FYI.

This story is over 5 years old.

Fashion

Auw - Tats op je tanden

Jij dacht interessant te zijn met je eikelpiercing? Vergeet het maar. De ultieme lichaamsverminking anno 2011 is de tandtattoo. Tanden op elkaar en tekenen maar!
Jamie Clifton
London, GB

Het schijnt dat tandtattoos nu helemaal de shit zijn in Mumbai. Maar dat wordt beweerd door een stel Indiase tandheelkundige websites, die niet bijster goed zijn in het aanleveren van bewijs in de vorm van bijvoorbeeld foto’s of positieve verklaringen van tevreden tandgetatoeëerden. Eigenlijk kon ik nergens op het internet foto’s vinden van deze zogenaamde te gekke nieuwe rage, om maar even aan te tonen hoe enorm underground het daar is. Daarom zocht ik contact met Steven Heward, een kunstenaar uit Utah die al 30 jaar tanden tatoeëert – een ware veteraan.

Advertentie

Vice: Vertel eens, hoe werkt dat tandtattoeeren? Je gebruikt geen pistool toch?

Steven Heward: Nee. Iemand moet naar zijn tandarts om zijn tand te laten voorbereiden, dan stuurt diegene een impressie naar mijn lab waar we een metalen mal maken. Daar leggen we porselein overheen, dat branden we en vervolgens slijpen we het in de gewenste vorm. Dan zetten we het plaatje erop, glazuren we het geheel, branden het weer en uiteindelijk wordt het gepolijst. Ten slotte sturen we het terug naar de tandarts waar het geheel op de tand gelijmd wordt.

Oh, dus mensen hoeven hun tand niet te laten trekken om dit te laten doen?

Nee, helemaal niet. Het is een beetje alsof iemand een stuk tand kwijt is en de tandarts er een nieuw stukje aanzet, alleen ik verf de tand met porseleinglazuur.

Dus je bent een soort hybride van een kunstenaar en een tandarts?

Ja. Nou, ik was in de jaren ’70 in de leer om portretschilder te worden en mijn zwager had een tandheelkundige kliniek. Hij dacht dat ik ook wel goed zou zijn met tanden omdat ik kunstenaar was, dus ik hielp hem met het maken van kronen. Uiteindelijk opende ik mijn eigen lab en ging ik vanaf daar verder.

Tandtatoeëren schijnt nu heel populair te zijn in Mumbai, heb je al bestellingen vanuit die plek gehad?

Oh ja, er zijn een paar labs geweest die me vroegen hoe ik het doe, zeker, maar ik heb zelf nog niks naar Mumbai gestuurd.

Ja, ze blijken daar best schimmig te zijn. Waar komen de meeste bestellingen vandaan?

Advertentie

Overal in de Verenigde Staten – niet één plaats in het bijzonder ofzo.

Ben jij de eerste die het in de VS doet?

Nou, toen ik begon eind jaren ’70 was het heel zeldzaam. Anderen deden simpele dingen, een hartje of een bloemetje bijvoorbeeld, maar toen mensen erachter kwamen dat ik ingewikkeldere dingen kon maken begon de orders binnen te stromen.

Wat is jouw favoriete design? Ik hou van die Tiger Woods op je website.

Ja, ik vind het leuk om portretten te maken. Het geeft me veel voldoening om uiteindelijk de gelijkenis te zien.

Heb je zelf ook tandtattoos?

Nee, maar mijn zoon heeft er drie en mijn buurman heeft er volgens mij een stuk of negen.

Dus je slijt ze aan familie en vrienden?

Inderdaad, ja.

Welke heeft je zoon?

Hij heeft er een van onze hond, voordat die doodging, een portret van Bob Dylan en hij heeft er een met het universiteitslogo van Utah.

Heb je er ooit een op een grill gedaan?

Ja, mijn zoon Grant en ik hebben er eigenlijk afgelopen maand nog een gedaan. Een of andere vrouw uit Florida had een grote spleet tussen haar voortanden die ze wilde opvullen met nog een tand. Ze liet ze alle drie bij ons maken, en ze wilde ze van goud met kleine porseleinen raampjes. Op haar nieuwe middelste voortand wilde ze een kruis, op haar linkervoortand wilde ze biddende handen en op de andere voortand een portretje van Jezus. Het was verbazingwekkend. En duur, want goud is nu prijzig. Maar ja, dat was sowieso de vreemdste tot nu toe.

Jamie Clifton