Tattoo

Alles wat je ooit wilde weten over penistatoeages

"Ik ben altijd al dol geweest op mijn penis, maar ik vind hem nog leuker nu-ie gestreept is."
30.6.16
Afbeelding door Lia Kantrowitz

Ongeveer vijftien jaar geleden besloot LiGee dat zijn penis er een stuk mooier uit zou zien met een cobratatoeage erop. "Ik dacht: als ik het aankan om een slang op m'n pik te laten tatoeëren en iemand ziet het," vertelt hij me aan de telefoon terwijl hij naar zijn huis in New Jersey rijdt, "dan weten ze dat ik het lef had om het te doen. Dat ik er de kloten voor had. Andere mensen willen het misschien wel, maar zij kunnen die pijn niet aan."

Advertentie

LiGee liep een tijdje rond met het idee, maar kon geen tatoeëerder vinden die hem wilde helpen zijn droom werkelijkheid te maken. Als compromis liet hij daarom maar een slang tatoeëren op zijn onderbuik, net boven zijn penis, met de staart richting zijn jongeheer. Toch kon hij in de jaren erna het idee van een getatoeëerde penis niet uit z'n hoofd krijgen. Na lang zoeken vond hij wel een paar tattooshops in New York die hem wilden helpen, maar die rekenden allemaal een "speciale toeslag". Uiteindelijk, toen hij vorig jaar op vakantie was in Florida, vond hij een shop waar ze het wel wilden doen zonder extra te rekenen.

LiGee liet vijftien zigzagstrepen op zijn penis zetten die beginnen bij de haarlijn van zijn schaamhaar en doorlopen tot net onder zijn eikel. Bij de eerste sessie, die vijf uur duurde, had hij veertien strepen laten tatoeëren, maar een paar maanden later besloot hij er nog eentje bij te laten zetten net onder z'n eikel, zodat hij er precies vijftien had.

"Zodra iemand het ziet, vragen ze altijd of het pijn deed, en of ik een stijve moest krijgen om 'm te laten zetten," vertelt LiGee. "Het deed natuurlijk wel pijn, en nee, ik hoefde geen stijve te krijgen." Wel zit er wat meer ruimte tussen de strepen als LiGee een erectie krijgt.

Tattooartiest Luke Wessman zit van top tot teen onder de tatoeages, inclusief een penistatoeage met de tekst "Hubba Hubba". Hij heeft 'm al zo'n vijftien jaar. "Toen ik hem liet zetten vond ik het wel grappig," zegt hij. "Ik wist al dat ik of 'bada bing' of 'hubba hubba' wilde, en uiteindelijk is het 'hubba hubba' geworden. De vriend die hem heeft gezet heeft 'va va voom' op de zijne."

Advertentie

Luke zegt dat het niet meer pijn deed dan zijn andere tatoeages, maar dat het wel gek was om de naald te voelen zoemen onder de gordel. "Het was meer een mentaal iets dan een pijn-ding," zegt hij. "Het is een plek waar je gewoon geen pijn wil hebben. Ik weet nog wel dat het vooral heel raar en ongemakkelijk was."

Natuurlijk maakt de flubberigheid van een slappe penis het moeilijker om een tatoeage te zetten dan bij andere lichaamsdelen. Nick Hawk, de ster van de realityshow Gigolos, heeft aardig wat tatoeages, ook op en rond zijn geslachtsdeel. "Mijn tatoeëerder wilde het wel doen, maar ik moest tijdens het tatoeëren m'n penis wel vasthouden, een beetje uitrekken, en over mijn duim buigen," zegt hij.

Zowel Hawk als Wessman zegt dat hun penistatoeage er min of meer hetzelfde uitziet als ze hard of slap zijn. "Ik zit erover te denken om de gezichtsschmink van de worstelaar Ultimate Warrior onder mijn eikel te laten tatoeëren, aan de onderkant, en daarbij vraag ik me wel af hoe het eruit zal zien als ik een erectie heb," zegt Hawk. "Ik denk als je 'm een beetje uitrekt tijdens het tatoeëren, dat het dan niet zo'n probleem is. 'The Ultimate Warrior' is trouwens hoe ik mijn pik noem."

Hoewel ik wel een paar mannen kon vinden met penistatoeages, zijn ze nog steeds relatief zeldzaam. Toen ik een informeel vragenrondje deed bij tattooshops in New York, kreeg ik van de meeste te horen dat ze geen penistatoeages doen. En, zoals LiGee al had gemerkt, de paar die het wel deden vroegen er een "aanzienlijk bedrag" voor. Een tatoeëerder zei dat hij in tien jaar nog nooit was gevraagd om er eentje te zetten, en andere shopeigenaren zeiden dat als mensen bellen om ernaar te vragen, het meestal een grap is.

