FYI.

This story is over 5 years old.

Dit apparaat verandert alles in elektronische muziek

De uitvinder van Mogees vertelde ons hoe zijn muzikale sensoren werken, en hoe het voelt om muziek te maken met een groot raam.
20.2.14
Beeld: Mogees

Voor muzikale zielen gevangen in non-musikale lichamen is Mogees nu misschien hét antwoord om toch die muzikale ambities aan het licht te brengen. Het apparaat werd uitgevonden door de Londense 'computer music researcher' Bruno Zamborlin, en combineert een contactmicrofoon met een app die de vibraties van objecten analyseert en verandert in muziek.

De Kickstarter van het product stelt dat "Mogees alledaagse objecten om je heen verandert in unieke en krachtige muzikale instrumenten. Play the world!"

Plaid and Zamborlin's "EL EX," Video: Bruno Zamborlin/Youtube

Het is best makkelijk - je stopt de sensor in een object, sluit 'm aan aan je smartphone of tablet, en "interacteert" met je nieuwe instrument. Het Britse elektronische duo Plaid werkte samen met Zamborlin om de bovenstaande video te maken, waarin ze een paar manieren demonstreren waarop het ding gebruikt kan worden: met muntjes tikken naast de sensor, schudden aan een hek en een radiator bespelen als een xylofoon.

Je kan de soorten geluid kiezen uit de selectie binnen de app, of je eigen geluiden opnemen. Ook kan je een melodie pre-loaden, die afgespeeld wordt terwijl je op dingen slaat. Dan kan je net doen alsof je magische muzikale vingers hebt ofzo.

Advertentie

Zamborlin begon al een tijdje geleden aan het project, maar met de Kickstarter-campagne probeert hij ze daadwerkelijk te produceren zodat iedereen ermee kan spelen. Ik belde hem op om wat vragen te stellen over zijn muzikale innovatie voordat hij begint aan een druk jaar vol tentoonstellingen, festivals en de aankomende tour van Plaid.

Motherboard: Je bent nu vier jaar bezig met het ontwikkelen van Mogees, en nu zijn ze eindelijk beschikbaar bij Kickstarter. Wat heb je hier allemaal voor moeten doen?

Bruno Zamborlin: Het is een lange reis geweest. Ik begon als PhD-student, en ik ben ook een muzikant; ik speel drums en ik doe een hoop performances. Ik heb mijn passie voor elektronische muziek verweven met mijn technische achtergrond, als computermuziek-wetenschapper, en toen kreeg ik het idee om alles te veranderen in muziekinstrumenten.

Ik wilde dit op de makkelijkst mogelijke manier doen, met één enkele sensor. Het was voor mij erg belangrijk om een manier te vinden die het hele concept van elektronische muziekperformance zou updaten. Ik denk niet dat keyboards op MIDI-mixers de beste manier zijn om te communiceren met een computer tijdens grote optredens. Menselijke expressie gaat dan verloren. Dus ik begon aan een apparaat te denken dat meer menselijke en expressieve bewegingen mogelijk maakt.

Bruno Zamborlin, Mogees-uitvinder.

Hoe komt het dat de geluiden altijd mooi en melodieus klinken?

Vanuit een technisch oogpunt gebeurt er het volgende: de sensor zet de vibraties die we maken om in een elektrisch signaal. Dit is wat een contactmicrofoon doet. Dan analyseert de app het signaal en haalt daar akoestische kenmerken uit - het spectrum en het timbre en de uitdovingssnelheid, bijvoorbeeld. Al deze informatie over het object  wordt vervolgens in realtime gemodificeerd om ze muzikaal te maken.

Advertentie

Maar hoeveel invloed heb je dan als gebruiker op de klank?

Best veel, eigenlijk. Je kan alle akoestische parameters bijstellen. Dus als je bijvoorbeeld een tafel bespeelt, dan kan je de uitdoving van de tafel bijstellen om 'm resonanter te laten klinken - dat soort dingen. Het is een meer natuurlijke, akoestische benadering van muziek. In plaats van de parameters in de software in te stellen, werken we met de akoestische eigenschappen van het object zelf.

De gebruiker heeft een hoop vrijheid omdat je een object kan bespelen met geluiden die al in de app aanwezig zijn, maar je kan ook de functie "capture" gebruiken om het geluid van een specifiek object vast te leggen en op te slaan.

Stel je voor dat je de Mogees op een stuk glas ofzo legt, dan neemt het apparaat het unieke geluid op van dat specifieke stuk glas. Dan sla je dat op en ga je naar het park om op een boom te spelen, en kan je het geluid van dat stuk glas gebruiken voor de boom. Je kan dus een soort hybride object maken waarbij een boom klinkt als een stuk glas.

Je kan een object niet alleen spelen door erop te slaan, maar je kan ook andere gebaren gebruiken, krabben met je nagels ofzo, of met een ander object. Al deze combinaties zullen compleet andere geluiden maken.

Wat is je favoriete geluid dat je met de Mogees hebt gemaakt?

Er zijn er zo veel. Er is een enorm glazen raam in het Hoxton Hotel, en als je daar de Mogees-sensor op plakt is het resultaat indrukwekkend omdat die zo ontzettend groot is. Het is leuk om oppervlaktes te vinden die heel erg resonant zijn… Een grote glazen muur is erg indrukwekkend.

Video: TedxTalks/Youtube

Een ander object dat ik graag bespeel is mijn fiets, voor vrijwel dezelfde reden - hij is erg resonant. Je plakt de Mogees op de bel en dan maakt het niet uit waar je erop speelt, maar het maakt een geluid. Je kan op de wielen spelen of de stang en het werkt allemaal. Bovendien hebben alle onderdelen verschillende akoestische eigenschappen vanwege de complexiteit van de fiets. Het is veel interessanter dan een tafel ofzo bespelen.

Ik zag die video die je met Plaid maakte, en ik begrijp dat je meespeelt op hun aankomende tour. Hoe is die samenwerking begonnen?

Advertentie

We hebben een gemeenschappelijke vriendin die onderzoeker is bij Brunel University. Ze organiseert ook een festival, BEAM festival. Zij stelde toen voor dat we elkaar ontmoeten. Ze stelde me voor aan Plaid, letterlijk een week nadat ik mijn eerste video over Mogees had geüpload, en ze waren erg enthousiast over de technologie.

Ze maken al zo'n twintig jaar elektronische muziek, waren een van de eerste artiesten op Warp records en traden altijd op een soort Kraftwerk-manier op - staand achter een computer. Ze wilden hun optreden updaten om het publiek te laten zien wat ze eigenlijk op hun scherm deden.

Als je de video bekijkt is het best indrukwekkend hoe het klinkt - het klinkt als een normaal Plaid-nummer, maar dan gemaakt met een compleet andere techniek en performance. Wat we echt leuk vinden aan dit idee is het feit dat het op de een of andere manier elektronische muziek uit de laptop haalt en de echte wereld in slingert.

Laatste vraag: Waarom heet het Mogees?

Niet echt een reden, eigenlijk. Ik vind het vooral leuk dat mensen niet weten hoe ze het uit moeten spreken.