FYI.

This story is over 5 years old.

De Thaise koninklijke familie liket Facebook niet

In Thailand wordt je in de bak gegooid als je grappige posts liket over de koninklijke familie.
7.2.12

Illustratie: Sam Taylor

Mocht je op een van de prachtige stranden van Thailand liggen en plezier hebben van een werkende Wi-Fi-verbinding, denk dan even goed na voor je op ‘like’ klikt bij een grappige post over de Thaise koninklijke familie, tenzij je je vakantie wilt doorbrengen in de Remandgevangenis van Bangkok. Dankzij de oude traditie lèse-majesté (een wet waaronder het illegaal is de waardigheid van de monarchie te beledigen) kan de Thaise regering je in de gevangenis gooien voor het plaatsen en delen van materiaal dat beledigend is voor de koninklijke familie.

Deze wet maakt geen uitzonderingen voor buitenlanders, en zelfs niet voor 61-jarigen met mondkanker zoals Amphon Tangnoppakul. Hij kreeg onlangs twintig jaar gevangenisstraf voor het versturen van een SMS die beledigend voor de monarchie werd geacht. “Vastzitten in een overbevolkte gevangenis maakt zijn aandoening erger. Elke keer dat hij bezoekers heeft huilt hij,” zegt zijn advocaat Arnon Nampa. “Ons juridisch team is hard aan het werk om hem op borgtocht vrij te krijgen, maar het beroep zal waarschijnlijk jaren gaan duren. Daarnaast hebben we geen getuigen, omdat niemand betrokken wil raken bij een lèse-majesté-zaak.”

De zaak van Tangnoppakul is geen uniek incident—vorige maand werd een Amerikaanse staatsburger, Joe Gordon, in een Thaise gevangenis gegooid voor het posten van links naar een bio van Koning Bhumibol Adulyadej toen hij in Amerika was. Maar waarom is de koninklijke familie zo overgevoelig? Nampa legt de schuld voor de arrestaties bij de gespannen politieke situatie in het land: “De meeste Thai zijn trouw aan de koninklijke familie. Maar nu we een periode van politieke overgang doormaken, gebruiken enkele ultra-royalisten de gebreken van ons rechtssysteem als een politiek instrument.