Dit artikel is meer dan vijf jaar oud.

De Mexicaanse beschermheilige van criminelen en buitenstaanders

Erin Lee maakte foto's van de getatoeëerde volgelingen van de Santa Muerte, een heilige die alle zonden vergeeft.

door Erin Lee
05 november 2014, 9:00am

De katholieke kerk in Mexico heeft z'n ledenaantallen de laatste jaren langzaam terug zien lopen. Gelovigen wijken steeds vaker uit naar moderne religieuze sektes om hun spirituele behoeftes te bevredigen.

De Santa Muerte is hier een voorbeeld van. De vrouwelijke heilige wordt door meer dan zes miljoen mensen in Mexico vereerd. Ze is de beschermheilige van misdadigers, buitenstaanders, en mensen die het gevoel hebben dat ze door de maatschappij worden genegeerd. Als personificatie van de dood symboliseert ze gerechtigheid, bescherming, en een veilige overgang van het leven op aarde naar het hiernamaals.

De moderne sekte van de Santa Muerte ontstond in de staat Hidalgo in Mexico rond 1965. Sindsdien worden de sekte en haar leden vaak geassocieerd met geweld, misdaad, prostitutie en drugshandel.

De volgelingen van de Santa Muerte zijn niet echt religieus, maar ze zijn ook geen atheïsten. Ze creëren hun eigen religieuze regels, rituelen en iconen waarmee ze zich kunnen identificeren. Veel volgelingen putten troost uit het feit dat de heilige hen toestaat om gewelddadige misdaden te plegen, en ze daarna zal vergeven voor al hun zonden.

Bekijk meer werk van Erin hier.