Een Chinese mining-reus verbrandt cryptocurrencies in een ‘zwart gat’

AntPool wil 12 procent van z'n Bitcoin Cash in de hens zetten om de prijs kunstmatig op te drijven.
Afbeelding: Shutterstock

Leren over cryptocurrency lijkt soms op het teleurstellende moment als je een hap van een chocoladekoekje neemt, maar dat die cacaostukjes rozijnen blijken te zijn. Met crypto’s word je soms ook op zo’n manier verrast en dat is niet altijd fijn.

Kijk bijvoorbeeld eens naar AntPool, een van de grootste cryptocurrency mining pools ter wereld. Volgens berichten op sociale media, “verbrandt” het bedrijf 12 procent van het geld dat ze verdienen met het minen op Bitcoin Cash-blockchain, en moedigt het andere miners aan om ook een deel van hun inkomsten in de virtuele kachel op te stoken. Oké, dat klinkt raar: een commercieel bedrijf dat bewust minder probeert te verdienen. Maar waarom dan?

Advertentie

‘Coin burning’ is, als je het nog niet wist, een veelgebruikte manier om de waarde van cryptocurrencies met een maximaal aantal coins op te drijven. Bitcoin Cash is zo’n coin. De koers van munten met een vast aanbod is gebaseerd op een toenemende vraag en een gestaag afnemend aanbod. Als je de beschikbare muntvoorraad sneller kunt laten slinken, neemt de vraag naar de overgebleven munten – en dus ook de prijs – lekker toe. Bij coin burning worden de munten naar een niet werkend adres gestuurd dat de mensen van Antpool een ‘zwart gat’ noemen. Het enige doel is om de mensen die hun Bitcoin Cash aan het oppotten zijn alleen maar rijker te maken.

“Hoewel het belangrijk is dat er actieve gebruikers zijn die BCH uitgeven, toch is het voor een sterke economie ook belangrijk dat er investeerders zijn die op hun BCH zitten,” valt te lezen in de aankondiging van AntPool. “Zonder deze holders verliest BCH zijn waarde op de exchanges. Wij vinden dat zij, door hun aanhoudende vertrouwen in het Bitcoin Cash-ecosysteem, ook moeten profiteren van de groei van BCH.”

Bitmain, het Chinese miljardenbedrijf achter AntPool, reageerde niet direct op het verzoek van Motherboard om commentaar.

Bij AntPool combineren ze de rekenkracht van een heleboel mensen om zo samen het het wiskundige probleem voor het verifiëren cryptocurrency-transactiegegevens te raden. AntPool ontvangt dan een automatische beloning die wordt verdeeld over iedereen die mee heeft gerekend. Het bedrijf rekent hier ook transactiekosten voor. AntPool bezit zo’n 14 procent van de totale mijnkracht van het Bitcoin-netwerk, en 12 procent van processorkracht van de Bitcoin Cash-blockchain. Sinds begin dit jaar is de waarde van Bitcoin Cash gehalveerd (net als Bitcoin) en dat is slecht voor de zaken van Antpool. Wat kan een miner dan beginnen? Gewoon de fik de geldvoorraad zetten, dacht Antpool.

Maar Antpool is niet het grootste Bitcoin-mining bedrijf, dus heeft het hulp nodig om de waarde van Bitcoin Cash op de drijven. “We roepen andere miners op om, samen met ons, twaalf procent van het geld dat we verdiend hebben met transacties te verbranden,” staat in hun aankondiging.

Je kunt deze methode natuurlijk als ‘winstdeling’ zien, maar ook als het kunstmatig opdrijven van de waarde van het bezit van AntPool. Of zoals een twitteraar het omschrijft: “Dat klinkt echt wanhopig” en een ander: “Rektttttt.”

Volg Motherboard op Facebook en Twitter.