Advertentie

Wessman heeft welgeteld één penistattoo gezet in zijn carrière, bij een vriend van hem die "Love" met een gebroken hartje aan de ene kant en "Destroyer" aan de andere kant wilde. "De penis mag absoluut niet stijf zijn, maar ik denk dat niemand sowieso een stijve kan krijgen of houden terwijl ze getatoeëerd worden," zei hij. "Ik moest 'm op dat moment wel een beetje uitrekken, omdat-ie natuurlijk in elkaar krimpt wordt als je zenuwachtig bent. Er zit wel behoorlijk wat rek in, dus ik denk dat het belangrijk is om daar rekening mee te houden. Maar als je niet oplet wanneer je 'm uitrekt dan kan het ook scheef worden. Dus het luistert nogal nauw."

LiGee vertelde dat het pijnlijkste gedeelte van het hele proces niet het daadwerkelijke tatoeëren was, maar dat de tatoeëerder de overvloedige inkt steeds wegveegde met een stukje gaas, waardoor hij na een tijdje schaafplekken kreeg op zijn penis. Toch heeft hij er geen spijt van. "Ik ben altijd al dol geweest op mijn penis, maar ik vind hem nog leuker nu-ie gestreept is," zegt hij. "Mensen proberen altijd te zien hoeveel strepen ze erin kunnen krijgen."

Hawk heeft ook veel profijt van zijn penistatoeage, ook in zijn werk als gigolo. "Bijna alle vrouwen vinden het opwindend," zegt hij. "Het is weer eens wat anders, en iets anders werkt altijd goed in de slaapkamer."

Hoewel er wel onderzoek is gedaan naar de psychologische beweegredenen achter de behoefte om een tatoeage te nemen, heeft niemand specifiek gekeken naar waarom iemand er misschien eentje op z'n pik wil. Daarom heeft dr. Viren Swami, een psychologieprofessor aan de Anglia Ruskin Universiteit die veel onderzoek heeft gedaan naar lichaamskunst, ook geen eenduidig antwoord voor me – maar hij had wel wat theorieën.

"Een van de belangrijkste motivaties om een tatoeage te nemen, in ieder geval in westerse culturen, is om je te onderscheiden en uniek te voelen," vertelt Swami, waaraan hij nog toevoegt dat een genitale tatoeage waarschijnlijk weinig te maken heeft met seks. "Maar wat doe je als tatoeages mainstream zijn geworden? In Amerika en West-Europa heeft bijna de helft van alle volwassenen nu minstens één tatoeage, en tatoeages worden ook steeds zichtbaarder in de populaire cultuur. Een manier om daarmee om te gaan is om een tatoeage te nemen op een minder 'traditioneel' lichaamsdeel – zo van: 'iedereen heeft een tatoeage op z'n arm; ik ga er eentje op m'n penis nemen.'"

Maar smaken veranderen, en niet alle mannen blijven gelukkig met het soort individualisme dat een penistatoeage biedt. Jade Field heeft een kliniek voor tatoeageverwijdering in Melbourne. Toen een vriend van haar niet meer zo gelukkig was met de onderzeeër die hij op zijn pik had (omdat-ie vol zit met 'seamen', snap je?) bood zij aan om hem gratis te verwijderen en plaatste ze de sessie op YouTube. Het is verschrikkelijk pijnlijk om te zien.

"Hij ging zitten, ik gaf hem één schok, en zijn penis kromp helemaal ineen – hij verdween gewoon bijna," zegt ze. Hoewel ze wel verdovende crème had aangebracht, kan je de patiënt nog steeds horen schreeuwen van de pijn tijdens de procedure. Gelukkig had hij maar één laserbehandeling nodig. Field legt uit dat lasertatoeageverwijdering werkt met het lymfestelsel, waardoor tatoeages die dichtbij een lymfeklier zitten makkelijker te verwijderen zijn. Op plekken als de handen of voeten, verder weg van de lymfeklieren, zijn er meerdere laserbehandelingen nodig.

Niemand die ik sprak had ervaring met tatoeages op de ballen, maar Hawk zit er wel over na te denken. "Ik heb wel overwogen om mijn balzak ook te laten doen, maar er zit veel huid daar, dus dat wordt wel een uitdaging," zegt hij. "En wie weet hoe dat er na een paar decennia uit gaat zien."