FYI.

This story is over 5 years old.

Een Google-topman heeft in het geheim Felix Baumgartners record verbroken

Hij liet zich door een ballon naar 40 kilometer hoogte brengen, om vanaf daar weer naar beneden te ballen.
27.10.14
Afbeelding: Paragon Space Development Corporation

Ken je Felix Baumgartner nog? De waaghals, basejumper en skydiver die jaren ervan droomde om met zijn eigen lichaam de geluidsbarrière te doorbreken? Je herinnert je vast zijn sprong vanuit de ruimte nog wel. Nou, een oude vent die bij Google werkt heeft net zijn record verbroken, zonder alle toeters en bellen.

Alan Eustace is zijn naam. Hij werkt sinds 2002 bij Google, momenteel aan de zoekafdeling. Hij sprong uit een ballon die al ver in de stratosfeer was, namelijk op 41,425 meter hoogte. De sprong van Baumgartner was vanaf ongeveer 38969 meter. Net zoals Baumgartner doorbrak Eustache de geluidsbarrière. Hij werd daarmee de tweede persoon ooit die dit gedaan heeft.

Naast het feit dat het een ongelooflijke badass stunt was, was het niet puur voor de kick. Eustace werkte met een bedrijf genaamd Paragon Space Development Corporation, die de ballon en het pak dat hij droeg heeft ontworpen. Het idee was dat een skydive vanaf een enorme hoogte een goede manier is om te testen hoe goed het is voor mensen om in de stratosfeer te chillen.

"Het doel van het StratEx programma was om een autonoom ruimtepak en herstelsysteem te ontwikkelen, dat gebruikt zou kunnen worden voor bemande exploratie van de stratosfeer boven 30 kilometer," schreef het bedrijf.

Volgens het bedrijf duurde de val van 40 kilometer ongeveer 15 minuten.

In tegenstelling tot de sprong van Baumgartner, die live gestreamd werd via tientallen camera's, vele testsprongen had gedaan en ook de hele Red Bull marketingmachine achter zich had, werd de sprong van Eustace aangekondigd met een zeer bescheiden persbericht op de website van Paragon:

"Terwijl hij met 300 meter per minuut opsteeg, kostte het Alan ongeveer twee en een half uur om zijn doel te bereiken. Hij besteedde daar korte tijd om de glorie van de stratosfeer te bezichtigen, voordat hij de ballon uitsprong. Tijdens zijn enorm snelle val, ervaarde Alan voor een korte periode gewichtloosheid en binnen 90 seconden overschreed hij de geluidsbarrière. Hij werd gestabiliseerd door een kleine stabilisatieparachute, terwijl hij vijf minuten lang bleef vallen in de steeds dikker wordende atmosfeer. Het vertraagde zijn snelheid en op ongeveer 5,5 kilometer hoogde, opende hij zijn parachute en zweefde rustig naar de grond."

Even voor de duidelijkheid: hij hangt aan die ballon. Hij zit niet een capsule. Hij zit letterlijk met een touw vast aan een enorme ballon die hem 40 kilometer de lucht in tilt. Holy shit. Er waren dus geen speciale capsules, nauwelijks een speciale parachute (zijn parachute was "vergelijkbaar in grootte en ontwerp met tandemparachutes die voor de sport worden gebruikt," zei het bedrijf). Het pak dat hij aanhad was vergelijkbaar met de pakken die ze aan boord de ISS dragen. Hij steeg op met een enorme ballon vol met helium en nam maar één GoPro mee. De shots kun je in de video hierboven zien.

Wat. Een. Baas.