Eet Indiaas als je verkouden bent

Eet Indiaas als je verkouden bent

Masala, chai, kaneel en kurkuma: Indiase jongeren nemen natuurlijke remedies niet meer zo serieus, maar oudere generaties gebruiken nog steeds Ayurvedische methoden tegen allerlei kwalen.
18.11.15

Het is weer die tijd van het jaar. In de trein zit iedereen te snotteren, op je werk zeggen je hoestende en niesende collega's vooral 'gezondheid' tegen elkaar, en huisartsen zijn weer massaal adviezen aan het uitdelen als 'rust goed uit, dan gaat de verkoudheid vanzelf over.' Welkom terug herfst, we hebben je niet gemist.

Wacht echter nog even met het kopen van bruistabletten en neussprays en lees eerst dit verhaal over khichdi, het Indiase antwoord op kippensoep en een natuurlijke booster van het immuunsysteem, en andere Indiase wondermiddelen.

indian-food-remedies

Khichdi, een Indiaas gerecht met basmatirijst, linzen, knoflook en gember. Foto's van de auteur.

Het basisrecept van dit lichte en makkelijk te verteren gerecht is basmatirijst met linzen, knoflook en gember. Khichdi, met invloeden uit de oude Ayurvedische geneeskunde, was ook populair bij Britse kolonisten – zo populair dat er een Anglo-Indiase versie bestaat, kedgeree, dat vaak als ontbijt wordt gegeten. Kedgeree is vochtig, licht kruidig en rustgevend voor de maag, en wordt gemaakt met gerookte schelvis, gekookte eieren en peterselie.

"Indiase hindoes hebben voedsel altijd sterk geassocieerd met gezondheid," legt dr. Priya Deshingkar uit, een migratie-onderzoeker aan de Universiteit van Sussex. "En ze hebben gezondheidsbevorderende eigenschappen toegeschreven aan een aantal kruiden en ingrediënten."

De meeste Indiase jongeren in het Verenigd Koninkrijk nemen de traditionele remedies niet meer serieus, maar oudere generaties gebruiken nog steeds Ayurvedische methoden. Zelf heb ik nogal slechte herinneringen aan het bord honing met zwarte peper dat in de keuken op me stond te wachten voordat ik 's winters naar school ging. Wist ik veel dat deze combinatie goed is tegen hoesten en verkoudheid.

indian-food-winter-cures

Traditionele kurkumamelk en chaidrankjes

Als astmatisch kind moest ik van mijn moeder ook 's zomers honing en zwarte peper innemen, om mijn borst te verzachten en de kans op infectie te verkleinen. Het klinkt misschien vies, maar deze remedie wordt op het Indiase subcontinent al eeuwenlang gebruikt om virale infecties te behandelen. De kleverigheid van de honing gecombineerd met de zwarte peper kalmeert het slijmvlies in de keel. Het voorkwam ook dat ik elke dag met een inhalator bij de schoolarts belandde.

De voordelen van deze simpele geneesmiddelen kunnen natuurlijk worden gezien als folklore, maar bij ons thuis stonden vroeger de keukenkastjes vol met zaden, gedroogde bladeren en poeders uit Pakistan. Deze werden allemaal gebruikt als alternatieve medicijnen.

Het geluid van Masala chai die door tantes van de ene kop in de andere werd geschonken was al verlichtend als ik ziek was. De melk met aromatische smaken als gember, kaneel, kruidnagel en kardemom was al een geneesmiddel lang voordat Starbucks er sloten melk en suiker aan toevoegde.

"In de meeste Indiase woningen vind je verschillende middeltjes gebaseerd op dezelfde ingrediënten," zegt dr. Deshingkar.

Deshingkar runt een Indiaas restaurant dat gespecialiseerd is in de Maharashtrianse keuken en legt uit hoe deze Ayurvedische remedies werden overgenomen van een oude tekst in het Sanskriet.

"De oorsprong van deze gebruiken kan worden teruggevoerd op de Ayurvedische principes uit de oude Indiase tekst van de Charaka Samhita, die dateert uit ongeveer vijfhonderd voor Christus," zegt ze.

Een voorbeeld volgens Deshingkar is kurkuma en warme melk (haldi dhood in het Hindi), een eenvoudig recept tegen luchtweginfecties en griep.

"Kurkuma heeft sterke antibacteriële eigenschappen en de melk zorgt voor een laagje op de achterkant van de keel, waardoor de bacteriën die de keelpijn veroorzaken worden gedood," legt ze uit. "Kurkuma wordt ook toegepast om te voorkomen dat kleine wonden gaan ontsteken."

indian-food-cures-winter

De voordelen van de Ayurvedische geneeskunde worden nog onderzocht in het Verenigd Koninkrijk, waarbij artsen ook waarschuwen tegen bepaalde elementen van deze methode, zoals kruidenpillen die gevaarlijke hoeveelheden lood bevatten. De Ayurvedische principes hebben de kookkunsten van chef Vini Sharma in de Wee Curry Shop in Glasgow in elk geval sterk beïnvloed.

"Indiaas eten zit vol met geweldige specerijen zoals kaneel, zwarte peper, kurkuma en veel pepers," zegt hij. "Deze hebben allemaal gezondheidsvoordelen. Ik probeer alle beschikbare kruiden op de markt zo veel mogelijk te gebruiken en onze gasten houden ook van de smaken. Het restaurant bestaat al lang en we willen onze goede reputatie behouden door verse ingrediënten te gebruiken."

Sharma weet nog dat hij vroeger op de ijsbaan in New Delhi door zijn ouders werd gedwongen haldi dhood te drinken, maar nu waardeert hij de traditie.

indian-okra-curry

Bhindi Masala curry.

"Het mag duidelijk zijn dat warme melk gemengd met kurkuma het laatste is wat je als kind wilt drinken, maar op de lange termijn realiseer je je de voordelen en wil je deze traditie aan je eigen kinderen doorgeven," zegt hij. "Ik ben mijn hele leven gezond geweest en ik ben nooit ziek geworden, dus reden genoeg om er mee door te gaan."

LEES OOK: Er is een wetenschappelijke verklaring voor waarom Indiaas eten zo lekker is.

"Ik hou van Masala chai en haldi met melk, omdat het geweldig is voor het immuunsysteem," voegt hij eraan toe. "Het maakt je sterker. We gebruiken veel kurkuma in onze keuken of het nou Indiaas of Pakistaans is. Alles heeft dezelfde herkomst."

Een bord bhindi Masala staat voor ons op het aanrecht. Met okra, gekarameliseerde uien, chili en kurkuma is deze vegetarische curry goed gevuld met Ayurvedisch verantwoorde antigriep-ingrediënten.

Het ziet er ook heerlijk uit – iets wat je van hoestdrank onmogelijk kunt zeggen.