FYI.

This story is over 5 years old.

Graffiti

Deze gasten claimen dat ze s ‘werelds grootste illegale graffitikunstwerk hebben gemaakt

De kunstenaars van Indecline spoten, met gevaar voor eigen vrijheid, een 1600 meter lange boodschap op een verlaten landingsbaan.
9.6.15

Recentelijk werd ik benaderd door iemand van de groep Indecline, die beweerde dat hij en zijn maten zojuist het grootste illegale graffitikunstwerk gemaakt hadden.

Hij beschreef Indecline als een undergroundbeweging van activisten, muzikanten, graffitikunstenaars en fotografen, maar misschien ken jij ze wel beter van de Bumfight-video’s, of als die gasten die gearresteerd werden voor het roven van lichaamsdelen uit een ziekenhuis in Thailand.

Advertentie

Wie met een helikopter over de verlaten landingsbaan in de Mojavewoestijn te Californië vliegt, ziet in een oogopslag het levensgrote graffiti-kunstwerk en leest het volgende: “THIS LAND WAS OUR LAND”. Het 1600 meter lange kunstwerk kostte Indecline zes dagen werk en 950 liter verf. Het is twee keer zo groot als de voormalige recordhouder van s ‘werelds grootste graffitikunstwerk dat zich op de rand van de LA River bevond en gemaakt is door MTA.

Ik sprak met de vertegenwoordiger van Indecline, die om terechte redenen anoniem wil blijven in dit interview.

Afbeelding via Google Earth Blog

VICE: Hoe weet je zo zeker dat dit het grootste graffitikunstwerk op aarde is?

Indecline: We hebben daar veel onderzoek naar gedaan. We wilden ons onderscheiden met illegale graffiti, wat volgens ons de enige eervolle graffitikunstvorm is. Graffiti is van oudsher een illegale activiteit en dat zal het ook altijd blijven. Naar ons idee is graffiti niet iets waar iemand je voor betaald, waarna je als een vrije vogel op een wolkenkrabber het ‘grootste graffiti kunstwerk ter wereld’ kan spuiten. De overheid heeft al diverse keren betaald voor graffitikunstwerken van ongekende proporties. Er staat er eentje in Dubai die echt gigantisch is, maar het is en blijft een muurschildering. Er is een groot verschil tussen legale, door de overhead gesponsorde muurschilderijen en wat wij en een handjevol anderen maken. Dat laatste vereist dat je je vrijheid op het spel zet en een ijzersterke guerrillastrategie verzint om ermee weg te komen.

Advertentie

Wanneer en hoe hebben jullie dit gemaakt?

We hadden het kunstwerk in april 2015 al af. Daarvoor hebben we een maand lang locaties gescout, afmetingen opgeschreven en de structuur van het landschap bekeken. Driekwart van de tijd zaten we achter ons beeldscherm gekluisd en inspecteerden we elke detail op Google Earth. Tijdens de pre-productie zijn we ook een paar keer echt met het hele team langsgegaan  om te bekijken hoe we dit in godsnaam konden klaarspelen. Het was best een reis om daadwerkelijk bij de landingsbaan te komen. Vanaf het Kramerkruispunt in Californië is het 45 minuten rijden op landweggetjes die al jaren niet zijn onderhouden. Dit was normaal geen probleem geweest, maar wel als je bedenkt hoeveel verf en materiaal we moesten meeslepen.

Waarom koos je voor de Cuddebacklandingsbaan?

Puur vanwege de ligging. We hebben ongeveer zes landingsbanen in Californië en Nevada uitvoerig onderzocht. Toen we deze eenmaal gevonden hadden was het voormalig gebruik van het landschap te frappant om niets mee te doen. Het is altijd al een verwaarloosd, onbewoonbaar gebied geweest in the middle of nowhere. Het landschap is bedekt met lege kogelpatronen, resten van bommen en een willekeurig militair vliegtuig dat daar weg ligt te rotten. Het intrigeerde ons dat het leger dit gebied ooit zo heeft misbruikt en vervolgens in die staat heeft achtergelaten. Op een zeker moment hebben ze er zelfs nucleaire wapens getest zonder de restanten op te ruimen. Best wel fucked up. De locatie was perfect, omdat het tot de verbeelding spreekt. Het duurde drie dagen om het gedeelte waar we op wilden schilderen, schoon te maken. Deze landingsbaan was eigenlijk nog in de beste staat, vergeleken met de andere banen waar we naar gekeken hebben.

Hoe hebben jullie het dan schoongemaakt? 

