FYI.

This story is over 5 years old.

gay

Het eerste museum voor LGBT-kunst ter wereld staat nu in teken van de jaren zeventig

We spraken Hunter O’Hanian, de directeur van het Leslie-Lohman Museum of Gay and Lesbian Art, en curator van deze tentoonstelling.
27.5.16
Rink Foto, Geliefden in een Mercury uit 1951, 1979/2009, Inkjetafdruk uit het archief, 40 x 50 cm. Gift van de oprichters. Collectie van het Leslie- Lohman Museum.

Het Leslie-Lohman Museum of Gay and Lesbian Art in New York is het eerste museum ter wereld dat zich volledig richt op LGBT-kunst. De nieuwste tentoonstelling heet The 1970s: The Blossoming of a Queer Enlightenment, en staat geheel in het teken van de turbulente jaren tussen de Stonewall-rellen in New York in juni 1969 en de opborrelende paniek rondom de aidsepidemie in de vroege jaren tachtig. Om meer te weten te komen over deze geschiedenis van hoop, protesten, seks, en te begrijpen wat het betekende om queer te zijn in de jaren zeventig, nam The Creators Project een kijkje achter de schermen. Hunter O’Hanian, museumdirecteur en mede-curator van de tentoonstelling, nam ons mee naar de archieven en naar het depot waar we ons konden vergapen aan de nieuwe donaties die het museum onlangs heeft ontvangen. Van de speelse fotografie van Crawford Barton en de surrealistische bondagescenes van Jimmy DeSana, tot het revolutionaire werk van Kay Tobin Lahusen en de eerbiedwaardige beelden uit X Portfolio van Robert Mapplethorpe.

Advertentie

Diana Davies, Homorechtendemonstratie, Albany, 1971/2013, Digitale kleurenprint. Geschonken door Alexis Heller, ©NYPL. Collectie van het Leslie-Lohman Museum.

“Veel mensen vragen zich af of het wel nodig is dat een museum zich volledig richt op LGBT-kunst,” vertelt O’Hanian. “Voor ons is die noodzaak overduidelijk: het gaat om een deel van de bevolking dat al lang gemarginaliseerd wordt. Juist daarom is het belangrijk dat deze mensen ook in een museum worden gerepresenteerd.”

Het museum werd in 1969 opgericht als een amateuronderneming door Charles Leslie en Fritz Lohman. Leslie en Lohman hielden namelijk niet alleen van elkaar, maar ook van kunst. Het doel van hun DIY-galerie was om werken die belangrijk waren voor de queergemeenschap tentoon te stellen en te conserveren. In eerste instantie bestond de collectie vooral uit de privéverzameling homo-erotische kunst van het stel, die ze tentoonstelden vanuit hun loft in SoHo, maar na een tijd begonnen ze ook andere kunstgenres te verzamelen. Inmiddels bevinden zich rond de 24.000 objecten in de archieven van het museum. In het begin hadden ze vooral kunstwerken die geschonken waren door vrienden en kunstenaars, maar toen de aidsepidemie om zich heen begon te grijpen besloten Lohman en Leslie om ook de kunstwerken van overleden gays van de vergetelheid te redden – en eigenlijk ook van nabestaanden die deze ‘obscene’ kunst liever kwijt dan rijk waren.

Stanley Stellar, Tava Von Will (detail), 1979, Kleurendruk op papier, 50 x 40 cm. Gift van de kunstenaar. Collectie van het Leslie-Lohman Museum.

De organisatie is en blijft tot op de dag van vandaag een veilige haven voor gaykunst, en ontvangt nog altijd giften van over de hele wereld. Het museum was vierentwintig jaar lang een non-profitorganisatie met een tentoonstellingsruimte aan de Prince Street in SoHo, maar in 2011 kreeg het Leslie-Lohman een echte museumstatus toegekend. In de laatste jaren wordt het museum steeds vaker door verschillende vooraanstaande musea gevraagd of ze werken uit hun collectie mochten lenen. Een teken dat de grote culturele instellingen progressiever worden, hoopt O’Hanian.

Advertentie

Francesco Scavullo, Robert Mapplethorpe en Samuel Wagstaff Jr., 1974, Zilveren gelatineprint, 11 x 14, geschenk van de David Aden Gallery. Collectie van het Leslie-Lohman Museum.

The 1970s: The Blossoming of a Queer Enlightenment is een eerbetoon aan de geschiedenis en de progressieve houding van het Leslie-Lohman Museum. Er zijn onder andere werken te zien van Paul Cadmus, Joan E. Biren, Marion Pinto, Amos Badertscher, Harvey Milk, Saul Bolasni, Franscesco Scavullo, Diana Davies, Rink Foto, Tee Corinne, Neel Bate, Peter Hujar en vele anderen. “We hebben de tentoonstelling samengesteld met het oog op de actualiteit,” zegt O’Hanian. De directeur merkt op dat we, net als de jaren zeventig, in een tijd leven die in het teken staat van vurige politieke debatten, seksuele bevrijding, sociale crises en revoluties. De protesten die in de tentoonstelling te zien zijn, kunnen worden gezien als het bewijs dat kunst en activisme intrinsiek met elkaar verbonden zijn, en die boodschap is essentieel voor zowel de huidige als toekomstige generaties.

Diana Davies, Protest bij het gemeentehuis, 1973/2013, Digitale print. Gift van Alexis Heller, ©NYPL. Collectie van het Leslie- Lohman Museum.

“In de bredere zin gaat deze tentoonstelling over de marginalisatie van groepen, of dat nu op basis van ras, klasse, gender of een combinatie daarvan is. De expositie is een metafoor, niet alleen voor de homogemeenschap maar voor alle groepen in de samenleving die zich niet gerepresenteerd voelen, en die kunst, demonstraties en politiek kunnen gebruiken om gehoord te worden,” zegt O’Hanian.

Rink Foto, De eerste grote groep lesbiennes in de Gay Pride van San Fransisco, Harvey Milk, 1974/2016, Inkjetafdruk uit het archief, 35 x 48 cm. Gift van de kunstenaar.

The 1970s: The Blossoming of a Queer Enlightenment is nog tot 3 juni te zien in het Leslie-Lohman Museum of Gay and Lesbian Art in New York. Kijk op de website van het museum om meer te weten te komen over de tentoonstelling.