FYI.

This story is over 5 years old.

Er is nu een social network voor klokkenluiders

Maar waarom zouden 'whistleblowers' een social network willen?
19 september 2014, 11:40am

De wereld heeft misschien niet perse behoefte aan nog een social network, maar een nieuw platform dat eerder vandaag gelanceerd is, focust op het checken van mensen terwijl ze anonimiteit waarborgen. Dit platform zou mogelijk een niche kunnen zijn voor  klokkenluiders, bronnen en leakers.

Het netwerk met de naam  'Heard', heeft als kernwaarde een 'geverifieerd, maar niet geïdentificeerd'- badgesysteem, dat enerzijds aan journalisten en anderen bewijst dat een bron inderdaad voor bijvoorbeeld de overheid werkt, terwijl de bronnen tegelijkertijd toch anoniem kunnen blijven.

"In plaats van een alles-of-niets-aanpak van identiteit geeft ons systeem gebruikers een andere optie om alleen die badges open te stellen die relevant zijn voor de conversatie," vertelde Heard medeoprichter Dave Vronay me.

Deze badges worden verdiend door gebruikers op basis van hun referenties, zoals hun baan en expertise. Ze krijgen ze nadat deze informatie correct bevestigd is door zogenaamde Badge Providers.

"Het is alsof je een wegwerptelefoon gebruikt"

Op dit moment werkt het verificatieproces alleen nog voor één titel: "tech industry insider". Het proces, dat door Heard zelf is opgezet, werkt door te checken of je een e-mailadres hebt van een van de 20 grootste tech-bedrijven. Zo ja, dan stuurt het een code naar dat adres. Je wordt dan gevraagd om een specifieke file te uploaden op een server die niet weet wie je bent, maar je wel je "badge" kan geven.

Heard zal uiteindelijk bedrijven en individuen toestaan om hun eigen Badge Providers te maken, wat betekent dat alle soorten van banen en "insiders" potentieel op de site zouden kunnen komen. Door het betrekken van een dergelijke 'derde partij' in het verificatieproces heeft Heard een goede reden om autoriteiten de vinger te geven als die naar data en informatie komen vragen.

"Heard heeft immers geen idee hoe je het voor elkaar gekregen hebt om van de provider een badge te krijgen. Tegelijkertijd, heeft degene die je van een badge voorzien heeft ook geen idee wat je alias is op het Heard-netwerk" zegt Vronay.

Dit systeem zou het, althans in theorie, voor mensen mogelijk moeten maken om met enige autoriteit te posten over een relevant onderwerp, zonder noodzakelijk je hele identiteit aan het publiek vrij te geven.

Vronay zegt dat, uiteindelijk, de badges ook gegeven zouden kunnen worden aan personen met hoog gevoelige banen en overheidsmedewerkers.

Vronay hoopt dat met genoeg gebruik van derde partijen voor Heard, bedrijven hun eigen aanwezigheid krijgen op de site, bijvoorbeeld dat een badge van Microsoft, gekregen wordt via het bedrijf zelf.

Dit is het moment dat een gezonde dosis van scepticisme om de hoek zou moeten komen kijken. Heard werkt alleen als er een bedrijf een soort van drijfveer heeft om hun medewerkers op het netwerk te willen. Dat voordeel is momenteel niet meteen duidelijk. Daarnaast is er natuurlijk ook nog de kans dat een bedrijf in de email van zijn werknemers gaat kijken wie zicht heeft aangemeld voor Heard, wat funest zou zijn voor de anonimiteit.

Wat wordt er dan gelekt op Heard? Vronay denkt dat het "specifiek handig is voor industriële geruchten, waar veel mensen met een badge op relevante onderwerpen kunnen stemmen. Dingen zoals nieuwe iPhone leaks, fusies die gaan plaatsvinden of dreigend ontslag" zouden kunnen worden geopenbaard op Heard.

"Het voordeel van Heard is dat je accounts kan aanmaken die maar een keer te gebruiken zijn. Het is alsof je een wegwerp telefoon gebruikt,' zei Vronay.

We hebben  meerdere bedrijven gezien die het makkelijker proberen te maken voor 'whistleblowers' om documenten te lekken – en misschien wordt Heard ook wel populair. Maar als we kijken naar hoe 'whistleblowers' tot nu toe hebben gewerkt, moet je misschien niet te veel verwachten.