FYI.

This story is over 5 years old.

Dit is de Hollywood-hulplijn voor wetenschappelijke problemen

Er bestaat een speciale dienst die filmmakers kunnen bellen om met hulp van wetenschappers hun film wetenschappelijk kloppend te maken.

Als er iets is waar Hollywood soms moeite mee lijkt te hebben, is het wel de wetenschap. Dat is ook heel begrijpelijk. Het is lastig om je aan de saaie wetten van het universum te houden als The A-Team in een tank gaat parachutespringen, vanuit de lucht twee F-16's uitschakelt en veilig in een meer landt. Maar wie hou ik voor de gek, die scène was geweldig. Kom op, vliegen met een tank? Dat is echt te gek.

Advertentie

Speciaal om filmmakers te adviseren wat wetenschappelijk wel en niet mogelijk is, is door de National Academy of Science in 2008 de Science & Entertainment Exchange in het leven geroepen. Het programma brengt Hollywood en wetenschappers samen om zo meer wetenschappelijk verantwoorde films tot stand te brengen. Een soort hulplijn voor filmmakers om wetenschappelijke vragen beantwoord te krijgen. De Exchange omschrijft zichzelf dan ook als "1-800-I-Need-A-Scientist".

Zowel filmmakers als fans zien tegenwoordig een graag een wetenschappelijk correcte film. Als er een grote blockbuster uit wordt gebracht, heeft de mensheid zich nog geen dag later op het internet uitgesproken over wat er goed en fout was en worden wetenschappers in televisieprogramma's uitgenodigd om te praten over de wetenschappelijke correctheid van een film. "Het publiek heeft geleerd zich kritischer op te stellen ," stelt David Kirby, geneticus en auteur van het boek Labcoats in Hollywood. "Ze kunnen zien wat nep en wat echt is. Het publiek wil dat de film er authentiek uitziet."

Van deze hulplijn wordt goed gebruik gemaakt. De Exchange heeft al meegeholpen aan een enorme reeks verschillende films. Om maar wat te noemen: films als The Avengers, Battleship, Big Hero 6, Captain America, Divergent, Doctor Strange, Frozen, Godzilla, Guardians of the Galaxy, Iron Man 2, Oblivion, Prometheus, Thor, en TRON: Legacy, maar ook televisieprogramma's zoals Castle, Covert Affairs, Criminal Minds, Fringe, The Good Wife, House en Person of Interest. Hollywood lijkt de Exchange onder de sneltoets te hebben zitten.

Advertentie

In een Reddit AMA vertelt Ann Merchant, Deputy Chief van de Science & Entertainment Exchange, hoe ze te werk gaan wanneer hun hulp door filmmakers wordt ingeroepen. "Mensen bellen ons met vragen. Soms gaat het over een technische dialoog, proberen ze een karakter of situatie beter te begrijpen of willen ze een film voorzien van wetenschappelijk verantwoorde plotwendingen," schrijft Merchant.

"We doorzoeken onze databases om de juiste experts te vinden en proberen een antwoord te geven. Soms laten we ze overvliegen naar Hollywood, of, als ze snel een antwoord nodig hebben, doen we dat via de telefoon of e-mail. We hebben allerlei soorten experts en wetenschappers die bij ons zijn aangesloten: van astrofysici tot een experts op het gebied van stermollen."

De hulp van de Exchange gaat verder dan alleen antwoorden geven. Voor films over computers (Blackhat, in dit geval) leren ze bijvoorbeeld acteurs programmeren en organiseren ze daarnaast ook evenementen in Hollywood waar wetenschappers over hun werk kunnen praten en om zo filmmakers van inspiratie voor nieuwe onderwerpen te voorzien. Veel schrijvers en filmmakers hebben hierdoor een sterke band gekregen met wetenschappers die ook na de evenementen stand blijft houden. De Exchange heeft bijvoorbeeld Seth MacFarlane aan Neil deGrasse Tyson voorgesteld, wat uiteindelijk heeft geleid tot de totstandkoming van de serie Cosmos. Graag gedaan, stoners.

Mensen leren onbewust veel van films. Ze onthouden dingen die ze gezien hebben, waarom zouden deze dingen dan niet kunnen kloppen? Hoe weet ik hoe ik het beste een persoon kan vermoorden en zijn lichaam kan laten verdwijnen (nog bedankt trouwens, Dexter Morgan)?. Doordat de Exchange de populaire media helpt bij het totstandbrengen van wetenschappelijk kloppende scènes, wordt de mensheid onbewust blootgesteld aan de wetenschap. Zo probeert de Exchange op een geheel eigen manier de kloof tussen de wetenschap en de mensheid te verkleinen.

De Exchange probeert niet een de correctiedienst uit te hangen in Hollywood. "We zouden niet heel erg welkom zijn in Hollywood als we constant mensen zouden verbeteren," zegt Merchant. Daarentegen biedt het programma een aantrekkelijk en wetenschappelijk alternatief voor een oorspronkelijk (en mogelijk wetenschappelijk gezien onmogelijk) concept. Ook in een onwaarschijnlijk, duidelijk verzonnen sci-fi scenario kun je de regels van de zwaartekracht nog wel naleven.

"Ik kan je vertellen over een scène op de ijsplaneet in Thor, waar de regels van de zwaartekracht ernstig werden ondermijnd," zegt Merchant. "Onze wetenschappers riepen niet dat het op deze manier niet klopte, maar boden de scriptschrijvers een beter alternatief voor het verloop van de scène waardoor het wetenschappelijk gezien wel weer klopte. En de zwaartekracht werkte weer naar behoren. Einde."