Volgens wetenschappers smaakt een biertje sterker als je de juiste muziek erbij opzet

Felipe Reinoso Cavalho uit Brussel heeft meerdere onderzoeken gedaan naar de effecten van geluid op de smaak van bier en chocolade.
03 augustus 2016, 7:00am
Photo via Flickr user Martin Garrido

Iedereen die ooit verkouden is geweest kan je vertellen dat je reuk en smaakzin aan elkaar gekoppeld zijn. En de jury's van de tientallen kookprogramma's op tv hebben kandidaten er tot aan vervelens toe aan herinnerd dat je eerst eet met je ogen, en daarna pas met je mond.

Een link tussen zintuigen die veel minder besproken wordt is die tussen je smaak en je gehoor. Smaakt bier beter als het gecombineerd wordt met de juiste muziek? Felipe Reinoso Cavalho was ooit geluidtechnicus en is tegenwoordig onderzoeker op het gebied van psychologie en technologie aan de Vrije Universiteit Brussel en de KU Leuven. Hij deed meerdere onderzoeken naar het effect van geluid op smaak en alcoholgebruik.

Het Brussels Beer Project brouwde samen met de Britse band The Editors een nieuw bier dat de muziek van de band zou omvatten. Cavalho onderzocht dit bier met 231 proefkonijnen – verdeeld in drie groepen – die het met earl grey-thee gebrouwen bier dronken. De respondenten die het bier dronken terwijl ze naar Oceans of Light luisterden, een nummer van het nieuwe album, vonden het lekkerder smaken dan mensen in een andere groep.

We spraken met Cavalho over zijn onderzoek, de relatie tussen gehoor en smaak en of de juiste muziek je het gevoel kan geven dat je dronken bent.

MUNCHIES: Kun je ons wat meer vertellen over je onderzoek? Felipe Reinoso Cavalho: Mijn onderzoek bestaat uit twee fases; begrijpen hoe geluid invloed kan hebben op smaken als zoetheid en bitterheid, en onderzoeken of geluid plezier kan toevoegen en de subjectieve ervaring van eten en drinken kan beïnvloeden. Omdat ik in België woon, werk ik met bier en chocolade, de nationale schatten van het land. We gebruikten wetenschappelijke artikelen die suggereerden dat bepaalde muzikale eigenschappen invloed kunnen hebben op de manier waarop je zoetheid, zuurheid of bitterheid van bier ervaart.

Daarna ontwierpen we soorten geluid, en testten dit op mensen om te zien of de geluiden effect hadden op gedrag. Daarna ontwikkelden we wetenschappelijke gedragstesten waardoor we konden bewijzen dat, onder de juiste omstandigheden, we de zoetheid, bitterheid en zuurheid van bepaalde etenswaren en dranken konden beïnvloeden.

Wat was het meest verassende? Iets wat we niet hadden verwacht was dat de specifieke soundtrack die we ontwikkelden voor het beïnvloeden van de bitterheid van het bier, in werkelijkheid beïnvloedde hoe mensen het alcoholpercentage ervaren. Mensen baseren een alcoholpercentage op de bitterheid van een biertje, en doordat we het bier bitterder lieten smaken met muziek, dachten mensen dat het sterker bier was.

THE SOUND OF CHOCOLATE CREW

Felipe Reinoso Cavalho, links, en zijn team. Foto met dank aan Cavalho.

Kan 'bittere muziek' het effect van alcohol versterken? Ja! Dat was precies wat er gebeurde. We waren in het experiment helemaal niet gefocust op deze uitkomst, dus daarom gaan we ons daar in ons volgende experiment op richten.

Als mensen denken dat ze sterker bier drinken, gaan ze zich zatter gedragen? Kan de juiste muziek een biertje veranderen in een shot absint? Dat is misschien mogelijk. Maar het onderzoek kan ook nuttig zijn voor marketing of misschien zelfs voor de gezondheidszorg. De eerste interactie die mensen hebben met muziek is emotioneel. Dus kijken we naar de mogelijkheid om meetbaar plezier toe te voegen aan de ervaring van eten of drinken.

Gaan sommeliers in de toekomst de juiste muziek bij ons eten aanraden denk je? Dat zou een interessante toepassing kunnen zijn. We zijn in Brussel op het moment bezig met een project genaamd The Sound of Chocolate. We maken doosjes chocola met hun eigen soundtrack. Het is een nieuwe manier van het ervaren van een doosje chocola met meerdere zintuigen, met ons onderzoek als rode draad.

Verwachtte je dit resultaat, of komt het een beetje als een verrassing? Ik ben niet de eerste die hier onderzoek naar doet. Er wordt al jaren onderzoek gedaan naar zicht, gevoel, smaak en alle andere zintuigen. Dus heb ik in mijn werk veel om op terug te vallen. In het begin had ik het gevoel dat ik bekende dingen aan het bevestigen was, maar nu ontdekken we ook nieuwe dingen. Het beïnvloeden van de sterkte van een biertje is nieuw, interessant en spannend!

Bedankt voor dit gesprek, Felipe.