Foto's van het Franse bergdorpje dat weg is van Mexico
Gallery

Foto's van het Franse bergdorpje dat weg is van Mexico

Johanna Himmelsbach ging naar de Franse Alpen om de sombrero's en mariachibands van Barcelonnette vast te leggen.
12.9.16

De bewoners van de Ubayevallei in de Franse Alpen emigreren al meer dan honderd jaar naar Mexico. Vooral tijdens het presidentschap van Porifirio Diaz - dat duurde van 1876 tot 1922 - ging een groot aantal van de welgestelde families uit het grootste stadje in de vallei, Barcelonnette, naar Mexico om daar fabrieken, banken en warenhuizen te openen, waarvan sommige nog steeds open zijn.

Het gebied eert nog steeds zijn historische banden met Mexico. Als je het stadje binnenrijdt - waar nu rond de drieduizend mensen wonen - staan er borden die aangeven dat het een zusterstad van Valle de Bravo, een plaats ten westen van Mexico-Stad, is. Een van de grotere straten in Barcelonnette heet Avenue Porfirio Diaz, en als je wilt blijven overnachten kan je een kamer boeken in Hotel Azteca of naar camping Tampico gaan. De tachtig zogenaamde 'Mexicaanse villa's' in de stad zien er helemaal niet Mexicaans uit, maar zijn het bewijs van het succes van de dorpelingen die naar Mexico gingen, rijk werden, en terugkwamen om kasten van huizen te bouwen.

Advertentie

Maar de meest zichtbare en feestelijke uiting van de geschiedenis van het gebied met Mexico is het Mexican Festival, dat al dertig jaar lang elk jaar wordt gehouden rond 15 augustus. Winkeliers zetten sombrero's en Mexicaanse vlaggen in hun etalages, mariachibands maken de straten onveilig, en er worden paardenshows gehouden op een veld buiten het centrum. Fotograaf Johanna Himmelsbach ging er dit jaar heen om het feest vast te leggen.