Advertentie
Tech by VICE

Deze robot stuurt automatisch gevangenisreviews per fax aan bewakers

Wat gebeurt er als een gevangenis een slechte Yelp-review krijgt?

door Jason Koebler
13 november 2014, 9:09am

Wanneer een hotel een slechte Yelp-beoordeling krijgt dan ontvangt de reviewer een boete. Maar wat gebeurt er als een gevangenis een slechte Yelp-review krijgt?

We weten niet helemaal zeker wat het antwoord daarop is, maar twee programmeurs uit New York zijn vastbesloten om hier achter te komen. Sam Lavingne en Fletcher Bach hebben namelijk een Yelp-gevangenis Faxrobot gemaakt – en ja, dat is precies wat het is. Elke keer wanneer één van twaalf gevangenissen in de VS een Yelp-review ontvangt (iets dat ook zeker gebeurt), dan stuurt hun script automatisch een fax naar de bewakers naar de gevangenis.

"We hadden nog nooit gezien dat gevangenissen Yelp-pagina's hebben dus toen dachten we, als wij het niet hebben gezien dan hebben de gevangenissen het waarschijnlijk ook niet gezien," vertelde Lavigne. "Het idee er achter is dat we ze echt fysieke feedback willen doorspelen van de mensen die daar opgesloten zitten."

Het is natuurlijk een stunt, maar je weet het nooit – misschien is er iemand in het Willacy detentiecentrum die ziet dat de gevangenen daar "bang zijn om verkracht te worden door de bewakers [en] meegenomen worden naar een donkere hoek om daar geslagen worden", en voor een verandering in de instelling zorgen.

Afbeelding: Yelp Gevangenis Faxrobot

"Natuurlijk heb ik niet de verwachting dat wat we aan het doen zijn tot een echte verandering zal leiden in dit enorme verschrikkelijke systeem dat we hebben. Het is er zo verschrikkelijk dat het naar buiten wordt gebracht door middel van Yelp-reviews," zegt Lavigne. "Elke keer dat dit probleem maar een beetje aangekaart wordt, is denk ik erg waardevol."

Maar waarom een fax en niet een e-mail? Omdat faxen op dit moment erg grappig zijn en omdat het cool is om verouderde technologie te koppelen aan een eenvoudig script. Op deze manier maak je de verouderde technologie weer relevant. Daarnaast is het makkelijker om over een e-mail heen te lezen dan een faxapparaat te negeren.

"Faxen zijn moeilijker te negeren dan een e-mail en het is grappiger," zegt hij. "Het feit dat je dit zelfs kunt doen is echt cool."

Het oorspronkelijke idee was soort van geïnspireerd op "zwarte faxen" – een soort voorganger op de DDoS-aanvallen die vandaag de dag zo populair zijn. Mensen stuurden dan enorm lange faxen die volledig zwart gekleurd waren waardoor de inkt van een bedrijf of overheid enorm werd verspild. Daarnaast waren hun faxmachines voor een tijdje bezet.

Eerst stuurden Lavigne en Bach zelf een oude Yelp-review naar de gevangenissen – maar nu wordt elke nieuwe review automatisch verzonden naar gevangenissen die zowel een Yelp-pagina hebben als een gemakkelijk toegankelijk faxnummer.

Voorlopig houden ze het bij faxen, maar ze zijn ook aan het kijken of ze een geautomatiseerd postsysteem kunnen maken. Ook hopen ze op termijn het aantal aangesloten gevangenissen uit te breiden.

"Zoals je wel kunt raden is er niet een enorme overlap tussen gevangenissen die faxnummers hebben en gevangenissen die Yelp-reviews hebben," zegt hij. "We hebben op dit moment nog geen reactie gekregen, maar het programma dat we gebruiken kan ons vertellen of ze de fax gekregen hebben."