Stuff

We vroegen een paar Uber-chauffeurs wat ze van hun passagiers vinden

"Het ergste wat een klant kan doen, is kotsen in mijn auto."

door David Hillier
07 november 2015, 6:00am

Een uberchauffeur (foto door Alexaner Torrenegra via)

Uber über alles. Wat je ook van het bedrijf vindt, het valt niet te ontkennen dat sinds de oprichting in 2011 Uber razendsnel de wereld heeft veroverd. Het bedrijf is nu actief in 243 steden in 63 landen, en alleen in Londen zijn er al 1 miljoen gebruikers. Misschien heb je de app dit weekend nog gebruikt, toen je om 5 uur 's nachts de kroeg uit rolde en op het moment dat je knieën je lichaam niet meer konden houden, de ietwat hoge kosten van een ritje het verschil maakten tussen wél of níet meer thuis komen.

Uber is er om te blijven. Met dat in mijn achterhoofd sprak ik een paar Londense Uberchauffeurs om erachter te komen wat zij nou echt vinden van hun passagiers.

DE MEESTEN VAN JULLIE ZIJN BEST AARDIG ALS JULLIE DRONKEN ZIJN

Je zou denken dat het oppikken van bezopen mensen in bierminnend Engeland een heel karwei is: een stormbaan aan tranen, vechtpartijen, gevinger en dronken verzoeken om Magic FM op vol volume te zetten. Zo is het niet, volgens de 28-jarige Ali uit Nederland. "Dronken mensen zijn grappiger," zegt hij. "Ze maken grapjes. Soms zijn het flauwe grappen, maar ze zijn grappig omdat ze zo flauw zijn. Maar het zijn aardige mensen."

De 31-jarige Neha uit Pakistan is het hiermee eens: "Dronken mensen zijn heel erg open. Ze praten over hun leven, over het feest op hun kantoor, de verjaardag van hun vriendin of wat dan ook," zegt ze. "Over het algemeen zijn ze aardiger dan nuchtere mensen, die gewoon stilletjes gaan zitten en weinig over zichzelf vertellen. Ik ben nooit bang voor dronkelappen."

George, een 53-jarige Roemeen, is niet zo onverdeeld enthousiast. "Het is ongeveer 50/50, vriendelijk en niet vriendelijk," zegt hij. "En ik hou er niet van als ze tegen elkaar schreeuwen. Dan denk ik: kunnen ze niet normaal praten?"

Dus als je in een Uber stapt, wees niet bang om vragen te stellen en een inzicht te geven in je interne monoloog. Chauffeurs vinden het vaak leuk en alles dat de tijd sneller laat verlopen is een extraatje. Misschien moet je het alleen niet rechtstreeks in hun oor schreeuwen.

Foto door Joakim Formo via

HET ERGSTE WAT JE KUNT DOEN: OVERGEVEN OP DE STOELEN

George werkt nu 15 maanden voor Uber en heeft al twee keer een achterbankbraakpartij meegemaakt. "Dat is het ergste wat een klant kan doen, omdat ze mij geld moeten geven voor de schoonmaak," zegt hij. "Maar dat geld geef ik uit aan het reinigen van de auto en Uber betaalt mij niet voor de verspilde tijd. Als ik met iemand in Streatham ben (in het zuiden van Londen) om, pak 'm beet, middernacht en ze worden ziek, dan moet ik helemaal terug rijden naar Old Street naar een autowasstraat. Dat is een rit van 30 tot 45 minuten om de auto te wassen, terwijl niemand me betaalt.

Zowel Ali als Neha zijn het eens met George, alhoewel ze beiden een eigen oplossing voor het probleem hebben gevonden.

"Ik heb kotszakjes in mijn auto, net als in het vliegtuig" zegt Ali. "Als ik een dronken persoon in zie stappen, laat ik ze weten dat ik een zakje heb, mocht dat nodig zijn. Dat geeft de klant de zekerheid dat er iets is om ze te helpen. Het geeft ze meer verantwoordelijkheid en ze worden aardiger. Ik denk dat ze zich meer bewust worden van de situatie."

