vissers met laarzen en een visser op een boot
Alle foto's door Mayli Sterkendries
Fotos

Foto's van het harde maar kleurrijke leven van Belgische vissers

"Deze vissers zien er stoer uit, maar in werkelijkheid knuffelen ze elkaar ook gewoon en zijn ze heel lief voor elkaar", vertelt fotograaf Mayli Sterkendries.
22 augustus 2019, 9:00am

Mayli Sterkendries (27) ontmoette een aantal lokale vissers in haar geboortestad Oostende, en besloot hen een dag te volgen. Aan boord zorgden kwesties als de Brexit, mogelijke extra concurrentie en de dalende winsten voor een wat bezorgde sfeer. Toch geven de analoge, kleurrijke foto's uit Mayli’s fotoreeks ‘Vesche Vis’ ons een mooie kijk in het leven van een hechte groep vissers, dat weinig te maken heeft met het clichébeeld van de eenzame visser. Het zijn beelden van stoere vissers met een klein hartje.

Deze scheepslui zijn al in de vroegste ochtend aan het werk om tijdig verse vis te kunnen leveren aan de befaamde Oostendse vismarkt, die amper twee dagen per jaar gesloten is. Mayli volgde de vissers van de familieboot Broodwinner, waar beginnende Belgische vissers ook de kneepjes van het vak leren. Wij spraken met haar over deze voor ons landratten weinig bekende wereld.

1566216739523-verschevisj2_3af-copy

VICE: Hé Mayli, waarom besloot je de vissers van Oostende te fotograferen?
Mayli: Een paar jaar geleden werkte ik samen met een vriend aan een project waarvoor we foto's maakten van jonge skaters in Oostende. Hij vertelde me over de vissers. Hij kende er een aantal persoonlijk, en door zijn verhalen wilde ik meteen meer weten over het leven op zee.

Hoe lang ben je met hen aan boord geweest?
In totaal vier uur. De haven verlaten, ver genoeg van de kust vandaan varen en de netten uithalen: het is een hele organisatie.

Hoe was de sfeer op de boot?
Heel vriendschappelijk: de vissers maakten de hele tijd grapjes en ze waren constant aan het lachen. Sommigen van hen zijn broers, dus dat versterkte de familiale sfeer. Ik had de tijd om echt met hen in gesprek te gaan. Ze doen dit werk al jaren en genieten ervan om erover te vertellen.

1566216788080-verschevisj2_43af

Welk beeld had je van de visserijwereld voordat je aan dit project begon?

Heel lang associeerde ik het met het gezicht van mijn vader, omdat hij lijkt op Kapitein Iglo, het gezicht van dat visstickmerk: hij is robuust, draagt een oorbel een heeft een hese stem.

Dacht je dat je op de boot ook een aantal Kapitein Iglo-lookalikes zou tegenkomen?
Ik verwachtte mensen te ontmoeten met luide stemmen en sterke karakters, en dat bleek ook het geval te zijn. Hun gezichten zijn erg sterk en eerlijk, en ze schreeuwen veel om zich verstaanbaar te maken op zee.

"Sommigen vertelden me dat hun grootvaders ook vissers waren, en ze die familietraditie wilden voortzetten."

Vissen is een oud ambacht dat vooral wordt geassocieerd met oude mannen. Heb je ook jongere vissers of vrouwen ontmoet?
Er waren ook jonge mensen, die als stagiaires mee op de boot waren. Zo konden ze het werk van de routiniers van dichtbij observeren, en leerden ze bijvoorbeeld hoe ze de vissen moesten wassen. Sommigen vertelden me dat hun grootvaders ook vissers waren, en ze die familietraditie wilden voortzetten.

1566216803871-verschevisj2_10opnieuw

Hebben ze je ook verteld over de uitdagingen waarmee ze te maken krijgen?
Ja. Het belangrijkste is natuurlijk dat je genoeg vissen vangt. Als er een vangst tegenvalt, heeft dat een serieus effect op de moraal op zo’n schip. De vissers legden me uit dat ze veel geduld moeten hebben, en soms uren en uren op zee doorbrengen. Op de dag dat ik met hen was meegekomen hadden ze gelukkig net een hele goede vangst.

"De sterke band die heerst tussen die mannen heeft me echt geraakt."

In dit project heb je het ook over de coöperatie ‘Buitengoed’, die dagelijks duurzaam gevangen verse vis uit de Noordzee aanbiedt zonder toegevoegde stoffen. Ben je in je werk veel bezig met het milieu?
Ja en nee. Mensen worden zich steeds meer bewust van de milieuproblematiek, en die bewustwording heeft op zijn beurt ook weer invloed op mij. Zo hen ik onlangs nog een project gedaan met een meisje dat duurzame kleding maakt. Ik vind het belangrijk om te werken met mensen die met zo’n dingen bezig zijn.

1566216831556-verschevisj2_36opnieuw

Wat viel je het meest op tijdens je dag op zee?
De sterke band die heerst tussen die mannen heeft me echt geraakt. Wanneer we vissers bezig zien in de haven, denken we al snel dat het heel stoere types zijn. Maar in werkelijkheid knuffelen ze ook gewoon en zijn ze heel lief voor elkaar.

Mayli’s fotoreeks ‘Vesche Vis’ wordt op 26 augustus tentoongesteld in vzw O666 in het Belgische Oostende. Meer van Mayli vind je op haar Instagram of website.

1566216846740-verschevisj2_5opnieuw
1566216868779-verschevisj2_26-copy
1566216882355-verschevisj2_33
1566216972400-verschevisj2_37opnieuw
1566216906060-verschevisj2_14-copy
1566216922451-veschevis_2af
1566216933951-verschevisj2_38af
1566216955972-veschevis_af-copyopnieuw