FYI.

This story is over 5 years old.

Pluto is rood, niet blauw

New Horizons is dichtbij genoeg bij Pluto om haar ware kleur te ontdekken.
7.7.15

In de 85 jaar dat we Pluto kennen is de dwergplaneet nooit meer dan een wazig puntje op onze telescopen geweest. Maar dankzij NASA's ruimteverkenner New Horizons, die op 14 juli Pluto zal passeren, hebben we nu het beste beeld van Pluto tot nu toe.

De meeste populaire artistieke interpretaties van Pluto schilderen de dwergplaneet namelijk als een blauwige koude planeet af, wat waarschijnlijk een direct gevolg is van onze kennis dat 'ie bijna alleen uit ijs bestaat, dat op de Aarde blauw of wit is. Afgelopen week heeft NASA echter nieuwe renders gepubliceerd die laten zien dat we Pluto al die tijd al verkeerd afbeeldden. Pluto is rood.

Volgens NASA is "de rode kleur waarschijnlijk veroorzaakt door de aanwezigheid van koolwaterstoffen die gevormd worden als kosmische straling en ultraviolet licht reageren met het methaan in de atmosfeer en op de oppervlakte van Pluto." Alhoewel het al decennia bekend is dat Pluto rood gekleurd moet zijn, is dit de eerste keer dat de gloed direct is waargenomen.

De nieuwe, gedetailleerd renders zijn combinaties van afbeeldingen van de Long Range Reconnaissance Imager ("LORRI"), die ontwikkeld is om afbeeldingen te maken op hoge resoluties van de voor ons zichtbare golflengets van licht, en van Ralph, een telescope die afbeeldingen kan maken van het bijna zichtbare licht in de buurt van het infrarood spectrum. De topografische informatie van LORRI kon zo ingekleurd worden met afbeeldingen van Ralph.