Sports

We spraken Samuel Armenteros over Portland en zijn vriendschap met Romelu Lukaku

“Iedereen in Portland heeft eigenlijk schijt aan alles, dat vind ik het lekkere aan deze stad.”

door Dave Aalbers
11 augustus 2018, 9:35am

Foto's via Portland Timbers en Instagram Samuel Armenteros.

Samuel Armenteros (28) laat via FaceTime het uitzicht vanuit zijn appartement in Portland zien. “Ik zit hier best wel hoog. Kun je het goed zien zo?”, vraagt hij. Ik zie de straten en hoge gebouwen van downtown Portland. Armenteros heeft het ontzettend naar zijn zin in de stad in het noordwesten van Amerika. “Ik zit hier ook in mijn zwembroek. Ik ga straks met wat vrienden een bootje in. Heerlijk, toch?”

Na een moeizaam half jaar bij Benevento in Italië speelt de aanvaller op huurbasis bij de Portland Timbers. De laatste drie maanden is Armenteros helemaal los in de MLS. In zijn laatste tien wedstrijden heeft de aanvaller er zeven in liggen. Via FaceTime vertelt Armenteros over zijn leven in Portland, zijn liefde voor basketbal en zijn vriendschap met Romelu Lukaku.

VICE Sports: Ha Samuel, hoe gaat het met je in Portland?
Samuel Armenteros: Het gaat heel erg goed, man. De fans van de Portland Timbers zijn fantastisch en ik geniet enorm van de wedstrijddagen. Weet je? Alles is gewoon nieuw voor me. Portland is echt leuk om te wonen, maar het is ook een beetje een aparte stad. Het motto van de stad is ook “Keep Portland Weird”. Op straat zie je soms dingen waarvan je denkt: wow, hoe kan dit?

Heb je daar een voorbeeld van?
Het is een hele vrije stad, dat zie je bijvoorbeeld aan hoe de mensen gekleed zijn. Laatst zag ik in Portland een vrouw met aan de ene kant haar en aan de andere kant een geschoren hoofd. Dan is haar kapsel groen aan de ene kant en weer paars aan de voorkant. En dan loopt ze ook nog in een trouwjurk en draagt ze sneakers. Dan denk ik: huh? Wat gebeurt hier nou weer? Ze heeft gewoon veertig verschillende combinaties aan. Iedereen heeft eigenlijk schijt aan alles, dat vind ik zelf ook het lekkere aan deze stad.

Zijn er ook dingen minder lekker in de stad?
In downtown Portland zie ik ontzettend veel daklozen, dat vind ik wel heftig. Het laat me echt over het leven nadenken. Ik zie soms per straat wel twee of drie daklozen. Het zal ongetwijfeld anders zijn als je in een land voor 325 miljoen mensen moet zorgen. Dat is bijna onmogelijk. Het is de keiharde realiteit. We hebben op de club een chef die na elke training voor ons kookt. Dan vul ik weleens wat bakjes met eten, om aan mensen te geven die het goed kunnen gebruiken. Bij de Timbers speelden we dit seizoen eerst zes uitwedstrijden, ons eigen stadion werd namelijk verbouwd. Dan kwam ik bijvoorbeeld in Chicago, Orlando, Los Angeles en New York. In veel van die steden zie ik hetzelfde.

Hoe is je transfer naar Amerika eigenlijk tot stand gekomen?
Afgelopen seizoen wilde ik graag verhuurd worden door Benevento. Ik was al rond met FC Utrecht voor voor een verhuurperiode voor een paar maanden. De transfer kon alleen niet doorgaan omdat ik in de zomer al veertig minuten bij de beloften van Heracles had meegespeeld. Volgens de regels zou Utrecht dan de derde club zijn waarvoor ik zou uitkomen in een seizoen. De enige opties waren Amerika en China, omdat de seizoenen daar van winter tot winter lopen. De Portland Timbers wilden me graag hebben. Ze hadden een jaar eerder de Western Conference van de Verenigde Staten gewonnen en ik zag dat het een sterk team was. Ik ben gaan zoeken op Google en YouTube en zag al snel hoe fanatiek de fans zijn. Ik zag het als een mooie kans en ik ben tot op de dag van vandaag blij met deze keuze.

