Bekijk voor het eerst ooit de schokgolf van een exploderende ster

FYI.

This story is over 5 years old.

Bekijk voor het eerst ooit de schokgolf van een exploderende ster

Na al die jaren laat de Kepler-telescoop ons nog steeds versteld staan.
Rachel Pick
New York, US

Voor het eerst ooit hebben astronomen de steeds groter wordende schokgolf van een exploderende ster vastgelegd, en het ziet er net zo geweldig uit als je zou verwachten.

Nooit eerder waren astronomen in staat deze gebeurtenis, genaamd de 'shock breakout,' visueel op kunnen nemen. Maar na jarenlang data te hebben geanalyseerd van Kepler, NASA's ruimtetelescoop, vond een internationaal team twee exploderende sterren terwijl zij op zoek waren naar supernovae.

Advertentie

Het team, geleid door Peter Garnavich, professor in de astrofysica bij aan Notre Dame, bekeek data die drie jaar lang door Kepler was verzameld. De data bevatte beeld van ongeveer 50 triljoen sterren.

Gelukkig voor Garnavich en zijn collega's, bleek Kepler twee supernovae opgenomen te hebben. Beide sterren, genaamd KSN 2011a en KSN 2011d, waren rode supergiganten en waren honderden keren groter dan onze zon. Op de opnamen van Kepler bleek KSN 2011d een 'shock breakout' te hebben geproduceerd.

Garnavich legt op NASA's blog uit waarom het zo moeilijk is het begin van een supernova vast te leggen.

"Om iets te zien dat dat slechts enkele minuten duurt, zoals een shock breakout, moet een camera de lucht continu monitoren," zei hij. "Je weet niet wanneer een supernova afgaat, maar Kepler's waakzaamheid heeft ervoor gezorgd dat wij getuige konden zijn van het moment dat de explosie begon."

Met andere woorden, het vinden van deze twee supernovae was als het zoeken naar twee naalden in een enorme hooiberg.

De video van NASA is natuurlijk een animatie, gebaseerd op Kepler's opgenomen data, maar het blijft ongelofelijk. De schokgolven barsten door de oppervlakte van de sterk met enorme uitbarstingen van plasma. Daarna is er een verblindende flits, waarna de schokgolf een snel verbreidend veld rondom de stervende ster vormt.

Wetenschappers hopen dat een beter begrip van supernova tot beter kennis zal leiden over hoe zware elementen gevormd worden tijdens deze explosies. Zoals Steve Howell, een projectiewetenschapper bij Kepler, zei: "Leven is mogelijk dankzij supernovae."