FYI.

This story is over 5 years old.

Het beste voetbalteam van Mexico dronk vroeger voor de wedstrijd altijd een shotje tequila

Ik bezocht Los Famosos Equipales, een beroemde kroeg in Guadalajara waar niet alleen buurtbewoners goedkoop shotjes klappen, maar het nationale voetbalteam in een grijs verleden ook.
Alle fotos er taget af skribenten.

Tegenwoordig moeten professionele sporters zich houden aan een strikt trainingsdieet, maar dat was vroeger heel anders. In een grijs verleden, ergens midden twintigste eeuw, was er een nationaal sterrenvoetbalteam in Mexico dat er een heel andere methode op nahield: tequila knallen voor de wedstrijd.

Het huidige Chivas-team beschouwt dit dan ook als historisch hoogtepunt van de Mexicaanse geschiedenis. Ze staan bekend als de Campeonísimo, het kampioensteam; ze wonnen meer dan vijftien bekers, waaronder zeven landstitels tussen 1957 en 1965. Was dit te danken aan het opvallende voorbereidingsritueel?

Advertentie
All photos by the author.

De buitenkant van Los Famosos Equipales. Alle foto's door de auteur.

In het centrum van Guadalajara ontmoeten we barman Cuco in Los Famosos Equipales – hij kan zich de tijd nog goed herinneren dat het team in de ochtend voor een wedstrijd een snelle versnapering bij hem kwam halen. "Ze kwamen om elf uur binnen, namen één of twee shotjes en om half twaalf stonden ze op het veld," vertelt Cuco. "Het was een traditie geworden, zo begonnen ze een wedstrijd altijd vrolijk."

Al vanaf het begin is Los Famosos Equipales er voor de mensen die in de ochtend behoefte hebben aan tequila, vertelt Cuco. "De bar opende in 1920 als een winkeltje waar mensen kwamen om tequila te drinken. Gasten kwamen aangereden op hun paard en zeiden dan: 'Geef me een shotje'. Ze sloegen het achterover en gingen dan snel door naar hun werk."

equipales_20160413_143519

Het dranklokaal dankt zijn naam aan de equipales – in Zacoalco de Torres gemaakte stoelen van hout en leer. Gasten hadden het altijd over 'laten we drinken in de plek waar we in de equipales kunnen zitten', en zo kwam de zaak bekend te staan als Los Famosos Equipales.

equipales_20160413_143600

De bar werd steeds populairder en dus was het een logische stap om uit te breiden.

Met de saloonklapdeuren, ramen met tralies ervoor en de afgebladderde muren zou deze plek niet misstaan in het decor van een spaghettiwestern. Binnen vind je stenen pilaren en bogen, en de muren hangen vol met oude foto's en andere herinneringen van Chivas, lokale stierenvechters en oude bokshelden. Uit de jukebox schalt banda-muziek en er hangt een grote stierenkop aan de muur met een peuk in z'n bek.

Advertentie

Cuco wijst een houten koelkast aan die achter de bar staat. "Die heb ik al zeventig jaar, hij doet het allang niet meer, dus ik gebruik hem als opslag. Ik denk dat dit wel eens de enige houten koelkast zou kunnen zijn in heel Guadalajara." Dan wijst hij naar de tafels: "Ze zijn niet genummerd, ze hebben namen: Pepsi, casa, radio, patio, motor – het voorwerp waar ze tafel dichtbij staan, daar zijn ze naar vernoemd."

All photos by the author.

Nog ongeschonden door gentrificatie is Los Famosos Equipales nog altijd een goedkope plek om dronken te worden. Een flesje bier is 25 pesos (€1,32) en een gul ingeschonken shot tequila is, afhankelijk van het merk, tussen de 50 en 110 pesos (€2,64 - €5,28).

Voor nog geen drie euro heb je de legendarische huiscocktail Nalgas Alegres (Happy Buttocks), wat volgens Cuco het populairste drankje van de zaak is. Het bestaat uit rum, gin, rode wijn, sinas en limoensap. Ik krijg er eentje van Cuco, samen met een schaal mini-tortilla's met rijst en guacemole, een bakje met tajin-kruiden en komkommer met limoensap. De cocktail smaakt veel beter dan hij klinkt, al weet ik niet of mijn lichaam het daar mee eens is.

equipales_20160413_143513

Zoals in elke ouderwetse cantina komen er met elke ronde drank gratis hapjes langs, waaronder gesneden jicama, popcorn, tostadas met gesmolten kaas, gevulde pepers en zelfs soep. Voor minder dan vijf euro kun je schalen met chicharron, cecina, worstjes met queso panela en tostadas met varkenshuid of -poot bestellen.

Advertentie

Wat de Chivas betreft, Cuco is al jaren diehard fan maar hij geeft toe dat het team zijn beste tijd heeft gehad. Vroeger zat de bar vol om samen naar de wedstrijden te kijken, maar dat is nu niet meer zo. Op de eerste plek staan de voetballers al jaren niet meer, en sinds Jorge Vergara het team overkocht in 2002 hebben ze nog maar één toernooi gewonnen. De bar is nu met geluk voor de helft vol.

equipales_20160413_143614

In de afgelopen 14 jaar heeft Vergara in zijn wanhoop de coach al 21 keer vervangen, een nieuw stadion gebouwd, en de spelers meegenomen naar een spirituele sessie in de hoop dat een sjamaan ze weer aan hun collectieve mojo zou kunnen helpen. Maar tot nu toe mocht dat allemaal niet baten.

Grote kans dat de ouderwetse shotjes tequila in de equipales een beter resultaat geven.

Volg Duncan Tucker op Twitter: @DuncanTucker