Simpel. Met zes hogedrukluchtblazers liepen we dag in dat uit over het gebied. Die dingen zijn zo krachtig dat ze een steen ter grootte van een tennisbal weg kunnen blazen. Stof en bladeren wegblazen was echter niet de grootste taak. Allereerst moesten we struiken en onkruid weg zien te krijgen dat daar al jaren groeiden. We maakten van een hek een soort sleepnet achter onze truck waar we alles mee omver konden hengsten. Het duurde uren om alles weg te slepen.

Advertentie

En hoeveel van jullie waren betrokken bij dit project? Acht man.

En hoe lang duurde het in totaal? In totaal zes dagen, we werkten ongeveer 18-20 uur per dag en sliepen nauwelijks.

Hoeveel trips maakten jullie er naartoe? 

Eentje. We zetten een gigantische camouflagekamp op, waar we ook de trucks achter verstopten. We hebben dus zes dagen in spanning gekampeerd.

Hoe heb je het gecamoufleerd? 

Met een waterdicht zeildoek die we gekocht hebben bij een militaire winkel. Als ik de last-minute bezoekjes aan de doe-het-zelfwinkels, waar we extra verf kochten, niet meereken, hebben we in totaal 144 uur op locatie doorgebracht.

Hoe ver was het rijden naar de dichtstbijzijnde doe-het-zelfwinkel? Ongeveer 90 minuten.

Zijn jullie  tijdens die zes dagen nog voor onverwachte verrassingen komen te staan? We waren bijna klaar toen we plots een vliegtuig boven ons zagen cirkelen. Het was een militair vliegtuig, dus er zijn nog militairen aanwezig. Dat was redelijk onverwacht, maar we besloten gewoon te doen alsof we van niets wisten. Je kunt toch niks doen. Als het hun intentie was om ons te waarschuwen, wat ga je dan doen? Wegrennen? We gingen rustig door met spuiten tot 95% van het kunstwerk af was. Toen besloten we dat het tijd was om onze biezen te pakken. Afgezien van dat ene akkefietje verliep alles perfect. Misschien hadden we van tevoren iets meer verf moeten kopen. Het had ons een paar tripjes naar de winkel kunnen besparen.

Advertentie

Hoeveel kostte het project? Ruim $20,000.

Hoe kwam je op de tekst?

Het gaat allemaal om relevantie. We waren ervan bewust dat dit te zien zou zijn op Google Earth. En weet je wel hoe relevant zou het zijn om de boodschap ook op onze aarde te richten? De opwarming van de aarde, dat is onze boodschap.

Hoezo is ‘this land was our land’ een boodschap over de opwarming van de aarde? Alle Amerikanen kennen het refrein van dit liedje, omdat het zo vaak door andere artiesten is uitgevoerd. Maar vrij weinig kennen het origineel geschreven door Woody Guthrie. We zijn groot fan en wilden zijn boodschap op een moderne manier uitdragen. Wij zouden allemaal dankbaar moeten zijn dat we mogen leven op de planeet aarde, in plaats daarvan laten we overheden het vernietigen.

Hoe illegaal zijn jullie bezig? 

Het is in bezit van de overheid dus het zal waarschijnlijk behandeld worden als elk ander geval van vandalisme. Het feit dat het gebied door het leger gebruikt wordt, zal ons niet ten goede komen denk ik. Ik weet niet wat ons te wachten staat. Ik wil het ook eigenlijk helemaal niet weten.

Hoe veilig was het gebied waar jullie je in begaven?
Het was er verder compleet verlaten. We moesten de sloten van de ingang doorknippen om er te komen, maar los van de roestende vliegtuigen was er geen hond te bekennen.

In één van de reacties onder jullie video zegt iemand: “We zijn daar gisteren geweest. De marine heeft een nieuw, steviger hek opgezet en jullie Indecline handtekening vervangen met “US Navy”. Is dat waar?
Ik weet niet of dat waar is, maar het zou wel fucking awesome zijn. Ik gok erop dat het waar is.

Had je achteraf gezien niet beter een andere boodschap uit kunnen dragen? Eentje die niet zo politiek correct was en waar de marine zich dus niet zo makkelijk achter kon scharen. Nou ja, we hebben al met de eer gestreken en de views op onze video blijven nog wel even stijgen. We leven in een digitaal tijdperk. Als je eenmaal iets uitzendt kun je het niet meer terugdraaien. Ze kunnen niets meer veranderen aan het feit dat het gemaakt en gefilmd is door Indecline. En ik kan je met zekerheid zeggen dat we persoonlijk zullen teruggaan om onze naam over die van de US Navy te spuiten.

Volg Jamie Lee Curtis Taete op Twitter.