De Amerikaanse politie is als de dood voor mensen die door de drug flakka in zombies veranderen

Politieagenten in Illinois hielden zaterdag een man aan die in zijn nakie zijn eigen huis aan het slopen was. De man bleek onder de invloed van flakka, en stierf later.

|
18 augustus 2015, 10:52am

Afbeelding via

Op camerabeelden van twee politieagenten in de Amerikaanse staat Illinois, is naar verluidt te zien hoe een naakte man, high van de drug flakka, op gewelddadige wijze zijn eigen huis aan het slopen is. De man gooit meubels omver, sloopt muren, schreeuwt als een bezetene en negeert alle pogingen van de politie om hem tot bedaren te brengen.

De politieagenten moesten uiteindelijk stunguns gebruiken om de 51-jarige Stephen Berkeley in bedwang te krijgen. Berkeley zou in een staat van "aangeslagen delirium" zijn door de drug, waarvan het gebruik ervan leidt tot onder andere angst, woede, hallucinaties en hoge lichaamstemperaturen. Volgens politiechef William Southerd moest er uiteindelijk flinke medische assistentie worden ingeschakeld om het leven van de man te redden.

Die assistentie bleek echter tevergeefs, aldus Southerd. Berkeley stierf uiteindelijk aan een overdosis. "Die video [die de agenten maakten met hun bodycam] was echt bizar, zoiets heb ik nog nooit gezien," zei hij er later over. "Die kerel ging echt totaal uit zijn plaat. Hij sloopte zijn slaapkamer, sloeg gaten in de muur, maakte alles kapot wat hij zag. Toen de agenten hem eenmaal onder controle hadden duurde het niet lang voordat hij stierf."

"Zonder de bodycams hadden die twee agenten nu waarschijnlijk in de gevangenis gezeten," voegde hij er aan toe. "Zelfs onze lijkschouwers zeiden dat ze een verdachte aantroffen die onder de kneuzingen zat, en dat ze niet hadden geweten wat ze ervan moesten maken als ze dat beeldmateriaal niet hadden gehad." Uit privacyoverwegingen van de familie van Berkeley, weigerde Southerd de beelden met VICE News te delen. Wel hoopt hij dat in de toekomst alsnog te kunnen doen, zodat wetgevers en schoolinstellingen het kunnen gebruiken als voorlichtingsmiddel tegen de toenemende dreiging van flakka. De politiechef omschreef flakka als een soort kruising van badzout en steroïden, om maar even de ernst van de situatie weer te geven.

Flakka is een type synthetisch cathinon, net zoals badzout dat is. Op de overlijdensakte, uitgevaardigd door de arts die sectie op Berkely's lichaam heeft gedaan, valt dan ook te lezen dat Berkeley is overleden aan een "overdosis badzout" – exemplarisch voor de onduidelijkheid die er bestaat onder Amerikaanse autoriteiten over deze nieuwe drug. William Southerd maakt zich in elk geval flink zorgen. De eerste keer dat hij ermee in aanraking kwam was toen een vrouw met een mes in haar voortuin aan het rondrennen was om "bomen neer te steken en denkbeeldige geesten aan te vallen."

"Het is echt nog erger dan heroïne, crystal meth en al die andere troep," zei hij. "De reactie die je krijgt valt het best te omschrijven – en nu parafraseer ik mijn agenten die ertegen op moesten treden – als in een zombie veranderen. Mensen worden echt totaal gestoord."

Een vrouw, naar verluidt onder de invloed van flakka, gaat midden op een drukke weg behoorlijk door het lint.

Flakka is de straatnaam voor alphapyrrolidinopentiophenone (alpha-PVP). Volgens het National Institute on Drug Abuse [zeg maar het Amerikaanse Jellinek], wordt het net als andere synthetische drugs voornamelijk in China geproduceerd. Dealers in de VS verkopen het voor bedragen tussen de 3 en de 5 dollar per dosis, en gebruikers kunnen het snuiven, injecteren, vaporiseren of eten. Broward County in Florida staat te boek als het flakka-epicentrum, en in 2014 zijn er 477 zaken van flakkagebruik waargenomen door de politie. Het spul wint echter aan populariteit in andere afgelegen gebieden, zoals in Illinois, West Virginia en Ohio.

Volgens Paul Falk, directeur van het Broward County-afkickcentrum, is zijn organisatie er de laatste jaren steeds intensiever mee bezig. "De behandeling is veel moeilijker dan bij bijvoorbeeld alcoholverslaafden. Gebruikers zijn agressiever, paranoïde en vaak ook bang. Dat maakt een fatsoenlijke behandeling uitermate moeilijk." Er is ook geen manier om flakka-gebruikers snel weer in toerekeningsvatbare staat te krijgen. "De enige optie is om ze te verdoven tot ze weer terug in de realiteit zijn, maar dat kan soms wel meer dan dertig dagen duren."

Volgens dr. Joseph Palamar, een onderzoeker naar gezondheidszorg en drugsgebruik aan het New York University Medical Center, is het echter zaak om de gevolgen van flakkagebruik ook weer niet groter en enger te maken dan ze zijn. De grootschalige Amerikaanse media-paranoia vindt hij overdreven. "Ik heb het idee dat de media alleen maar ingaat op die bizarre gevallen van flakka. Als ze alleen die laten zien, gaat het grote publiek denken dat je na een klein beetje flakka meteen gestoord wordt en dingen gaat slopen, maar dat zijn dus de extreme gevallen," zei hij in gesprek met VICE News. "Ik ben er vrij zeker van dat duizenden andere mensen het ook genomen hebben, en dat die niet allemaal meteen de neiging hadden om poedelnaakt bij een politiebureau in te breken."

Palamar stipte aan de individuen die door flakka echt de controle compleet verliezen vaak al psychologische problemen hebben, bepaalde psychiatrische medicatie nemen, of al verslaafd zijn aan andere drugs zoals crystal meth. Voor anderen kan de drug echter slechts stimulerende effecten hebben, "vergelijkbaar met een hele flinke dosis ritalin," zonder dat je dus meteen in een gewelddadige woedeaanval terecht komt.

Voor mensen als Southerd en Falk is iedere persoon met zo'n gewelddadige woedeaanval er echter al één te veel. "Toen meth zijn intrede deed verziekte dat al heel veel levens, maar ik geloof dat dit erger is," aldus Southerd. "Het is superverslavend, het is makkelijk om te krijgen, en de autoriteiten weten niet hoe ze het moeten aanpakken, waardoor dealers er goud geld aan kunnen verdienen. Het is allemaal nog heel nieuw, en vooral vreselijk frustrerend."

Lees ook: Rijke vrouwen in Noord-Korea gebruiken crystal meth om af te vallen

Like als de wiedeweerga VICE Nederland om niks te missen van alles wat we maken: