Advertentie
VICE News

De herovering van Sinjar: strijden tegen de Islamitische Staat

VICE News ging mee met de peshmergatroepen tijdens een grootschalig offensief om de stad Sinjar in Irak, die vorig jaar door IS werd overgenomen, terug te winnen.

door VICE News
23 november 2015, 6:00am

Strijders van de Islamitische Staat vielen in augustus 2014 de Iraakse stad Sinjar binnen en dwongen de Koerdische peshmerga om zich terug te trekken. De stad, waar voornamelijk Jezidi's woonden, werd al snel overspoeld door IS-militanten. De militanten terroriseerden de Jezidi's, die ze zien als afvalligen en duivelaanbidders die gezuiverd moeten worden.

Tienduizenden mensen vluchtten, en velen eindigden in verschrikkelijke omstandigheden op de dichtbij gelegen Sinjar-berg. Dit creëerde een prangende humanitaire situatie die ertoe leidde dat Obama het Amerikaanse leger de opdracht gaf om IS voor het eerst te bombarderen. Duizenden Jezidi's werden gedood door IS, en minimaal vijfduizend vrouwen werden verkracht, ontvoerd en verkocht als slaven. Er worden nog steeds massagraven gevonden.

Koerdische milities vechten sindsdien voor de herovering van Sinjar, maar hebben weinig vooruitgang geboekt.

VICE News ging half november november twee dagen mee met de peshmerga terwijl zij de stad opnieuw innamen in een enorm offensief waarbij 7500 troepen betrokken waren. Het doel was om de bevoorradingsroutes tussen IS-grondgebied in Syrië en in Irak af te snijden. De peshmerga baanden zich een weg door de woestijn in grote konvooien met zware artillerie en tanks, ondersteund door luchtaanvallen van een internationale coalitie. Ze stuitten onderweg op weinig weerstand - behalve sluipschutters, mortieren, en bermbommen - terwijl IS vluchtte en de stad weer ingenomen werd.