In dit restaurant eet je burgers met populaire animepersonages

FYI.

This story is over 5 years old.

In dit restaurant eet je burgers met populaire animepersonages

Je kunt veel zeggen van eetbare stripfiguren, maar het blijkt dat je hordes klanten krijgt als je je eten aankleedt met schattige poppetjes.

Stel je voor: een gefrituurd kwartelei met een lachend gezichtje erop, bovenop je burger. Nee, het is geen fantasie, dit is echt. Het is een nieuw restaurantfenomeen: cosplay met eten.

Je kunt veel zeggen van deze vorm van eetbare anime, maar het blijkt dat je hordes klanten krijgt als je als restaurant je eten aankleedt als populaire animepersonages. Dit is het geval bij Plan Check Kitchen + Bar – een burgerbar in Los Angeles die erom bekendstaat dat ze een soort ketchupplakken op hun burgers serveren.

Advertentie
Het terras van Plan Checks filiaal in Sawtelle

Het terras van Plan Checks filiaal in Sawtelle. Alle foto's door de auteur.

"Het loopt helemaal uit de hand, het is gestoord," zegt Terry Heller, de eigenaar en oprichter van Plan Check. "Toen we vorig jaar begonnen met de samenwerking met Sanrio voor hun Hungry Hunt stonden er meteen zo'n tachtig man voor de deur die in een Hello Kitty-thema wilden eten. Deze subcultuur is minstens zo groot als die van mensen die van sneakers houden."

Heller kan het weten gezien hij een sneakerwinkel had voordat hij zijn burgerketen opende. Hij kwam vorig jaar op het idee om cosplay-eten te serveren en zijn personeel dacht dat hij gek was geworden.

The Gudetama menu

Het Gudetama-menu.

Toen ik het filiaal in Sawtelle bezocht, in het westen van Los Angeles, zaten ze in de tweede week van de cosplay-maand. Het restaurant zat propvol met zowel volwassen als kinderen. Minstens de helft van de gasten genoot van het driegangenmenu dat volledig in het thema stond van Gudetama ("lui ei" in het Japans), het nieuwe personage van Sanrio.

Het was duidelijk dat naast het daadwerkelijke eten van de gefrituurde varkensworst, kwartelei-sliders en de pudding van chocolade-eieren, foto's maken – en natuurlijk vooral selfies – van de gerechten minstens zo belangrijk was. "Er zijn al klanten geweest die verkleed waren als Gudetama en ons Gudetama-menu kwamen eten. Er waren zelfs klanten die hun eigen Gudetama-accessoires meenamen om hun foto's van hun burgers nog wat meer details te geven, zoals plastic eierschaaltjes," zegt Justin Nelson, een van de managers.

Advertentie
pork belly sausage-wrapped whole egg

De eerste gang is een soort eierbal met een korst van varkensborst. Chocoladepudding met een abrikozenkoekje in het thema van Gudetama.

Het leek niemand te deren dat ze minstens dertig minuten langer moesten wachten op hun Gudetama-sliders omdat de keuken nog snel een extra lading met rijstbladen met een smileyprint bij een van de andere locaties moest afhalen.

"Niemand van ons had verwacht dat dit zo goed zou lopen. In de weekenden zouden we, als we niet een limiet in hadden gesteld vanwege de beperkte hoeveelheid shirts die we konden weggeven, tegen de 1600 maaltijden kunnen verkopen. Tegen de tijd dat deze themamaand is afgelopen, hebben we waarschijnlijk duizenden Gudetama-maaltijden verkocht," zegt Heller.

Volgens Heller is het meest fascinerende aan deze subcultuur dat ze vaak alleen komen dineren, wat vaak als ongewoon wordt gezien. "Er was een meisje van ongeveer zeventien jaar oud die helemaal gelukkig in de hoek van het restaurant in haar eentje zat te eten. Ik zag er nog een van ongeveer dezelfde leeftijd die hetzelfde deed, en toen nog een en nog een. Dit is voor als restauranteigenaar bijzonder om te zien, want ik zie eigenlijk nooit jonge mensen die in hun eentje een uitgebreid menu komen eten."

Heller: "We zijn nu alvast weer bezig met onze volgende samenwerking met Hello Kitty. We kunnen niet wachten."