FYI.

This story is over 5 years old.

Rusland probeert Franse kaas te imiteren

Russische zuivelproducenten sturen hun kaasmakers naar Frankrijk om wat van de Franse kaasgeheimen mee te nemen naar het moederland.
26.11.15
Photo via Flickr user Denis Bourez

Russische kaas klinkt als een soort wrede grap uit het sovjettijdperk. Maar door de voortdurende ban op westerse kaas probeert Rusland nu eigenhandig Franse kaas te maken om de binnenlandse vraag tegemoet te komen. Russische zuivelproducenten sturen hun kaasmakers naar Frankrijk om wat van de Franse kaasgeheimen mee te nemen naar het moederland.

"Het is geen geheim dat de Europese kaascultuur een veel hoger niveau heeft dan de Russische," zegt Taras Kozhanov, directeur van de Russische kaasmakerij Lukoz Saba, aldus RT. "Dat is hoe we op het idee zijn gekomen om onze technoloog naar Frankrijk te sturen. Onze intentie is om kaas te maken die beter is dan de kaas die nu in Rusland wordt gemaakt."

Advertentie

In reactie op de westerse sancties tegen Rusland naar aanleiding van het voortdurende conflict over Oekraïne, verbood Rusland vorig jaar de import van kaas en ander voedsel. In augustus vorig jaar werd meer dan 900 ton geïmporteerde levensmiddelen vanuit VS en EU aangemerkt voor vernietiging, omdat ze werden gezien als een bedreiging van de veiligheid. Er is zelfs een "kaasberg" platgewalst. Deze verspilling veroorzaakte veel woede in een land waar armoede blijft stijgen en honger nog niet tot het verre verleden behoort.

Kaasmaken is Rusland is in termen van technologie en ingrediënten een grotere uitdaging dan in Frankrijk. De Franse manier van kaasmaken is een vorm van volksoverlevering. Het is een kunst vervolmaakt door mannen en vrouwen in slaperige dorpjes en steden in heel Frankrijk over een periode van duizenden jaren. Het hebben van de juiste ingrediënten is een gegeven – in de woorden van de burgemeester van Saint-Loup de Fribois in Normandië tegen CNN in 2008: "Een Camembert zonder rauwe melk is als de liefde bedrijven zonder seks."

"Zoals je weet bestaat kaas voor 95 procent uit melk. Alle melk zal zeker Russische melk zijn," zei Kozhanov. "Maar we gebruiken Franse en Nederlandse gist, omdat Russische gist van mindere kwaliteit is."

"In Rusland is goede melk te vinden. Maar soms is het lastig om er aan te komen en je moet er meer voor betalen," vervolgt hij. "Ik hoop dat Russische producenten in de toekomst zullen begrijpen dat het het loont om goede melk te maken, en niet gewoon melk."

Advertentie

Om toch met Franse melk te kunnen werken zal een Russische geitenkaasmaker een kudde Franse Alpengeiten importeren.

Omdat ze geen afgewerkte Franse levensmiddelen mogen importeren, kiezen Russische kaasmakers ervoor om expertise te importeren. Kozhanov hoopt uiteindelijk Franse kaasmakers naar Rusland te halen om advies te geven in het productieproces. Deze overeenkomst wordt gefaciliteerd door Business France, een Franse handelsgroep.

Aanvankelijk probeerden Russische importeurs het kaasgat op te vullen met niet-EU kaas uit Zwitserland, Argentinië, Marokko en andere plekken, maar dat was niet genoeg. Er ontstond een zwarte markt voor kaas waar de politie uiteindelijk 470 ton illegale kaas onderschepte ter waarde van 28 miljoen euro, met nagemaakte labels van bekende buitenlandse producenten.

Dat is behoorlijk veel cheddar.

Als de Russen er in slagen om linksom of rechtsom iets van de heerlijke Franse kaas magie te vangen, dan heb je mogelijkheid om het te proberen. Nederland kent geen importverbod op Russisch eten, waardoor je zoveel Russische kaas in kunt slaan als je hartje begeert.