FYI.

This story is over 5 years old.

Lief internet, gingers sterven helemaal niet uit

Ondanks hun recessieve gen zullen roodharigen niet uitsterven, wat het internet ook beweert.

‘Gingers face extinction due to climate change, scientists warn’ kopt Independent deze week. De ginger sterft uit, dit keer door klimaatverandering. Het wordt steeds warmer en dus verdwijnen roodharige mensen.

Dit is de tweede keer in een paar jaar tijd dat er een internetblast is rondom het zogenaamd verdwijnen van gingers en dit gaat mij als ginger enorm aan het hart. Maar, lief internet, het is helemaal niet waar.

Advertentie

De eerste keer, in 2005,  bracht de Oxford Hair Foundation, gefinancieerd door Procter & Gamble, een bericht de wereld in dat roodharigen mogelijk binnen 100 jaar verdwenen zouden zijn. Maar Procter & Gamble is een bedrijf dat veel beautyproducten maakt, waaronder rode haarverf, waar je zelf je conclusies uit mag trekken.

Volgens de hype uit 2005 zouden gingers verdwijnen door ‘global intermingling’, wereldwijde vermenging van mensen met alle haar- en huidkleuren. Hierdoor is de kans kleiner dat een roodharige een andere roodharige tegenkomt om samen miniroodharigen te maken. De artikelen borduurden voort op de verkeerde veronderstelling dat recessieve genen, zoals die voor rood haar, kunnen ‘uitsterven’. Maar, hoewel recessieve genen zeldzaam kunnen worden, kunnen ze niet zomaar verdwijnen. Tenzij iedereen die het gen draagt ineens doodgaat of geen kinderen meer krijgt.

En ook niet-roodharigen kunnen dit gen dragen. Dus we hoeven nog geen roodharigenkolonie te starten in Ierland of Schotland ofzo.

Nu is het verhaal dat de roodharigen eraan gaan doordat het warmer wordt. Rood haar is een genmutatie die is ontstaan als een reactie op niet-zonnig weer, dus nu het weer zonnig wordt door global warming (wat ook geen kloppende stelling is) zouden gingers weer uitsterven.

Oftewel: “rood haar is niet aangepast aan een warm klimaat,” zoals een onderzoeker, die zijn naam niet bekend wil maken, zegt. Een onderzoeker die door de aard van het onderzoek niet eens zijn naam eraan durft te verbinden lijkt mij net zo min een valide bron als een cosmeticaproducent. En again: het gen dat zorgt voor rood haar verdwijnt niet ineens als er meer zon is, dat is onzin.

Okay, misschien zou het zo kunnen zijn dat het veranderende klimaat ervoor zorgt dat roodharigen worden uitgeselecteerd. Misschien worden ze gemiddeld minder oud door de verhoogde kans op huidkanker. Maar dan nog, een echt evolutionair verschil zal dat waarschijnlijk niet maken. En zelfs al zou dat zo zijn: een belangrijk onderdeel van evolutie is dat het een cumulatief effect is dat generatie op generatie bij elkaar opgeteld wordt. Zelfs al zou je kunnen zeggen dat gingers ooit gaan uitsterven, dan gaat het over zo’n grote tijdspanne dat het een totaal betekenisloze uitspraak wordt. In andere woorden: als je de termen ‘100 jaar’ en ‘evolutie’ in één zin gebruikt, heb je geen van beide begrepen.

Dus lieve internetlezers, de zielloze ginger blijft gewoon bestaan.

Je kan binnenkort trouwens hartstikke leuk stage komen lopen bij Motherboard. Klik hier voor meer info of mail meteen naar alejandro.tauber@vice.com.