FYI.

This story is over 5 years old.

Stuff

Een middag met de ufo-sekte die dol is op Poetin en een “buitenaardse ambassade” wil bouwen in Rusland

De Raëlianen geloven dat al het leven op aarde is geschapen door aliens in een laboratorium, en willen graag een ambassade bouwen in Rusland om onze buitenaardse scheppers te verwelkomen.
4.4.16

Alle foto's door Alec Luhn voor VICE News

Veel mensen dachten dat de naam van het evenement – "Aliens Created Us In Laboratories" – een grap was toen deze vorige week op Facebook werd geplaatst en in de straten van Moskou opdook op flyers.

Maar het evenement was echt, en werd op zaterdag gehouden in het centrum van Moskou. In een hotel tegenover het ministerie van Buitenlandse Zaken kwamen Zwitserse en Russische leden van een groep die zich de Raëliaanse beweging noemt samen om hun geloof uit de doeken te doen. Volgens de Raëlianen hebben genetici van een buitenaards ras dat de "elohim" genoemd wordt al het leven op aarde gecreëerd in een laboratorium, en zijn zij van plan om terug te komen in 2035, wanneer ze technologie zullen meebrengen die 25 duizend jaar op onze technologie vooruit loopt, waaronder robots die ervoor zullen zorgen dat mensen niet langer hoeven te werken. Het zal een nieuw tijdperk van vrede en gemak zijn, en het enige dat de mensheid hoeft te doen is een "buitenaardse ambassade" bouwen om onze buitenaardse scheppers op gepaste wijze te verwelkomen.

Advertentie

De Franse autoracejournalist Claude "Rael" Vorilhon richtte de beweging op in 1974, en de Raëlianen proberen sindsdien om hun ambassade van de grond te krijgen. Nu hebben ze hun zinnen gezet op een nieuwe locatie: Rusland. Het blijkt dat Rael een grote fan is van president Vladimir Poetin.

Jean-Marie Briaud, het hoofd van de Zwitserse delegatie, vertelde aan VICE News dat de recente luchtaanvallen ter ondersteuning van de Syrische president Assad laten zien dat Rusland tegenwicht biedt aan wat de zij zien als de oorlogszuchtige trekjes van de Verenigde Staten en zijn Europese bondgenoten. Volgens het Raëlisme moeten mensen naast het bouwen van een ambassade ook "agressie jegens elkaar en jegens het milieu uitbannen" voordat onze alienscheppers kunnen terugkomen.

"In Frankrijk zijn de Amerikanen de baas. Hollande is een marionet, en Cameron ook," zegt Briaud. "Als Amerika zegt: 'Bombardeer Libië,' dan doen ze dat. Dus Rael heeft met veel interesse de acties van Poetin gevolgd. De Russen zijn vredelievender dan de rest. Zij willen een diplomatische manier om conflicten op te lossen, geen oorlog. Dat hebben we gezien in Syrië."

Wanneer ik hem vraag of de Russische luchtaanvallen in Syrië wel echt gezien kunnen worden als een vredelievende daad, antwoordt Briaud dat de Raëlianen "niet zeggen dat Poetin perfect is." Maar zonder de Russische interventie, voegt hij toe, "zou Syrië niet bestaan." Een andere Raëliaan, Philippe Chabloz, merkt tijdens een presentatie ook nog op dat er een vermeende ufo is gespot (en gefilmd) boven Poetins thuisstad Sint-Petersburg op 22 maart.

Advertentie

Wanneer leden van het publiek de presentatie onderbreken om te vragen of Poetin weet van het "buitenaardse ambassade"-project, zegt Briaud dat de Raëlianen recentelijk brieven naar Poetin en premier Dmitri Medvedev hebben gestuurd om te vragen of ze vier vierkante kilometer land en "buitenaardse status" konden krijgen, en dat de leiders uitgenodigd zijn voor het evenement.

Poetin en Medvedev waren zaterdag nergens te bekennen, en het lijkt hoogst onwaarschijnlijk dat ze zullen ingaan op het verzoek van de Raëlianen. Toch leek de presentatie meer te draaien om het werven van nieuwe leden dan het bouwen van de ambassade, en op dat front boekten de Raëlianen meer succes.