Ik heb ook naar beelden van de supporters zitten kijken. Ze zien er ontzettend fanatiek uit, maar er lijkt een andere vibe te hangen dan in een Nederlands stadion. Hoe ervaar jij dat?
Ik heb het gevoel dat mensen in Nederland niet per se naar een stadion gaan om van voetbal te genieten. Ze gaan naar het stadion om kritiek te leveren op de punten die niet goed gaan. Dat is echt de Nederlandse mentaliteit als het om voetbal gaat. Ik vind zelf niet dat je naar een wedstrijd zou moeten gaan om negentig minuten lang te zitten zeuren over een balcontact dat niet goed is. Dat is in Portland wel anders. We hebben het nog niet meegemaakt, maar ik weet zeker als we een keer met 4-0 achter staan, dat die mensen nog steeds als gekken blijven zingen. Je hoort de Timbers Army zo vreselijk hard in het stadion. Ik zeg niet dat ze tegen De Kuip op kunnen, maar ze maken met 30.000 man ontzettend veel lawaai.

Iets anders bijzonders aan de club is dat ze bij een doelpunt met een kettingzaag een boomstam doorzagen.
Er zijn in Oregon ontzettend veel bomen en er is heel veel natuur. Weet je dat daar ook de naam van de club vandaan komt? Wanneer je een boom hebt omgehakt en laat vallen, dan roep je: “Timber!” Dan weet iedereen dat ze moeten oppassen. We spelen ook in het groen en als ik scoor, dan krijg ik een houtblok mee naar huis. Die van mijn eerste doelpunt heb ik zelf gehouden, net als mijn shirt trouwens. De andere houtblokken van mijn goals heb ik weggeven aan de fans. Ik ben geliefd bij de fans. Ik heb het redelijk goed gedaan tot nu toe.

Ik zag je zelfs scoren à la Dennis Bergkamp tegen Newcastle United.
Haha, dat klopt. Twee keer op rij werd een goal van mij uitgeroepen tot Doelpunt van de Week. De eerste was tegen Los Angeles FC. Ik pakte de bal op mijn eigen helft en dribbelde helemaal tot aan de rand van de zestien. Uiteindelijk schoot ik hem keihard in de verre hoek. Het was echt een kanon en nog de winnende ook. Tegen de Colorado Rapids scoorde ik inderdaad een beetje zoals Bergkamp ooit deed. Ik kreeg een harde bal aangespeeld, tikte hem rechts langs de tegenstander en ging er zelf aan de linkerkant omheen. Ik knalde hem daarna in de verre kruising. Ik kwam redelijk langzaam op stoom bij de club, maar ik heb er nu zeven in liggen in ongeveer acht wedstrijden als basisspeler. We zijn nu vijftien wedstrijden op rij ongeslagen. Het loopt aardig lekker.

Wat doe je allemaal in Portland naast het voetbal?
Een vriend van me is een maand lang op bezoek geweest en mijn zoontje en mijn moeder zijn net weer vertrokken. Er is zoveel te doen. Het is hier elke dag boven de dertig graden. Het leven is veel buiten, er zijn veel lekkere restaurantjes en ik speel Fortnite met vrienden.

Hoe bevalt het om mensen als tourguide de stad te laten zien?
Goed man, als er mensen komen probeer ik altijd leuke en nieuwe dingen te doen. Dan ga ik bijvoorbeeld tokkelen, in zo’n parcours tussen de bomen. Of go-karten, lasergamen of naar een gamehal. We zijn druk geweest, maar daar hou ik ook wel van. Ik hou heel erg van het leven. Ik moet me lekker kunnen bewegen naast het voetbal. Ik kan niet elke dag na de training thuiskomen en dan met een flesje water en een salade op de bank gaan zitten. Ik ga niet op het leven zitten wachten. Als ik lekker in mijn vel zit en leuke dingen doe, dan speel ik ook gewoon beter.

