Het Nieuw-Zeelandse OM bepaalt dat Kim Dotcom uitgeleverd mag worden aan de VS

Kim Dotcom en drie van zijn collega's kunnen echter nog in beroep gaan tegen de uitlevering.

|
23 december 2015, 9:19am

In een enorme tegenslag voor voorstanders van online-filesharing, heeft een Nieuw-Zeelandse rechter bepaald dat Megaupload-oprichter Kim Dotcom en drie voormalige managers uitgeleverd zouden kunnen worden aan de VS.

Volgens rechter Nevin Dawson heeft de US Department of Justice (DOJ) genoeg bewijs aangeleverd om Dotcom in aanmerking te laten komen voor uitlevering, aldus berichten van Radio New Zealand op Twitter. Amerikaanse officieren van justitie willen dat Dotcom, Mathias Ortmann, Bram van der Kolk en Finn Batato terecht komen te staan voor copyrightschending en meer.

In een aanklacht uit 2012, pleit het DOJ dat Megaupload geen legitieme file-hostingdienst was, maar een nauwelijks verhulde criminele onderneming. Openbaar aanklagers zeggen dat Dotcom en zijn team Megaupload ontworpen hadden om illegaal bestanden delen door hun gebruikers aan te moedigen en dat ze daarvan financieel geprofiteerd hebben. Dotcom zegt echter dat hij een legitiem bedrijf runde en dat copyrightwetten webdiensten beschermen van aansprakelijkheid als gebruikers illegaal bestanden delen.

Dotcom zei dit na een twee maanden lange uitleveringszitting. Het is belangrijk om te weten dat de rechter niets zei over de schuld of onschuld van Dotcom. De rechter hoefde alleen te bepalen of er genoeg bewijs was om een rechtszaak te beginnen. Dat is de standaard voor openbaar aanklagers in Nieuw-Zeeland, voordat er tot uitlevering mag worden overgegaan.

Ira Rothken, advocaat voor Dotcom, op Twitter: "Het @KimDotcom team kijkt uit naar de beslissing van het Hoger Gerechtshof over de uitlevering. We hebben geen ander commentaar op het moment."

De beslissing moet nog worden goedgekeurd door een hoger gerechtshof, volgens Radio New Zealand. Als het daar wordt goedgekeurd, is er nog een mogelijkheid om in beroep te gaan, wat hoogstwaarschijnlijk zal gebeuren. De zaak duurt al vier jaar, en lijkt dus nog lang niet afgelopen.

De zaak tegen Megaupload is waarschijnlijk het meest gevolgde conflict over copyright op internet. Het bedrijf, dat in 2005 werd opgericht, was de op 12 na grootste site op het web. Gebruikers konden digitale bestanden opslaan op de servers van het bedrijf en konden die bestanden vervolgens delen met anderen. Voordat de FBI ze afsloot, genereerde het bedrijf zo'n $175 miljoen omzet per jaar – geld dat de film- en muziekindustrie probeert te claimen.

Uiteindelijk zou USA vs. Megaupload de regels voor online opslag kunnen helpen bepalen.

"Als ik verlies, verliest het internet," vertelde Dotcom me tijdens een interview in september. "Dit een groter verhaal dan alleen over mij. Dit gaat over een strijd tussen het oude en het nieuwe. Dit een strijd van Hollywood, die meer macht over het internet wil krijgen. We weten dat ze Google aanvallen."

"Ze vallen technologie op grote schaal aan omdat ze het niet leuk vinden wat het internet doet met hun businessmodel," voegde hij toe.

Steven Fabrizio, juridisch leidinggevende bij de Motion Picture Association of America, de handelsgroep die de belangen van de grootste studio's in Hollywood representeert, zei: "De MPAA verwelkomt de beslissing van het Nieuw-Zeelandse gerechtshof dat Kim Dotcom en drie collega's in aanmerking komen voor uitlevering aan de VS om daar terecht te staan voor criminele copyrightschendingen en afpersing. De MPAA gelooft dat Dotcom en zijn collega's van Megaupload jarenlang willens en wetens de wet overtraden."