Een poster die de principes van het Raëlisme uitlegt

Na de ineenstorting van het atheïstische Sovjetsysteem en tijdens de economische problemen van de jaren negentig werd Rusland een broeinest van sektes. Zo had de Japanse terroristische sekte Aum Shinrikyo (ook wel Aleph) tienduizenden volgers in Rusland – meer dan ze in Japan hadden. De groep werd in Rusland verboden in 1995, hetzelfde jaar waarin de sekte een aanslag pleegde op de metro van Tokio met saringas, waarbij dertien doden en honderden gewonden vielen. Aum Shinrikyo ging ondergronds en is nog steeds actief in Rusland, en Montenegro deporteerde recentelijk 58 buitenlanders, waaronder 43 Russen, die ervan verdacht werden lid te zijn van de sekte.

Na de jaren negentig waren er minder sektes actief in het land, maar de sekteactiviteit neemt nu weer toe in Rusland, aldus Alexander Dvorkin, een professor aan St. Tikhon's Orthodox University die religieuze sektes bestudeert. In januari vertelde hij aan nieuwsagentschap Interfax dat er 700 duizend "sektariërs" in Rusland zijn, en noemde hij de vijftien tot twintig sektes die elk jaar door de Russische autoriteiten worden opgedoekt een "druppel op de gloeiende plaat."

Advertentie

"De Raëlianen proberen nu een nieuwe golf leden te werven, net als andere sektes die de laatste jaren erg actief zijn," zei Dvorkin tegen VICE News. "In de afgelopen paar jaar is er een significante toename geweest in de activiteiten van verschillende sektes, dus dit volgt gewoon die trend."

"Is er een bar in de buitenaardse ambassade? Zoeken jullie nog barmannen?"

De Raëlianen beweren dat er twaalfhonderd leden aanwezig waren toen hun profeet Vorilhon in 1993 in Moskou een preek hield, maar de beweging lijkt momenteel weinig leden te hebben in Rusland. (Ze wilden niet precies zeggen hoeveel.) Dvorkin zei echter dat het huidige sociale en politieke klimaat in Rusland een ideale voedingsbodem voor sektes is.

"De wereld is in crisis, het land is in crisis, en mensen maken zich zorgen over internationale betrekkingen, en over de standaard van leven, die lager is dan voorheen," zei Dvorkin. "En als mensen zorgelijk en gestrest zijn, zijn ze veel kwetsbaarder, en sektes rekruteren mensen in kwetsbare posities."

De Russen zijn traditioneel gezien ook vatbaar voor samenzweringstheorieën. Eliot Borenstein, een professor in Russische en Slavische Studies aan de New York University, stelde in een recent artikel dat de oorzaak hiervan in het Sovjettijdperk ligt, toen de waarheid zo zeldzaam was in alle propaganda dat dit "niet alleen een sceptische houding tegenover officiële berichtgeving bevorderde, maar ook een kennisvacuüm creëerde dat zich makkelijk vult met speculatie en geruchten."

Advertentie

Sinds het begin van de oorlog in Oekraïne hebben de Russische staatsmedia ook steeds meer het idee gepusht dat de waarheid relatief is, door complottheorieën te verspreiden over de Euromaidanprotesten en het neerhalen van vlucht MH-17.

Hoewel Poetin en Medvedev hun gezicht niet lieten zien bij de presentatie van de Raëlianen op zaterdag, waren er wel meer dan honderd belangstellenden op het evenement afgekomen. Sommigen kwamen om prullen met het symbool van de groep (een hakenkruis in een davidster) erop te bemachtigen, of vragen te stellen als: "Is er een bar in de buitenaardse ambassade? Zoeken jullie nog barmannen?"

Anderen leken oprecht geïnteresseerd, zoals de psychotherapeut Alexander Kupriyanov, die van de stad Bryansk naar Moskou was gekomen met zijn dochter en haar vriend. Hij zei na afloop dat hij nog geen mening had gevormd over de Raëlianen, maar dat hij het goed vond dat ze "iets proberen te bouwen, en niet alleen maar proberen geld te verdienen, dingen te vernielen, en hun zakken te vullen zoals de rest van de mensen hier."

Hij zei dat het hem niet uitmaakte dat de groep over het algemeen wordt gezien als een sekte. "Je kan zeggen dat politieke partijen ook sektes zijn, daar hebben ze in ieder geval veel van weg. De vroege christenen waren ook een sekte," zei hij.

Een bioloog die alleen haar voornaam Natalya wilde geven, had ook veel sympathie voor het Raëlisme.

"In alle vakgebieden in de wetenschap, zelfs in moleculaire biologie, zijn er dogma's," zei ze. "Je moet openstaan voor nieuwe kennis, maar je moet je ook weer niet onderdompelen in mysticisme en onzin."

Natalya voegde nog toe dat het Raëliaanse idee dat buitenaardse wezens al het leven op aarde hebben geschapen "niet uitgesloten kan worden."

"Het is mogelijk," zei ze.