FYI.

This story is over 5 years old.

Een exclusief interview met de vis die Pokémon speelt

Een bescheiden betta vis who wants to catch ‘em all.

De afgelopen drie nachten sliep Catherine Moresco met de lichten aan in haar kamer op de campus van New York University. Waarom? Omdat ze de 20.000 mensen die nu kijken hoe haar betta vis Grayson Pokémon aan het spelen is, niet boos wil maken. 'Vis speelt Pokemon' is namelijk viral gegaan, en niet zo een beetje ook.

"Ik wil de kijkers gewoon niet telleurstellen," vertelde Moresco me vannochtend terwijl Grayson door zijn waterbak heen zwom, waardoor zijn Pokémon-karakter op "pauze" drukte. Het karakter van Grayson beweegt door het spel, afhankelijk van waar in de waterbak hij zwemt.

Advertentie

Zoals met elke grote Pokémon-held, liep het in het begin niet zo soepel. Moresco en een vriend, Patrick Facheris, kochten de vis een paar weken geleden in een Petco in New York. Moresco en Facheris zijn beide betrokken bij HackNY, dus het was logisch om een webcam boven de waterbak te hangen. Na ongeveer twee weken van het constant uitzenden van Graysons doen en laten, besloten ze een stap verder te gaan. Ze voorzagen de waterbak van een bewegingsdetector, hingen een prachtige achtergrond achter de waterbak van een random NYU-poster, en koppelden het systeem aan een emulator, zodat Grayson zijn lange reis naar de kampioenschappen van Elite Four kon beginnen.

En wat een reis was dat. Na uren in zijn kamer rondgelopen te hebben, lukte het Grayson's karakter eindelijk om zijn eerste Pokémon van Professor Oak te krijgen. Sindsdien heeft hij veel door Pallet Town gedwaald, misschien bang om een wilde Magikarp tegen te komen. Toen Moresco en ik hem wilde voeren, liep hij tegen een hek aan.

Maar dat weerhield tienduizenden mensen er niet van om de vis te bekijken. Net als bij Twitch speelt Pokémon, heeft Vis speelt Pokémon zijn eigen subreddit, zijn eigen mythologie, en zijn eigen fans. Mensen worden boos als Grayson op zijn bladhangmat ligt te slapen (betta fish kunnen zowel zuurstof uit de lucht als uit water halen), waardoor zijn Pokémonkarakter niks doet.

 Een foto's nemen van een goede hoek is een beetje lastig. Afbeelding: Auteur

En morgen zal er ook niet zoveel gebeuren. Moresco verhuist terug van haar NYU-kamer naar Chicago, om daar aan de University of Chicago vakken te volgen.

Advertentie

"Hij zal een tijdje stoppen met spelen, ik denk niet dat ik alles mee kan nemen," vertelt ze me. "We zullen waarschijnlijk een countdown doen. Ik weet niet zeker waar Grayson zal verblijven, misschien bij m'n zus thuis, misschien bij m'n ouders. We proberen hem zo snel mogelijk weer verder te laten spelen, hopelijk duurt het niet langer dan twaalf uur."

 Moresco en haar uitvinding. Afbeelding: Auteur

Sommige mensen beweren dat Grayson mishandeld wordt, of geen goed onderkomen heeft. Ik kan beamen dat, anders dan de in de meeste overheersend witgekalkte campuskamers in Amerika, Grayson een fijn huis heeft, en een fijne eigenaar. De waterbak van Grayson staat onder een plank met haardrogers en boeken over programmeren en het opzetten van startups, dat maakt het moeilijk om een goede foto van hem te maken – en de waterbak verplaatsen is op dit moment uit den boze, vanwege de livestream.

Moresco vertelt dat Grayson onder alle populariteit heel bescheiden is gebleven en geen diva is geworden. Hij dwarrelt nog steeds vrij doelloos in zijn waterbak rond.

Zijn bekendheid heeft voor een kleine bron van inkomsten gezorgd, waarvan Moresco een grotere waterbak met kasteelachtergrond wil gaan kopen.

"Ik geniet van dit gebeuren zo lang het duurt," zegt Moresco. "Het is leuk om te zien hoe mensen het oppakken, en hoeveel plezier ze eraan beleven. Maar ik verwacht niet dat dit nog heel lang zal duren."