Sint-Maarten is een feest van snoep én stereotypes

Volgens onderzoekers zegt de manier waarop kinderen tijdens Sint-Maarten groeten, zingen en naar snoep graaien iets over gender.
11.11.15
Foto via Flickr-gebruiker owlpacino

Het is vandaag 11 november – de dag waarop kinderen met lampionnen langs de deuren gaan om snoep op te halen in ruil voor een liedje. Het is de dag waarop ik als kind mijn buren onderverdeelde in gierigaards, moralisten of kindervrienden. Veel pepernoten en mandarijnen betekende een slechte score; ik wilde Fruittella, Lange Jannen en Milky Ways.

Maar wat ik als kind niet wist was dat het bedelen om snoep op deze dag iets zei over hoe ik me als meisje gedroeg. Volgens onderzoekers van de Groningse GGZ-instelling INTER-PSY is er een duidelijk verschil tussen de manier waarop jongens en meisjes snoep verzamelen tijdens Sint-Maarten. "Jongens zijn meer dan meisjes gericht op directe behoeftebevrediging," valt er te lezen in de conclusie.

De onderzoekers deden vorig jaar op 11 november een steekproef waarbij ze het gedrag van 155 kinderen bestudeerden tijdens het groeten, zingen en graaien naar het aangeboden snoep. Jongetjes raffelden twee keer zo vaak als de meisjes een liedje af om zo snel mogelijk over te kunnen gaan op de buit, terwijl meisjes "tijdens het lampion-zingen meer gericht op contact waren".

De onderzoekers verklaren deze resultaten aan de hand van genderstereotypes: "Van meisjes wordt van jongs af aan verwacht dat ze socialer en empathischer zijn." Het gedrag van kinderen tijdens Sint-Maarten bevestigt dus een verschil in rolpatronen tussen jongens en meisjes, waar we ook later maar lastig vanaf kunnen komen.

En ouderwetse teksten als 'de meisjes hebben rokjes aan' helpen daar natuurlijk ook niet bij.