Ga je in je vrije tijd weleens bij andere sporten kijken? Zoals bij de basketballers van de Portland Trail Blazers in de NBA?
Ik ben naar een paar mooie basketbalwedstrijden gaan kijken vorig seizoen. Het nieuwe seizoen zit er weer aan te komen, ik kijk er echt naar uit. Ik ben een enorme liefhebber en heb vroeger zelf ook altijd gebasketbald. Vorig jaar jaar ben ik nog gaan kijken toen LeBron James met de Cavaliers op bezoek kwam. Ik zat op de eerste rij, letterlijk op de vloer waar die mannen dan rondrennen. James stond gewoon twee meter van me af. Ik zag spelers van twee meter tien en 150 kilo bewegen alsof ze Lionel Messi zijn. Dan denk ik echt bij mezelf: iets klopt gewoon niet. Die gasten springen gewoon over mensen heen. Dat was heel indrukwekkend om van zo dichtbij te zien.

Ik zag je op Instagram ook chillen met Romelu Lukaku. Hoe kwam dat tot stand?
Romelu was na het WK in Los Angeles en ik speelde toevallig een competitie- en een bekerwedstrijd achter elkaar in LA. Ik was daar dus zes dagen lang. Romelu was daar met zijn broertje Jordan, die bij Lazio speelt. In mijn tijd in Italië trok ik veel op met Jordan. Ze komen allebei van Anderlecht en daar heb ik zelf ook een tijdje gezeten. Zo heb ik ze een beetje leren kennen en we hebben een mooie vriendschap opgebouwd. We hebben eigenlijk altijd contact gehouden.

Maar Romelu Lukaku en jij hebben niet in dezelfde periode bij Anderlecht gezeten. Hoe komt zo’n vriendschap dan tot stand?
In mijn periode bij Anderlecht zat Romelu bij Chelsea. Hij trainde in de zomer van 2014 een deel van de voorbereiding mee met Anderlecht. Hij werd na het WK pas later bij Chelsea verwacht, dus trainde hij elke dag met ons om fit te blijven. Het is er helaas nog niet van gekomen om een wedstrijd van Manchester United te gaan kijken. In Europa speelde ik zelf altijd als hij ook moest voetballen. Als het seizoen in Amerika erop zit, gaat het er ongetwijfeld van komen.

Waarom klikt het goed tussen jullie?
Romelu is gewoon een puur iemand. Als een speler een bepaalde status heeft bereikt, dan willen mensen vaak om verkeerde redenen met zo iemand omgaan. Ik had totaal geen rare bedoelingen. Bij ons begon het echt omdat we allebei centrumspitsen waren. We trainden keihard en gingen met elkaar aan de slag. Bij de oefeningen begonnen we elkaar echt te pushen. Ik ben ouder dan hij, maar ik kon veel van hem leren. Hij is fysiek natuurlijk op een ander niveau. We zijn totaal verschillende spelers, maar we hadden het constant over voetbal. We spraken veel over specifieke wedstrijdsituaties waarin we elkaar konden helpen. Het begon echt puur met voetbal, maar het klikte ook buiten het veld. Hij houdt ervan om de tijd buiten het seizoen in Amerika door te brengen. Hij heeft ook getekend bij Roc Nation, het management van Jay Z. Daarvoor moest hij ook in Amerika zijn.

Je verhuurperiode duurt tot het einde van het jaar. Wat ga je dan doen?
Het enige dat ik weet is dat ik niet terug naar Italië wil. Ik durf nog niet te zeggen wat het gaat worden. Portland Timbers heeft een optie tot koop en ik denk dat ze me graag definitief willen overnemen. Ik zou ook heel graag willen blijven, dat heb ik ook vaker uitgesproken. Ik heb tot nu toe echt een leuke tijd gehad. Ik geniet volop. Het is hier gewoon heel erg gaaf.

-

Je kunt je hier aanmelden voor onze nieuwsbrief om wekelijks het beste van VICE Sports Nederland in jouw mailbox te krijgen.