Kortom, niet overgeven. En als je vermoedt dat je misschien over jezelf heen gaat kotsen, vertel dat even aan de chauffeur. Zij zouden dat liever van tevoren weten zodat ze een oogje op je kunnen houden en ervoor kunnen zorgen dat je thuis komt zonder spuug op hun stoelbekleding achter te laten. Maar toch: hou je braaksel binnen.

HOE SCOOR JE GOED ALS PASSAGIERS

Chauffeurs weten niet wat voor een cijfer je hen hebt gegeven, maar je kunt als passagier ook niet zien hoe goed je hebt gescoord. Als je meestal naar de klote bent als je een Uber bestelt, is de kans groot dat je niet erg hoog scoort.

"Zolang ze zich respectvol gedragen, geef ik ze een goede waardering," zegt Ali. "Zij kunnen natuurlijk gewoon vragen of ik de radio harder wil zetten, een oplader in wil pluggen of wat dan ook. Maar sommige gasten komen schreeuwend binnen: 'Zet de radio harder! Zet de radio harder!' Of ze schreeuwen dat ik harder moet rijden. Als je gewoon zegt: 'Vriend, ik ben een beetje laat, zou je alsjeblieft iets sneller kunnen rijden?' dan ga ik natuurlijk wat harder rijden. Maar ik ga er niet tegenin. Ik wil geen olie op het vuur gooien. Je kunt ze iets van drie of twee sterren geven en een reactie achterlaten. Ik denk dat het laagste dat ik gegeven heb een drie was, en dat was een klant die had lopen schreeuwen dat de radio harder moest en me gevraagd had sneller te rijden."

Neha herhaalt deze punten en voegt toe: "Wat mij het meest stoort, is als mensen hun locatie verkeerd doorgeven en ik twee minuten verderop sta. Dan zeg ik: 'Kun je naar me toekomen?' En mensen weigeren dat dan gewoon te doen. Als het midden in Londen is kan het heel moeilijk zijn om op die plek te komen. Maar ik kom ze nog steeds ophalen, natuurlijk. Ik probeer ze wel op het hart te drukken dat dat niet is hoe het werkt. Dan zeg ik: 'Zou je dat soort gedrag kunnen laten? En doe het ook niet bij een andere chauffeur, want dan krijg je een slechte beoordeling." En dan beoordeel ik ze maar met vier sterren. Ik geef ongeveer één viersterrenrecensie per week. Als ik zie dat het een aardig persoon is, draai ik bij."

George's advies is ongecompliceerd: "Doe gewoon normaal."

Nu weet je het: niet schreeuwen, niet zeiken als je twintig meter moet lopen en geen gekke dingen doen, zoals aan de chauffeur zijn kale kop likken. Kortom: wees geen lul.

UBER IS VEILIGER DAN EEN TAXI, VOOR HEN ÉN VOOR JOU

Ondanks de kritiek die Uber ten deel valt omdat zij klandizie wegtrekken van de meer traditionele taxibedrijven, moet je ook bedenken dat het bedrijf mensen – vaak immigranten – helpt om veilig en betrouwbaar werk te vinden.

"Omdat ik van een sjofel taxibedrijf kom, zijn mijn standaarden heel erg laag," zegt Ali."Bij een taxibedrijf krijg je mensen die wegrennen of bedreigende klanten. Dan kom je bij Uber en zijn de klanten allemaal beleefd. Je hebt het beoordelingssysteem, en de passagiers vinden dat belangrijk, dus ze zijn extra beleefd en respectvol."

"Ik heb drie jaar bij een ander bedrijf gewerkt," zegt Neha. "De afgelopen twee jaar heb ik dit gedaan, en ik heb geen slechte ervaringen – even afkloppen. So far, so good. Toen ik nog bij een taxibedrijf werkte ben ik drie keer beroofd; ze sloegen mijn raam stuk, namen mijn tas mee. Dus Uber is heel, heel veilig. De klanten weten dat zij zich niet met contant geld bezig hoeven te houden. En ik weet het ook, dus ik hoef geen stapels geld in de auto te houden. Daarbij hebben we iedereens huisadres en bankgegevens, dus het is veilig. Iedereen blij."