby's heen springen

In een klein dorpje in Spanje wordt elk jaar El Colacho gevierd, waarbij mannen zich verkleden als demonen en over baby's heen springen die op matrassen in de straten liggen om ze te zuiveren van zonde.
15.6.16

Alle foto's door Rodrigo Mena

Sinds 1620 vieren de inwoners van het kleine Spaanse dorpje Castrillo de Murcia elk jaar na de Sacramentsdag " El Colacho", ook wel het 'babyspringen' genoemd. Tijdens deze ceremonie springt een man verkleed als demoon over baby's die in het afgelopen jaar geboren zijn heen, als een soort van doop. Daarna worden de baby's door de bisschop van Burgos – de provincie waar het dorp bij hoort –gezegend.

Rodrigo Mena is een fotojournalist uit Burgos die de viering dit jaar vastlegde. Ik sprak met hem over de ceremonie en zijn foto's.

VICE: Hoi, Rodrigo. Hoe ontdekte je deze traditie?
Rodrigo Mena: Ik woon nu in Madrid, maar ik groeide op in Burgos. Toen ik klein was zag ik al dingen in de kranten en op televisie over El Colacho, maar ik had tot dit jaar nooit de kans had gehad om echt een bezoek te brengen aan Castrillo de Murcia. Nu was ik wel in Burgos, dus besloot ik dat het een goede gelegenheid was om langs te gaan en het met eigen ogen te zien.

Weet jij waarom het El Colacho heet? Ik hoorde dat het de naam van de duivel is die over de baby's springt, maar wat of wie is El Colacho?
Niemand in het dorp wist de precieze oorsprong van de naam. Ze vertelden alleen dat het een traditie is, en dat het misschien refereert naar de zweep van paardenhaar die de demoon in z'n hand heeft. El Colacho is altijd gekleed in een felgekleurd pak en draagt een masker. Hij heeft castagnetten in de ene hand en een zweep in de andere, waarmee hij mensen die hem beledigen afranselt.

Advertentie

Waar draait dit ritueel precies om? Wat is of was het punt van een man in een mal pak die over een paar baby's heen springt?
El Colacho is de incarnatie van de duivel, en hij springt over de baby's om ze te reinigen van zonde, en ze te beschermen tegen bepaalde ziektes. De dag van de ceremonie is de zondag na Sacramentsdag, wanneer er een optocht plaatsvindt met El Colacho, het Broederschap van Santísimo Sacramento de Minerva en zelfs de aartsbisschop.

De meeste tradities hebben ook zo hun tegenstanders. Is er ook kritiek geweest op deze ceremonie?
Ik heb niemand campagne ertegen zien voeren. Het hele dorp liep ervoor uit, ondanks de hevige regenval die er die dag was. Ik zie het niet als een controversiële traditie. Het heeft natuurlijk wel een religieus karakter, maar er zijn gelovige en niet-gelovige mensen in het dorp, en zij genoten er allemaal van.

Zou je zeggen dat het een gevaarlijke traditie is?
Ik begrijp dat twee gasten die verkleed als demonen over baby's heen springen voor mensen die het de eerste keer zien misschien een beetje gek is, maar als je het een paar keer hebt meegemaakt vind je het niet meer controversieel. Deze traditie gaat terug naar 1621, en er is nog nooit een ongeluk gebeurd. Dit is de eerste keer dat ik het live zag, en ik kon zien dat de Colacho van ver genoeg springt zodat hij de baby's niet verwondt.El Colacho heeft dit jaar over zo'n 100 baby's gesprongen.

Advertentie

Waarom denk je dat dit soort festivals nog steeds veel bezoekers trekken?
In de tijd dat ik er was zag ik ook veel buitenlandse journalisten, van een groep Zuid-Koreanen die een documentaire filmde tot een paar Latijns-Amerikaanse verslaggevers die interviews deden. Er waren ook journalisten van agentschappen zoals Reuters en Associated Press die het evenement livestreamden. Dankzij het internet kan je tegenwoordig vrijwel gelijk zien wat er gebeurt overal ter wereld - maar ik denk dat veel mensen het ook zelf willen meemaken.

Bedankt, Rodrigo!