FYI.

This story is over 5 years old.

Dit EU-project wil voedselverspilling omzetten naar grafeen

Waterstof en grafiet zijn een stuk handiger dan methaan.

​Voedselverspilling is – zoals de naam het al zegt – een verspilling. Niet alleen van voedsel, maar ook van tijd, geld, en van de grondstoffen die nodig waren om het te maken in de eerste instantie. Het pompt daarnaast gassen in de atmosfeer. Voedverspilling is slecht, heel slecht.

De beste oplossing is natuurlijk om geen voedsel meer te verspillen. In plaats daarvan is een EU-project momenteel aan het kijken of het voedselafval in iets bruikbaars kan omzetten.. Het PlasCarb projectheeft zich als doel gesteld om het vergistingsproces' eindproduct, methaan, naar iets anders om te zetten. Maar niet zomaar iets, namelijk grafeen en hernieuwbare waterstof.

Advertentie

Het omzetten van afval naar een wondermateriaal en een hernieuwbare energiebron? Dat klinkt als een zeer interessant idee.

Een berekening uit 2014stelde dat er elk jaar meer dan 100 miljoen ton aan voedsel verspild word in de EU. Tegen 2020 zou dat astronomisch getal nog een gestegen moeten zijn naar 126 miljoen ton. Tegelijkertijd worden we plat gegooid met nieuwe toepassingen van het supergeleidend koolstof-materiaal: grafeen. En naar waterstof is altijd al een gigantische vraag naar geweest. Het Centre for Process Innovation (CPI)in het Verenigd Koninkrijk leidt het project en voegt toe dat de overgrote meerderheid van waterstof momenteel van fossiele brandstoffen geproduceerd word. Een hernieuwbare bron zou dus een goede uitkomst bieden.

Neville Slack, project manager van CPI, beantwoorde via de e-mail enkele van onze vragen over het project. De eerste stap is het afval om te zetten naar biogas – een mix van methaan, koolstofdioxide, en enkele onzuiverheden – door een proces van vergisting, dat op sommige plekken al gebruiktwordt om voedselafval te verwerken. Het PlasCarb initiatief gaat zal dit proces een jaar lang monitoren om de kwantiteit en compositie van het verkregen biogas te observeren. Het onderzoek naar het verwijderen van onzuiverheden zal uitwijzen of het project economische levensvatbaarheid heeft. "Levenscyclus analyses gaan ons uitsluitsel bieden of de aanpak duurzaam is," voegde Slack toe. Dan komt de volgende stap: het "energiearme microgolf plasmaproces." Daarin wordt de methaan verzamelt na het vergistingsproces en wordt het vervolgens omgezet naar grafeen en waterstof. Dit gebeurt via het plasma proces, waar de moleculaire verbindingen worden gebroken, wat dus in dit geval koolstof en waterstof oplevert. "Het sleutelelement van innovatie is de productie van grote homogene non-evenwichtige plasma zones voor het kraken van methaan. Het kraken daarvan gebeurd onder atmosferische druk. Dit proces heeft de potentie voor een productie op industriële schaal," schreef Slack. Het idee is dat het proces eindigt met waterstof en grafeen (grafeen is een vorm van koolstof).Een belangrijk deel van het project draait om het garanderen dat ze met de juiste vorm van koolstof eindigen, in plaats van minder waardevolle vormen.

Als alles volgens plan gaat, is het een kwestie van mogelijkheid. Is het mogelijk om afval op deze manier te verwerken en is er een markt voor? De CPI zegt dat het de infrastructuur heeft om te kijken of heta proces in praktijk werkt.

Het driejarigeproject is momenteel een jaar onderweg en zit nog in zijn testperiode. De participanten geven toe dat het project niet helpt om voedselverspilling terug te dringen, maar dat het wel de impact van de verspilling enorm verkleint. De grondstoffen zouden toch wel geïmporteerd moetenworden, duurzaam of niet.

Maar ik blijf er bij dat het terugdringen van voedselverspilling in zijn algemeen het beste is. Het maakt me blij om te horen dat ze voor 2025 al het doel hebben gesteld om de verspilling van eten met 30 procent terug te dringen. Innovatieve oplossingen voor een probleem klinken altijd goed, maar het voorkomen ervan in de eerste instantie is nog steeds het beste.