FYI.

This story is over 5 years old.

Stuff

Een interview met de man die een datingsite voor complottheoristen is begonnen

Er is nu een datingsite voor mensen die in reptilians, illuminati of andere complottheorieën geloven.
24.5.16

Foto via Awake Dating

Ben je op zoek naar liefde en geloof je dat van gedaante wisselende buitenaardse reptielen de aarde beheersen? Hou jij ervan om foto's van kersenbloesem op Instagram te posten en discussies te beginnen over de ware toedracht van 11 september? Nou, dan heb je geluk, want vanaf nu is er een datingsite speciaal voor jou! Op 13 april werd Awake Dating gelanceerd, een site die werd bedacht door Jarrod Fidden – een zelfverklaard 'truther'. De datingsite past naadloos in het rijtje van Dating Freedom Lovers en Paranormal Date.

In één maand schreven 4000 'wakkere' leden zich in – niet te verwarren met 'ontwaakte' mensen – en het klinkt alsof Jarrod grootse plannen heeft. Hij huurde onlangs een technisch directeur uit de VS, een team van juristen en tal van programmeurs in. Hij maakte deze week ook bekend plannen te hebben voor een online sociaal netwerk, en hij wil een app lanceren. Ik ben al een tijdje vrijgezel, en ik denk soms ook dat de maanlanding nep was, dus maakte ik een profiel aan. De site is vrij simpel, maar door de eenvoud vind je makkelijk je weg op de site. Die heeft alles wat je ervan verwacht: een profiel waaraan je een foto kunt toevoegen, en waarop je aangeeft in welke sekse je geïnteresseerd bent en wat je specifieke voorkeuren zijn. Die kunnen variëren van politieke manipulatie tot een zwak voor chocolade.

Advertentie

In mijn zoektocht naar liefde op Awake Dating kwam ik veel webcamselfies van blanke mannen van middelbare leeftijd tegen, vaak met een glinstering in hun ogen, maar ik ben ervan overtuigd dat er meer is. Om daarachter te komen, sprak ik met Jarrod om het te hebben over het gat in de markt in de datingwereld voor complottheoristen. Ik nam het gesprek op, en dat deed hij ook.

Dit is Jarrod, waarschijnlijk zoekt hij via zijn zoeker naar de waarheid

VICE: Kun je uitleggen wat je met de term 'wakker' bedoelt?
Jarrod Fidden: De betekenis is per persoon verschillend. Voor mij is het iemand die diep en kritisch nadenkt, die vraagtekens zet bij het bekende verhaal.

Ben jij altijd 'wakker' geweest of is deze visie pas later gekomen?
Ik denk dat mensen zich altijd al dingen afvragen en de zin van het leven proberen uit te zoeken, of het nou over politiek gaat of wat dan ook. Ik ben zelf altijd al op zoek geweest naar de waarheid, en dat is wat me hier heeft gebracht.

Denk je dat de term complotdenker een negatieve connotatie heeft?
Absoluut. Het zou waardevol zijn om te onderzoeken hoe de term complotdenker aan z'n huidige betekenis is gekomen – namelijk iemand die op het verkeerde spoor zit, of gewoon een idioot is. Er schijnt ooit een memo naar de New York Times te zijn verstuurd; ik weet niet precies hoe het zit. Googel zelf maar, dan kom je er wel achter.

Zal ik doen.
Waarschijnlijk vinden er elke dag miljoenen samenzweringen plaats. De definitie van een samenzwering is dat er twee of meer mensen samenkomen om iets te plannen waar anderen geen weet van hebben en de theorie is vaak gebaseerd op partijzuchtige wetenschap. Evolutie is ook een theorie. Als je een complot en een theorie samenbrengt hoeft dat niet meteen te betekenen dat iemand geschift is.

Advertentie

Precies. Waarom heb je Awake Dating opgezet?
Mijn vrouw en ik hadden het geluk dat we in hetzelfde onderzoek terecht kwamen. We zijn beiden hoogopgeleid en kritisch. We besteden allebei duizenden uren aan onafhankelijke onderzoeken naar alternatieve thema's – en ik bedoel letterlijk duizenden.

Wat heb je geleerd?
Door ons onderzoek hadden we een kritischere kijk ok wat waar is, dat is sociaal gezien niet altijd even handig. Het is veel makkelijker als je blij en tevreden bent met hoe het er in de wereld aan toe gaat. We beseften dat we ons hierdoor van anderen om ons heen distantieerden. We dachten dat het verschrikkelijk moet zijn voor wakkere vrijgezellen, die op dezelfde manier denken, of hetzelfde soort onderzoeken doen. Dat was de basis waarmee Awake Dating begon.

Dus je had het gevoel dat je denkbeelden anderen bij je wegdreef?
Wij ontwikkelden ons verder, en bovendien waren we in andere dingen geïnteresseerd dan de mensen om ons heen. Vaak wilden ze er niks over horen.

Dat gevoel zal je met een hoop mensen delen die in dezelfde dingen geïnteresseerd zijn. Wat zijn tot dusver de reacties op je site?
We hebben super veel reacties gehad! Van simpele berichten van gebruikers die ons willen bedanken, tot hele lange berichten waarin we op verschillende manieren werden bedankt. Het is geweldig dat er miljoenen mensen zijn die zich abonneren op ons YouTubekanaal, dat alternatieve content aanbiedt, zoals Alex Jones en een tal van anderen die op moment nog geen stem hebben. Deze kleine groepen hebben geen stem door het huidige aanbod in de online communicatie, dus wij hopen hiermee een alternatief aan te bieden.

Advertentie

Van welke complottheorie ben je het meest overtuigd?
Het feit dat geld een illusie is. Het is wel duidelijk dat geld uiteindelijk maar papier is dat gecreëerd wordt door de centrale banken die in privaat bezit zijn, zij hebben het recht om meer geld te voorschijn te toveren en wij niet.

Denk je dat als Awake Dating een winstgevend bedrijf wordt je nog steeds denkt dat geld een illusie is?
Dat is helaas totaal niet aan de hand; Ik heb zelf de afgelopen maand bijna 50.000 euro uit mijn eigen vermogen geïnvesteerd. We doen ons best om goed te ondernemen, en dat is noodzakelijk als je succes wilt.

Heb jij of heeft iemand anders ooit een hoedje van aluminiumfolie gedragen?
Nee, maar misschien begin ik wel een rubriek "aluminiumfoliehoedje van de maand" op de site!

Het is een trend om complottheorieën te linken aan paranoia en andere psychische problemen. Heb je plannen om systemen die de gezenodheid bewaken op je site te plaatsen?
Dat is moeilijk te zeggen. We willen een interactieve omgeving faciliteren waarin ideeën en persoonlijke groei kunnen worden uitgewisseld. Als mensen problemen hebben met een bepaald onderwerp is het aan hen om een koers te kiezen en te evalueren. Als iemand ons contacteert zullen we diegene proberen te helpen, maar het is in principe niet onze taak, we zijn een sociaal netwerk.

Zou de liefde een complot kunnen zijn?
Goede vraag! Aangezien ik zelf een man ben die behoordelijk veel van zijn prachtige vrouw en twee kinderen houdt, zou ik zeggen dat liefde een waarheid is als een koe.

Dankjewel, Jarrod.